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分析称经济衰退使Facebook等社交网站获益
http://tech.QQ.com  2008年12月12日15:46   腾讯科技  编译/长歌  我要评论(0)

导言:在过去的一年中,消费级互联网初创公司发展迅猛,这些公司希望凭借美国互联网流量的快速增长来获取更多的广告收入。现在,我们即将步入2009年,而且面临着经济衰退的巨大风险。在这样一种环境中,互联网领域将有哪些趋势?

消费级互联网公司又将如何获得成功呢?针对这一问题,美国投资机构光速创投(Lightspeed Venture Partners)合伙人杰里米-刘(Jeremy Liew)撰文发表了自己的观点。

1、消费者寻求廉价娱乐方式

即使经济出现衰退,人们仍然需要娱乐。即使是在1929年的“大萧条”中,电影产业依然保持坚挺,电影票的销售额甚至出现了一定的增长,这主要是因为电影是较为廉价的娱乐方式。2009年,人们的腰包会勒得更紧,尽管如此,仍然会有很多“时间充裕但资金匮乏”的人希望寻找最为廉价的娱乐方式。总的来看,这种趋势将会使得两类消费级互联网公司从中受益。

第一类就是社交媒体和社交网络。这两类服务完全免费,而且可以给人们带来无尽的快乐。由于主流媒体纷纷开始削减开支,因此用户原创内容的价值和质量也就凸现出来。根据美国市场研究公司comScore的数据,在人们逗留时间最长的10大网站中,MySpace、YouTube和Facebook均位列其中。

Facebook和MySpace上最受欢迎的应用程序都是游戏、娱乐和通信工具。这些程序可以为人们提供长时间的娱乐。当然,从中受益的并不只是Facebook和MySpace,一些较小的社交媒体网站同样可以借助这种趋势获得快速的成长。

第二类则是游戏公司。游戏是最划算的娱乐方式之一。尽管一张10美元的电影票可以提供90分钟的娱乐,但是一个60美元的电脑游戏却可以为用户提供长达50~100小时的娱乐。

而免费的网络游戏更是具备非常高的吸引力。无论是Pogo这样的休闲游戏,还是Gaia这样的虚拟世界游戏甚至Runescape这样的大型多人游戏,都具有这样的特点。

相关调查显示,今年10月,在美国的各大网站中,人均逗留时间最长的是Pogo.com,人均逗留时间长达444分钟,而排名第二的雅虎仅为291分钟。总的来看,游戏,尤其是免费游戏,可以为人们提供许多廉价的娱乐方式。

2、用真实货币购买虚拟产品

在亚洲,通过真实货币购买虚拟产品的业务已经发展了很多年。对于中国和韩国的许多游戏和互联网公司而言,这甚至已经成为了他们的主要商业模式,其重要性远远大于广告。美国也将会出现类似的情况,在线游戏和社交网络则会成为这一趋势的领导者。随着社交网络和游戏产业的崛起,2009年将成为这一商业模式在美国真正爆发的一年。

你在社交网站上为好友购买的生日蛋糕等虚拟礼物将会显示在对方的页面上。对于那些不使用社交网络的人而言,用真实货币为他人购买虚拟礼物看起来有些难以理解。但是要知道,仅Facebook一家公司今年的虚拟礼物销售额就达3500万~5000万美元。随着人们在线互动的逐渐增强,这些虚拟礼物也将逐渐流行起来。

同样,2007年,游戏玩家购买虚拟产品的数量也超出了预期。韩国知名游戏产商Nexon 2007年对美国玩家出售的虚拟产品的总额高达3000万美元。这些产品有的可以增强玩家的实力(例如功能更强的武器),有的则可以对玩家的角色起到装饰作用(例如炫酷的太阳镜)。

玩家们渴望胜利,同样希望自己的角色看上去更酷,所以他们才甘心花钱购买这些虚拟产品。还有许多家美国游戏公司也都纷纷开始开展虚拟产品销售的业务。

可是,为什么虚拟产品会在经济衰退时得以腾飞呢?事实上,这与经济环境本身没有什么关系。对此起到推动作用的主要是两种新颖的支付机制。有了这些支付机制,玩家和年轻人无需信用卡即可购买虚拟产品。

第一种就是预付费的游戏点卡。这种游戏点卡已经进入到了零售渠道,例如,在美国零售商Target百货公司就可以买到这种游戏点卡。

第二种则是刺激营销(incentive marketing)。

如果玩家购买了彩铃或者参与了某个商家的调查,作为奖励,他们就可以获得虚拟产品。虚拟产品销售商Gaia曾一度只有3名全职员工,他们的工作就是每天收到汇款后为那些十几二十岁的玩家发送虚拟产品。

当然,由于采用了全新的付费模式,尽管收入已经翻了一番,但是他们已经不再需要每天打开信封查收汇款了。

由于采用了更为有效的付费机制,例如,玩家可以通过手机甚至网吧来购买游戏点卡,因此亚洲和欧洲的免费游戏的普及率都要领先于美国。不过,美国现在已经准备要奋起直追了。

3、Web 2.0领军企业将获取更多的广告收入

在经济衰退时,广告预算通常都会有所削减,广告主也会更加看重广告的质量。对于广告主而言,规模和品牌是广告质量的代名词。广告主更愿意在规模较大、知名度较高的网站上购买广告位。

雅虎和美国在线(AOL)等在线媒体公司都将从中获益。不过,由于这些公司的规模过大,因此他们也无法在整体广告预算缩减的大环境中独善其身。

相反,像Facebook和Digg这样的Web 2.0公司已经拥有了巨大的用户群,但是却仍然没有能够依托流量获取大量的收入。由于广告主在积极寻找高质量的广告位,因此这些公司将会获益。

与雅虎和美国在线等老牌在线媒体不同的是,这些Web 2.0公司才刚刚开始建立自己的销售团队,因此他们2009年的广告收入还将继续保持强劲的增长。

4、在线广告价格持续下滑 新兴商业模式崛起

与所有市场一样,经济环境的恶化同样对互联网广告市场产生了影响。在当前的形势下,广告位的需求将会继续下滑。而与此同时,广告位的供给和网站的流量则在持续增长。社交网络和其他的社交媒体网站创造出大量的广告位。这就使得2009年的在线广告价格将会继续下滑。

定位广告或许能够从一定程度上弥补这种下滑的趋势。与传统的广告形式相比,定位更为精准的广告能够为广告主提供更好的效果。无论以什么方式进行定位,这些广告都需要向广告主证明,自己拥有更高的转换率。

随着定位技术的发展以及发布商和网站从用户那里搜集的数据的不断增多,网站也将具有更强的能力将正确的广告发送给正确的人,而且这类广告的费用还将不断提升。

5、重视美国之外的流量

过去,美国领导着整个互联网产业,而且长期以来,美国的互联网使用率也在全球处于统治地位。但是,过去几年,这种情况已经发生了改变。今年,中国已经超越了美国,成为全球网民数量最多的国家。

而雅虎、MSN、Facebook和MySpace等大型网站的国际用户数量也都超过了美国本土的用户。为国际用户提供服务和为美国本土用户提供服务的成本基本相同,但是要从国际用户身上赚钱却比较困难。我认为,美国的互联网公司应当在2009年更加重视通过国际用户的流量来盈利。

美国市场占据了全球在线广告一半的份额,这也是从国际用户身上赚钱比较困难的原因之一。建立国际广告直销团队和直销网络将会对填补这一鸿沟起到一定的帮助,但是这还远远不够。

以往的经验证明,在亚洲,直接盈利的模式要比广告模式更加奏效。因此,美国公司需要加深对海外市场的理解同时积极采取相应的模式。例如,通过手机增值、付费注册以及虚拟产品等服务来获取更多的直接利润。

从黑暗中寻找一丝光亮

以上这些趋势虽然有利于一些互联网公司,但对另外一些公司则会有害。因此,我希望大家能够找到真正适合自己的方法来做出一定的调整从而适应当前的经济形势。(编译/长歌)

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[责任编辑:skylei]

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