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未来泛星计划:监视进犯地球的小行星(图)
http://tech.QQ.com  2009年01月19日09:03   新知客  唐郑亮  我要评论(0)

未来泛星计划:监视进犯地球的小行星(图)

一颗百米直径的小行星,爆炸威力是广岛原子弹的200 倍。这样的威胁是千年一遇,听起来是小概率,却是实实在在的风险。未来的泛星计划,就是要紧紧盯住每一颗与地球擦肩而过的小行星。

和普通的自然灾害不同,小行星撞击的危险并不像气候变暖一样循序渐进,预防撞击也不像治理洪水那样见效明显,它似乎过于飘渺无法捉摸。1986 年,莫斯科星球防卫中心主任阿纳托里·采特夫(Anatoly Zaitsev)向当时的苏联领导人提交了一份关于地球预警的报告,但是“他们看了只是笑”,就像他们忽视过1912 年通古斯发生过的爆炸一样。但是1989 年3 月,一颗小行星造成了短暂的恐慌——小行星Asklepios 与地球擦肩而过,最近的距离只相当于月球轨道的两倍。它让人们意识到,撞击一旦发生就是毁灭性的,而且是全球性的。Asklepios 直径接近1 千米,撞击烟尘可能让地球进入漫长的冬天。这种灾难是文明毁灭级别的。像这样有威胁的近地小行星被称作潜在危险小行星(PHA)。还有两颗小行星可能在未来200 年之内与地球相撞,但是这个几率只比中几百万的彩票稍微大一些。

凭着强大的观测实力,美国成为近地天体观测的主力。1992 年,NASA 收到一份关于空间防卫的报告,提出要在25 年内找到并追踪90% 直径在1000 米以上的近地小行星。后来这个目标被定到了2008 年之前完成。隶属不同部门的监测近地小行星的机构纷纷建立,除了卡特里娜巡天系统,还有林肯近地小行星研究小组(LINEAR)、近地小行星追踪(NEAT)、太空防卫基金(Spaceguard)等。它们已经发现了约5000 颗近地小行星和彗星,接近完成了预定任务。

寻找近地小行星并不只是美国人的任务。在北京的兴隆,1995 年就已经开始进行小行星观测,发现了5 颗近地小行星。但是它并不属于主要的观测项目,只是在天气状况无法进行其他观测的夜晚进行。这个项目于2001 年结束,这时另一个专用于近地小行星监测的望远镜已经在苏皖交界洪泽湖畔的盱眙动工。这是一台1 米口径的施密特式望远镜,也就是所谓的折反射望远镜,这种结构可以减少成像的扭曲。自从2007 年投入使用,已经发现了400多颗小行星,其中有1 颗近地小行星。

业余的天文爱好者也能参与到地球的防卫工作。叶泉志只是中山大学本科3 年级的学生,却已经和台湾中央大学天文研究所合作,使用鹿林山的望远镜发现了近地小行星2007 NL1 和彗星C/2007N3。即使你用不上望远镜也不要紧。NEAT的巡天影像已经在网上公布,你甚至可能在自己的电脑前发现一颗小行星,并且计算出它的轨道是否逼近地球。

但是,这一切和正在铺开的泛星计划相比起来,似乎会变得完全无足轻重。它搜寻近地小行星的能力,将比现在所有望远镜加起来还要大10倍。 此内容节选自《新知客》2009年第01期

[责任编辑:paulzou]

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