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火星频现生命迹象 美宇航局拟进行DNA探测
http://tech.QQ.com  2009年04月14日06:59   腾讯科技    我要评论(0)

腾讯科技讯 据英国新科学家杂志报道,目前,美国分子生物学家加里-卢维昆(Gary Ruvkun)和同事计划首次对火星样本进行DNA分析检测,期望能够找到证实火星存在生命的可靠证据。

火星上是否存在生命?

火星上是否存在生命?(点击图片进入下一页)

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火星可能存在生命

目前,火星仍是一个严寒、荒芜的世界,紫外线和高能量太空粒子流穿透其稀薄的大气层,至少是让极干燥的表面环境中无法存活任何生命。但是近期的研究显示生命体可能存在于广泛分布液态水的火星表面以下,科学家发现火星大气层中有甲烷气态羽状结构,这暗示着火星地下可能存在着能够产生甲烷气体的微生物。

但火星存在生命物的化学迹象仍模糊不清,卢维昆和同事们希望能够在未来十年内通过发送DNA扩大器和定序器发现可靠的生命存在证据。他们打赌称,火星上可能存在的任何生命体都与地球生命体的进化“一脉相承”,具有非常类似的基因代码,其他科学家也认为基因代码对于火星生命的证据至关重要。

远古生命可能在星际之间传播

为什么火星生命非常类似于地球生命呢?在大约40亿年前,正值地球生命体处于萌生阶段,许多岩石小行星在太阳系内飞行穿梭,许多小行星碰撞在地球上会使许多地球上分离许多碎块进入太空中,这些碎块多数会以陨石的形式坠落在其他行星上。远古微生物很可能就是通过这种陨石形式从火星表面上散布或抵达火星表面。然而在太空中,这些陨石表面很可能经受紫外线辐射杀菌处理,然后十分“干净地”进入大气层,落在某颗行星的表面。卢维昆称,但是足够大的陨石完全可以在表面之下存活生命。

在40亿年前,当生命起源或着陆于火星表面,可能火星当时的环境非常适宜生存。远古时期的火星可能拥有更厚的大气层,表面蕴藏着液态水,很可能是海洋形式。美国亚利桑那州立大学天体生物学家兼宇宙学家保罗-戴维斯(Paul Davies)称,依据一些科学研究,火星很可能适合生命体存在。

正在研制阶段的探测仪器原型

目前,美国宇航局相信远古时期生命体可能在地球和火星之间传播,并支持一项叫做“地外基因组寻找”(SETG)的研究计划。卢维昆实验室中负责研制探测设备的工程师克里斯多佛-卡尔(Christopher Carr)称,美国宇航局现已提供200万美元的资金用于这项研究计划。

在卡尔的实验桌上,摆放着最新的仪器原型——由金属面板构成,连接着一系列的液压泵、电线和电缆,未来这个探测仪器建造完成后将用于火星表面探测,预计该计划将于2018年实施。

DNA探测分析的方法

如何对火星可能存在的生命进行DNA分析检测呢?卡尔称这项探测任务分为四个截然不同的阶段。第一阶段是未来的火星登陆探测器在火星表面采集土壤或冰水样本,将这些样本放入液体中进行再造处理,为了标识DNA成份,在样本中混合了荧光染料,该荧光染料一旦遇到DNA就会与之结合。卡尔所设计的探测仪器通过微型玻璃缺口将盛放在液体中的样本分流成数百个凹槽通道,如果某个通道发光则显示该凹槽内含有DNA,此时将进入第二个阶段——对样本的DNA进行扩大。

当上世纪80年代聚合酶链反应(PCR)发明时,这种实验方法立即在生物学领域引起了高度重视。该技术使研究人员能够复制数十亿个相同的DNA短链结构,只需要知道DNA两端的序列即可实现。这项实验非常灵敏和简单,仅需很少的DNA分子“模块”,热源和一些化学原材料,卢维昆告诉英国《新科学家杂志》说:“初中生也会懂得如何操作聚合酶链反应,但正是该实验将揭示从火星所采集样本的实质性内容。”

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