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科学家发现“会走的海豹” 生活在2000万年前
http://tech.QQ.com  2009年05月04日07:15   腾讯科技    我要评论(0)

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科学家发现“会走的海豹” 生活在2000万年前

科学家正在整理这一远古物种的骨骼化石(点击图片进入下一页)

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科学家发现“会走的海豹” 生活在2000万年前

两千万年前“会走的海豹”的3D模型图(点击图片进入下一页)

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四肢进化为鳍

现代鳍足类动物都长着鳍状肢,它们的肢体能够很好地适合在水中滑行,便于寻找新鲜的海洋食物。古生物学家长期认为这种特殊肢体是陆生物种开始在海洋环境中进化形成的,查尔斯-达尔文在《物种起源》一书中预言从陆地向海洋进化的物种,它们最初是偶然在浅水域发现可以捕获食物,然后逐渐涉足溪流或湖泊,当它们发现自己能够在开阔的海洋中游动时,便开始由陆地向海洋环境的进化转变。然而直到这一远古新物种发现之前,最原始的鳍足类动物只是长着完全鳍状结构的早期物种。

十分意外的考古发现

纳塔莉亚和她的研究小组成员在加拿大北极德文岛霍顿碰撞陨坑的勘测中十分偶然地发现了这种远古物种骨骼,在2008年进行的后期勘测中,他们发现了接近65%的骨骼,最初研究人员认为这是一种史前水獭,但当他们进一步展开研究时吃惊地发现它们具备重要的物种进化特征。

美国匹兹堡市卡内基国家历史博物馆名誉馆长玛丽-道森(Mary Dawson)说:“十分显著的是这种远古物种长着较大的肢体,显示肢体具有很强的肌肉,并且长着扁平的趾骨,这暗示着它们的足部长有蹼,而并不是鳍。它们很可能适应在海水中游动和陆地上行走。在游动时,它同时划动前肢和后肢,它是我们长期寻找的鳍足类动物从陆生向海洋进化的重要缺失环节。”

它是一种四肢类食肉动物,从鼻尖至尾部体长1.1米(43英寸),在水中游动时,它的蹼状脚趾以及流线型身体,增强了它在水中的游动速度和灵活性。它长着较大的牙齿、短鼻子,暗示着它的撕咬力很强。这种远古物种很可能在陆地和海洋搜寻食物,在它胃中残留的最后晚餐可能包括鸭子或某些类型的啮齿目动物。

这种远古物种并不是现代海豹的直接祖先,但是研究人员认为它是鳍足类动物共同的祖先。研究人员仍在试图精确地描绘出它究竟适合于哪种鳍足类动物进化分支。

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