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地球40光年外存在具有水资源的岩石行星(图)
http://tech.QQ.com  2009年12月17日07:10   腾讯科技    我要评论(0)
导读:目前,科学家最新观测到一颗叫做“GJ 1214b”的系外行星,距离地球仅40光年,它是迄今发现距离地球最近的系外“超级地球”行星。

地球40光年外存在具有水资源的岩石行星(图)

科学家最新观测到GJ 1214b系外“超级地球”行星

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腾讯科技讯 据美国太空网报道,日前,科学家最新发现一颗表面富含大量水资源的岩石行星,而且距离地球非常近,未来科学家将进一步揭示该系外行星表面的大气层状况。

这颗系外行星目前被命名为“GJ 1214b”,距离地球仅40光年,它环绕着一颗红矮星运行,它是当前发现的唯一一颗超级地球系外行星——质量在地球和海王星之间,并具备稳定的大气层。美国马萨诸塞州哈佛-史密逊天体物理学研究中心的大卫-查邦纽(David Charbonneau)是该项研究的负责人,他说:“从天文学角度上讲,GJ 1214b是我们的邻居,它与地球之间的距离非常近,甚至我们的电视信号都可以抵达这颗行星。”

GJ 1214b行星的体积是地球的3倍,质量是地球的6.5倍,它是迄今发现的第二颗最小系外行星,此前有一颗叫做“CoRoT-7b”的行星,体积仅是地球的1.7倍,质量是地球的5倍。

CoRoT-7b行星之所以被天文学家认为是一颗罕见的岩石系外行星,是因为天文学家在地球上进行凌日观测时发现它呈现暗淡色。天文学家通过凌日法能够计算出行星的体积和密度,查邦纽的研究小组认为CoRoT-7b很可能是一个具有固体内核的“水世界”,此外它还具备一个密集的大气层,大气层是由氢气和氦气构成。

正常情况下,一颗与特殊类型恒星保持如此距离的行星会非常炽热,其表面温度可使任何水成为水蒸汽形成。但是科学家认为CoRoT-7b行星的密集大气层可形成一种高压环境,从而使行星表面的水保持液态,然而这仅是一种猜测而已。

美国麻省理工学院天体物理学家萨拉-西格(Sara Seager)说:“至于这颗系外行星的温度究竟达到多少度,目前我们还无法知晓。我认为这颗行星表面并不存在液态水,这是因为这颗行星的温度太高,我推测该行星上的水资源处于超流体状况,之后很快就会被蒸发。”据悉,他刚出版了一本介绍系外行星的书——《地球之外是否有生命?寻找系外行星适宜居住区域》。

目前,天文学家计划下一步对该行星的大气层进行深入研究,该大气层存在着许多不确定因素,首先,大气层的压力是至关重要的,这对于行星表面存在生命体很关键;其次,密集的大气层会阻挡射入行星表面的微弱恒星光线。

查邦纽说:“如果将太阳比作是一个1000瓦灯泡,那么CoRoT-7b的恒星就是一个3瓦灯泡。”

西格称,无论这颗行星具有什么样的构成成分,天文学家都对这项发现感到兴奋和惊喜!目前我们真正地发现一颗比地球大的行星环绕一颗较小的恒星运行,而且它与恒星之间的距离处于适宜生命存在区域。令我们兴奋的是它非常接近我们的地球,仅有40光年的距离。

据悉,CoRoT-7b行星是天文学家通过一组小型地面望远镜观测到的,该项研究报告详细发表在本周出版的《自然》杂志上。(悠悠/编译)

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[责任编辑:joeyjiang ]

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