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哈勃首次拍到两颗小行星正面碰撞残骸(图)

2010年02月05日07:35新华网我要评论(0)
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[导读]哈勃”太空望远镜发现,“P/2010 A2”主内核位于其尘埃光环的外侧。此前从来没有在类似彗星的天体中发现这种奇特的现象。

哈勃首次拍到两颗小行星正面碰撞残骸(图)

“P/2010 A2”的全景图

哈勃”太空望远镜发现,“P/2010 A2”主内核位于其尘埃光环的外侧。此前从来没有在类似彗星的天体中发现这种奇特的现象。据估计,“P/2010 A2”主内核直径大约为460英尺(约合140米)。

普通的彗星一般都是从遥远的柯伊伯带和奥尔特云跌入到太阳系的内层区域的。随着彗星越来越接近太阳,它们也不断被加热升温。于是,彗星表面的冰层被蒸发,固体彗核会喷射出大量的物质。但是,“P/2010 A2”的来源显出明显的不同。它是在小行星带温暖的内层区域运转,它身边的最近邻居都一些干燥的岩质天体,很少有易挥发性物质。

这一现象表明,这个复杂的残骸尾迹极有可能是两个天体相互碰撞的结果,而不是由一个母体的冰质融化所形成的。杰维特认为,“如果这种解释是正确的,那么近期就可能发生过两个此前未知的小型天体碰撞事件,从而形成了大量的残骸碎片。这些残骸碎片受到太阳光线的压力,于是就在碰撞地点形成了一条长长的尾巴。”

小行星碰撞的能量是巨大的,它们的平均碰撞速度大约为每小时11000英里(约合每小时17703公里),这比来复枪子弹要快5倍。“P/2010 A2”可能就是这种所谓的超高速碰撞中幸存下来的残留物。

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