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比特币盛衰浮沉:半年升值34倍 流通市值过亿

2011年12月07日12:15腾讯科技[微博]马乔我要评论(0)
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比特币盛衰浮沉:半年升值34倍 流通市值过亿

比特币的盛衰浮沉(腾讯科技配图)

腾讯科技讯(马乔)北京时间12月6日消息,据国外媒体报道,美国《连线》杂志网络版11月份撰文详细阐述了虚拟货币“比特币”(bitcoin)的前世今生以及隐藏在这种虚拟货币背后的盛衰浮沉故事。

以下为文章全文:

比特币问世

2008年11月1日,一位名叫中本聪(Satoshi Nakamoto)的人在一个并不未人所熟知的密码学网络论坛上发了一篇研究论文,描述了一种新型电子货币的设计理念,并将其称之为“比特币”。经常光顾这个论坛的资深网友以前都未听说过此人的名字,而从网上能够搜索到的有关他的少许信息也都模糊不清,且自相矛盾。

中本聪在一份在线注册资料中自称自己住在日本,但他的电子邮件地址却来自德国一个免费服务站点。在谷歌搜索他的名字,也找不到相关信息,很显然中本聪是个假名。

尽管中本聪身份成谜,他的发明却破解了困扰密码学家长达数十年的一个难题。自从互联网诞生以来,数字货币这一理念就一直是个热门话题。数字货币不但使用方便又很难被追踪,而且还完全不受政府和银行等第三方机构的监管。上世纪世纪九十年代,一个由自由密码破译者发起的名为“网络解密高手(Cypherpunks)”的密码破译运动开始致力于打造虚拟货币的工作中。但所有试图推出虚拟货币的努力均以失败告终。

早在90年代初期,密码破译员戴维-扎乌姆(David Chaum)推出了匿名系统Ecash,但这种电子货币最终并未成功,其失败的部分原因在于它依赖于政府和信用卡公司的现有基础设施。之后相继出现的“比特金币”(bit gold)、RPOW、b-钱等多种电子货币也没有一个获得过成功。

设计电子货币面临的一个重大挑战就是要解决所谓重复支付的问题。如果电子货币只是信息,摆脱了纸币或者贵金属等实体结构的束缚,那么怎样才能避免人们将它当作文档,轻易地进行复制粘贴,然后随心所欲地进行“支付”呢?比较常见的解决办法是建立一个中央结算系统,以保证对所有交易进行实时记账,同时确保人们上一笔用完的电子货币以后不能再重复使用。这种办法能够避免欺诈行为,但它也需要一个有信誉的第三方机构来管理整个系统。

比特币通过公开分布总账的方法完全摒弃了需要第三方机构管理的架构,中本聪称之为“区块链”(block chain)。如果希望获得比特币,被形象地称为“矿工”的用户就必须通过自己的电脑运行特殊设计的软件进行“挖矿”,并形成一个网络来共同维持区块链。在这个过程中,它们也将产生新的货币。交易会散布到整个网络中,运行“挖矿”软件的计算机会竞相破解不可逆的密码谜题。这些谜题包括来自于好几个交易的数据。

第一个解决谜题的“矿工”会被奖励50个比特币,相关的交易区块就会被加入到整个链条中。随着“矿工”数量的增加,每个谜题的难度也会随之上升,这将使得每个交易区块的产生时间保持在10分钟左右。此外,区块链的规模每达到21万个,获得的奖励便会减半:先从50个比特币减少至25个,再从25个减到12.5个。按照这种算法,大约到2140年整个系统将产生 2100万比特币,达到事先预定好的上限。

深受业界赞许

2008年中本聪关于比特币的设计问世之时,正值外界对政府和银行管理经济和货币供应能力的信用降至最低点。美国政府向华尔街和底特律汽车巨头们注入大笔援助资金。美联储也推出了“量化宽松”政策,希望通过印钞票来刺激经济增长。黄金价格随之一路飙升。

比特币无需得到搞垮经济的政治家和金融家的认可,它只需要中本聪精准的算法。它的设计不仅能够有效预防欺诈行为,而且事先预设的发行上限还保证了比特币的供应处在一个可控的水平,这就令其避免了受热衷于开动印钞机的各大银行的控制以及发生恶性通货膨胀。

2009年1月3日,中本聪自己通过“挖矿”获得了第一批50枚比特币,这也被称为“创世区块”(genesis block)。在随后的一年时间里,他的发明还局限在一小撮早期使用者当中。但是慢慢地,密码破译界以外的用户开始熟悉比特币。这一发明还赢得了许多电子货币行业资深人士的赞许。例如,b-钱发明人戴威(Wei Dai)称比特币的问世“意义重大”;“比特金币”的发明者尼克-萨博(Nick Szabo)称赞比特币是“对世界的伟大贡献”;RPOW背后的著名密码破译专家哈尔-芬尼(Hal Finney)称它“具有改变世界的潜力”。倡导数字隐私保护的美国非营利机构电子前沿基金会(The Electronic Frontier Foundation)最终开始接受比特币形式的捐款。

比特币的早期使用者虽然很少,但他们都分享开源软件项目的社区精神。美国新英格兰地区编码员加文-安德烈森(Gavin Andresen)花50美元购买了1万个比特币,创建了一个名叫“比特币水龙头”(Bitcoin Faucet)的网站,并完全出于好玩地向人们免费分发比特币。美国佛罗里达州程序设计员拉斯洛-豪涅茨(Laszlo Hanyecz)被认为是第一个在现实世界使用比特币的人。他用1万个比特币从著名比萨零售店Papa John换回来两个比萨。豪涅茨先是将1万个比特币发给英格兰的一名志愿者,后者远在大洋彼岸用信用卡订购了比萨。马萨诸塞州的农民戴维-福斯特(David Forster)在售卖羊驼毛袜子时也开始接受比特币付款。

创始人身份众说纷纭

比特币盛衰浮沉:半年升值34倍 流通市值过亿

比特币创始人身份至今仍是谜(腾讯科技配图)

在挖矿的间歇,比特币的早期使用者开始尝试揭开中本聪的身世之谜。在一个比特币IRC在线频道上,有人指出Satoshi在日语中的意思是“聪明”。还有人认为,中本聪(Satoshi Nakamoto)这个名字或许是四家科技公司名称的奇特组合,即三星((SAmsung)、东芝(TOSHIba)、中道(NAKAmichi)和摩托罗拉(MOTOrola)。有人甚至怀疑他根本不是日本人,他的英语简直无可挑剔,与以英语为母语的人无异。

还有人认为,中本聪不是一个人,而是一个有着令人难以捉摸目的的神秘组织:可能是谷歌的一个团队或是美国国家安全局。作为比特币核心开发团队成员,豪涅茨指出:“我和自称中本聪的人通过几封电子邮件。我总感觉,他不是一个真正的人。我可能每隔两个星期才收到回信,好像有人只是偶尔查看那个邮箱。比特币的设计非常棒,很难想象是由一个人独力完成的。”

中本聪向来谨言慎行,偶尔参与的网上讨论也只涉及源代码的技术问题。2010年12月5日,当有比特币使用者开始要求“维基解密”网站接受比特币捐款之后,原本言简意赅、只谈业务的中本聪情绪显得异常激动。他在发表于比特币论坛的一篇帖子中写道:“别让维基解密掺和进来。比特币需要逐渐成长,在这一过程中相关软件才能够得到不断完善。我呼吁维基解密不应使用比特币。比特币仍是一个处于初始阶段的小型测试社区。除了进行交换,不应该有更多的用途,过快发展不啻于揠苗助长。”

正如同他出人意料的现身一样,中本聪此后就悄无声息了。12月12日格林威治时间晚上6:22,即中本聪请求放弃使用比特币作为捐款方式的帖子发布7天后,中本聪在那个比特币论坛发了最后一篇帖子,内如涉及新版软件几个无关紧要的问题。接着,对于用户的电子邮件,他的回复变得越发没有规律,最后干脆不予回复了。

此后中本聪只与少数几个人保持着联系,而作为后来比特币核心开发团队的领导人的安德烈森显然是其中之一。今年4月 26日,他告诉比特币开发团队的其他成员:“中本聪今早提议,在公开谈论比特币时,我们应尽量回避‘神秘创始人’这一话题。”随后,中本聪甚至连安德烈森的电子邮件也不再回复。比特币的使用者们甚至略带忧郁地想搞清楚中本聪离开的原因。但那时,中本聪的发明已经具备了自我繁殖能力。

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