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科学家宣称女人卵细胞资源无限 80岁也能生育

2012年02月28日07:07腾讯科技[微博]过客/编译我要评论(0)
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[导读]波士顿麻省总医院的生殖生物学家乔纳森-迪利挑战了传统观点,他声称在老鼠中或许也在人类中一定有持久的新卵子资源。

腾讯科技讯(过客/编译)男人的特点就是只要他们活着就产生活动的精子,但是大多数课本说雌性哺乳动物生来就都伴有卵细胞或者卵母细胞,它们一直都有。然而在2004年波士顿麻省总医院的生殖生物学家乔纳森-迪利挑战了那个传统观点,他声称在老鼠中或许也在人类中一定有持久的新卵子资源。现在迪利和他的同事们公布了成年女人卵巢组织中的罕见细胞,这些细胞能在实验室生长并且形成不成熟的卵母细胞。这些潜在的卵子干细胞能够帮助科学家找到方法帮助那些经受癌症治疗或者遭受早绝经的妇女恢复生育能力。然而,关于可再生细胞的这个争论还远未结束。

生物学家挑战传统 称人类有无限卵细胞资源

这个绿色的人类卵母细胞来自于卵原干细胞

自从二十世纪六十年代开始,生殖生物学家认为在哺乳胎儿发育中途就卵子停止产生。例如,一个小女孩生下来就估计有40万颗卵母细胞。从青春期开始,那些卵母细胞以每个月经周期大约1000颗的速度成熟。(每次循环只有一颗成熟卵子进入输卵管。)而且一旦这些卵母细胞供应不足,更年期就开始了。但是在2004年,迪利和他的同事公布了挑战那个观点的数据。他们发现在老鼠中,太多的卵母细胞在每个月经周期死去,为动物一生的生育力提供足够的卵子供应。他们提出:新卵子一定来自某处,或许来自未知的干细胞。其它的研究人员不接受这个团队的结论,认为这个团队彻底的高估了卵母细胞的死亡率。

然而在2009年,迪利的成年动物能够产生新卵母细胞的观点得到中国研究人员的支持。上海交通大学生物学家吴吉和他的同事宣称他们从成年老鼠卵巢分离出了“雌性生殖干细胞”。为了证实他们的试验,这个团队甚至从遗传学角度改变了假定的干细胞来制造绿色荧光蛋白(GDP),并且随后把它们注射到消毒老鼠的卵巢中。经过这样处理之后,那些雌性动物生下的幼崽发出绿光,证明那些注入的细胞生长成为成熟卵母细胞。

然而尚不清楚的是,是否类似的卵子干细胞存在于人类卵巢中,或者这些细胞在正常的生育繁殖中扮演什么角色。在今天《自然医学》杂志发布的报告中,迪利和他的同事们声称他们改善了吴吉的细胞收集方法而且从人类卵巢组织中发现了类似的细胞。迪利的同事Yasushi Takai工作于日本的埼玉医疗中心,他从六位变性手术后的女人身上收集了卵巢组织。这些女人是22到33岁之间的年轻又健康的女人,而且全部同意把她们的组织用于这个项目。

这些被迪利称之为卵原干细胞(OSCs)的细胞非常罕见,每一万颗卵巢细胞中仅有一颗。这些乱原干细胞在实验室生长的非常快,而且在特定的条件下自然的形成外形和分子结构类似于卵母细胞的细胞。为了了解这些细胞如何在卵巢中的表现,科学家们把设计的卵原干细胞注射到一块捐赠的人类卵巢组织中形成绿色荧光蛋白,并且随后就把这块组织植入老鼠皮肤之下。当移植一到两个周之后,它们被发现成为成熟的卵泡,它们的中心是绿色的卵母细胞。

在英国爱丁堡大学研究卵母细胞发育的伊芙琳-特尔弗说:“发现无分离的人类版本的细胞是非常让人激动的。”堪萨斯大学医学中心的大卫-阿尔贝蒂尼说:“作为一名卵子生物学家,我从中获得了动力。”

迪利解释说,源自人类乱原干细胞的卵母细胞还远未成熟无法受精,而且试图这样的体外授精试验需要特殊的道德监督。他和特尔弗已经计划合作来了解她的体外成熟卵母细胞技术是否对卵原干细胞衍生的细胞有效。在英国科学家们能够申请用人类细胞进行授精实验。阿尔贝蒂尼说,是否干细胞本身能够能够成为实验室生长的卵母细胞的一种资源尚不清楚。他指出培养的细胞几乎都总是导致细胞累计潜在的有害突变。

特尔弗和阿尔贝蒂尼都警告说,目前的试验不能说明表面的干细胞在正常卵巢中扮演什么角色。但是他们都认为研究实验室的细胞能够帮助研究人员更好的理解卵母细胞的未解之谜。阿尔贝蒂尼说:“我认为这是个伟大的模型,它能帮助我们接近理解这些惊人的细胞如何诞生以及如何发育。”

迪利拥有一项人类卵子干细胞专利,而且他成立了生物科技公司来探索借助细胞改善不孕不育治疗的方法。他说公司的研究人员将监视支持细胞生长和发育的化合物,而且他们将测试细胞中的化合物是否能够促使衰老卵子发育。

相关微博:

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    2012-02-27 08:15:23
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  • 据最新一期《新科学家》杂志报道:研究发现,热恋中的男人更像女人,女人更像男人。女孩子在恋爱中有意无意地耍脾气,这实际上是出于下意识的自我保护心理,女性的易怒情绪也来自于一种不安全感和不自信。另外,女人对男友有要求和期望,当期望与反馈不对等时,常常会失望、失落
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