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可汗学院:全世界最聪明人一起研究怎么教书

2012年05月09日10:48外滩画报[微博]华琪我要评论(0)
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哈佛毕业的萨尔曼·可汗在衣帽间里创造了一种前所未有的教育方式:用不超过300美元的视频设备录制教学视频,放到网上供人们免费学习。比尔·盖茨对于这些10到15分钟的教学视频赞赏不已:“可汗把用在对冲基金上的160分智商转移到了让更多人受益的大众教育领域中。”

可汗学院:全世界最聪明人一起研究怎么教书

可汗学院创始人萨尔曼·可汗

在硅谷高速公路的主干道旁,有一处不起眼的平房。一个由衣帽间改成的小房间略有点凌乱,里面摆着几只书柜,几百美元的录像设备,还有双艾摩牌(Elmo)牌红色皮拖鞋。这是萨尔曼·可汗(Salman Khan)的工作室,风靡世界的“可汗学院”的诞生地。

在这个衣帽间里, 可汗用25美元的罗技耳麦、200美元的桌面录像软件CamtasiaRecorder、80美元的手写板Wacom BambooTablet以及免费绘图软件SmoothDraw3 录制了2000多个教学视频放上YouTube,从数学的基础核心课程,如算数、几何、代数、微积分等,讲到物理、生物、化学、金融,到“拿破仑战争”“、外星人绑架揭秘”。这些课程全部免费,可汗打算让它们永远免费下去。

说是学院,其实从2006年起,可汗学院长久以来只有可汗一个老师。直到去年9月,他们才新招募了两位艺术和历史方面的讲师。

今年4月,《时代周刊》评出了2012年影响世界的百人榜,可汗位列第四。比尔·盖茨在推荐信里写道:“就像很多伟大的革新者一样,萨尔曼·可汗原先并不打算改变世界,他只是试图帮助在美国另一头的中学生表妹辅导代数课。”

现在,可汗学院的影响力远远超出当年的预期。在得到比尔·盖茨150万美元和谷歌200万美元的支持后,他们在去年末又得到O’Sullivan基金会的500万美元捐助。可汗学院已经招募了19名正式员工,最近一位加盟者是谷歌的三号人物。他们不仅提供视频,还开发全新的教学工具和模式,并计划建立实体学校。一群全世界最聪明的人开始研究怎么教书,是件让人兴奋的事情。

从对冲基金分析师到讲师

今年35岁的萨尔曼·可汗是孟加拉裔美国人,他是个靠学习改变命运的典型。在麻省理工获得数学学士、计算机学士和计算机硕士学位后,他去硅谷工作了几年,然后又进了哈佛读MBA,之后进入一家对冲基金工作。

2004年夏天,可汗新奥尔良的表妹纳迪娅遇到了七年级数学课里公斤转换的难题。可汗当时住在波士顿,他用雅虎的一款绘图软件作为共享记事本,再加上电话,帮她解决了难题。很快,他又用同样的方法辅导了纳迪娅的两个弟弟。后来,因为不在同一个时区,他开始在YouTube上录像,让他们按照自己的进度看。

出乎他意料的事情开始发生了。一个微积分视频下有人评论:“这是我第一次笑着做导数题。”这条评论下有人回复:“我也是,我真的是度过了高兴和兴奋的一天。我原来看过矩阵课本,但我更喜欢这里的,好像我学会了武功。”可汗每天都能收到感谢和鼓励的留言,让他欲罢不能,每天一下班就一头扎进衣帽间里去录制新的视频。

2007年,可汗成立了非营利的“可汗学院”网站,将放在YouTube的视频同步放在了自己的网站上。2009年,可汗辞掉了对冲基金经理的工作,全心投入“可汗学院”的建设。

“之前我是个对冲基金分析师,很难想象我会为社会价值去做事。”他在2011年的TED大会上说。可汗无意将自己的网站商业化。他曾在网站上公开写道:“我已经有了美丽的妻子和活泼可爱的儿子,还有两部本田汽车和一处殷实的房产。”对冲基金的工作经历让可汗赚了不少钱。

他的支持者会给网站捐款,从10美元到500万不等。可汗开发了自动化程度更高的问题软件,并对教学视频进行大规模翻译。他招募了几个助手,打算推进革命性的教育实验。

可汗希望能改变人们学习的方式,不论他们念的是私立学校还是公立学校,是在俄亥俄州还是在巴西或俄罗斯、印度,抑或是在自家的厨房里。网站上写着如下承诺:“让任何人,在任何地方,都得到世界一流的教育。”

全世界只需要一个老师

可汗网站的视频都很短,只有十来分钟。他曾在大学做过义工,给多动症的孩子上课。他十分了解怎样才能集中孩子的注意力。许多冗长的网上公开课和现实一样,让人听了10分钟就走神,但可汗的课程不会。

对于可汗的教学能力,花了很多时间试图帮助三个孩子学习基础数学和科学的盖茨向《财富》杂志表示:“我有点儿嫉妒。”盖茨对可汗学院10-15分钟的辅导课程赞不绝口,他说:“可汗把用在对冲基金上的160分智商转移到了让更多人受益的大众教育领域中,当初可汗夫人让他辞职,那一天绝对是个吉日。”

牟先生是一位中国的互联网咨询师,他的另一个身份是可汗学院官方指定的中文协调人,业余时间负责组织海内外中英文俱佳的志愿者翻译可汗学院的视频。在新浪微博上,他叫“阿力克狮”。

他最早接触的是可汗的经济学课程,对此他赞不绝口:“他是个特别会讲课的人,借中美贸易来讲浮动汇率,十分钟就说明白了。”他对《外滩画报》记者说。一节四位数的加减法也让他印象深刻。“他并非简单地从个位开始减,而是从最高位开始减,提供了一种全新的思路。”

和一般的网络教学视频不同,可汗自己并不在视频里出现,观众只能看到他在电子黑板上的板书和绘图步骤。可汗解释说,这样他胡子拉碴穿着睡衣也能讲课,不会感到拘束。

国内一位可汗学院的爱好者评价说:“相较于一个满脸苦相的中年妇女站在黑板前,或者一个理科高龄男老师干巴巴地念幻灯片的网络课程,哈佛毕业的可汗本人在另一台电脑前边画边讲,让我感觉平等而且被服务着。另外,我随时能让他重复某句话十遍,我和高中的班主任说的话总共也没有十句。当然,还免费。”

牟先生和一个志愿者小团队进行工作,平均每周翻译10多个视频,翻译者遍布全球,最近甚至有位温哥华的9年级学生也加入进来。“这是一件只需要做一次,千秋万代就可以受益的事情。”他说,“无论你是在三四线城市,或是偏远乡村,都能享受到世界一流课程。”

“实际上,加减法、乘法、除法,全世界真的只需要讲一次就够了。极端一点说,任何一门课,全世界只需要一个老师就够了。当然这个老师要足够好。”牟先生说。

重拾学习的成就感

除了卓越的删繁就简能力,可汗还在网站上设计了一种基于自动生成问题的Java软件。只有当你全部答对一套十道题后,才会提供更高一级的题目。做到某一步,给你一枚勋章。

这种“满十分前进”的模式让孩子们循序渐进地完美学习。在传统的考试中,即使是拿到了95分的学生,也很可能不知道自己5分的缺漏到底在哪儿就被迫进入下一章节。

如今,可汗学院的程序员们把这套练习系统做了改进。它能生成一个知识地图,帮你做分析,让你知道哪里薄弱,并用图表方式反馈给你。当你观看视频发现不懂的地方,随时可以发邮件提出问题,可汗学院会在线回答问题,每秒钟可以答15个。

“加州Los Altos学区的试验点已经将可汗学院引入课堂。”可汗学院人事总管杰西卡·袁对《外滩画报》说。在这种反转式的教学体系下,学习模式倒了过来:学生们白天来学校写作业,遇到问题老师当场解答,晚上回家看视频。老师们通过软件监控学生们的学习状况。

“在美国,如何吸引顶尖人才投身教育仍是一个挑战。但可汗学院也许会改变教师的未来。老师的重点可能不再是讲课,更像一个导师或者教练。他们帮助学生学习,花更多的时间和学生在一起。”杰西卡说。

在这套新的教学系统里,学生和老师可以共同使用这个网站。学生登录网站看视频,做题。老师作为“教练”,可以在后台察看全班的数据。“蓝色”代表这个学生正在学习,“绿色”代表他已经掌握了知识点,“红色”代表他有问题。老师能通过数据知道学生的真实水平,了解他们每天花多长时间看视频,在什么地方暂停,哪部分停止观看,以便提供更有效的指导。

可汗学院招募了大量程序员,跟踪用户行为,改进教学策略。首席运营官Shantanu Sinha是可汗麻省理工的大学同学,他和硅谷顶级游戏公司高层混得很熟。“我常常惊讶于他们对人类行为研究的理解。一个游戏公司CEO最近告诉我,如果他们的一个游戏,无法连续45秒钟吸引人们的注意力,他们就知道需要改进了。想想教育,我觉得我几乎在整个学生生涯里都在走神,而且我不是个案。”

“大多数游戏是具有评价体系的。如果你取得进步,你会觉得很爽,无论你花了多长时间。想象一下,教育也类似。可汗学院只是让你重拾学习新东西的成就感。”杰西卡说。

“我希望这些孩子培养健全的人格,良好的直觉,科学的思维方式,去分析和思考他们周围的世界。”可汗说。

这是真正的学校该做的事情。可汗希望走得更远。或许,将来若是诞生名为“可汗学院”的实体学校,也并非不可能的事情。

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