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巨型小行星与地球擦肩而过 科学家实况直播

2012年06月16日07:18腾讯科技[微博]Everett/编译我要评论(0)
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[导读]天文学家发现近地小行星“来袭”,体积庞大足有一街区大小,掠过地球时将进行实时直播。

腾讯科技讯(Everett/编译)据国外媒体报道,根据科学家最新观测数据,一颗跨度足有一片街区大小的太空岩石在美国东部时间14日晚与地球擦肩而过,这颗巨大的太空岩石被命名为2012 LZ1,属于近地小行星范畴。就在数天前,即6月10日和11日,来自澳大利亚赛丁泉天文台(Siding Spring Observatory)的研究人员罗伯特·麦克诺特(Robert McNaught)就捕捉到了这颗巨大的近地小行星图像资料,而罗伯特·麦克诺特本人也是一名“小行星猎人”。

巨型小行星与地球擦肩而过 科学家实况直播

危险等级的近地小行星将对地球生命构成威胁

天文学家们迄今已经编录了大约9000颗近地天体,这些空间岩石中包含了小行星和一些短周期彗星,它们的活动范围距离地球约1.2亿英里,为1.95亿公里。其中,超过1300颗近地天体被科学家列为对地球构成潜在威胁,这是因为他们不仅距离地球太近,而且体积也非常巨大。根据相关研究人员统计,这些危险级的近地天体轨道距离地球大约460万英里,即740万公里,并且直径超过了500英尺,大约为150米,如此巨大的体积足以对地球生命构成威胁。

据科学家们计算,2012 LZ1小行星靠近地球时将受到地球引力的影响,位置大约在距离地球330万英里,约为540万公里处,相当于14倍的地月距离。更重要的是,2012 LZ1小行星的大小超出了科学家的意料,达到了1650英尺,大约为500米宽。根据位于美国马萨诸塞州剑桥(Cambridge)市国际天文学联合会小行星中心的科学家、该中心主任蒂姆·斯帕尔(Tim Spahr)介绍:“这颗近地小行星是一个令人有趣的发现,因为我们已经发现大约一半的近地小行星可以达到这一数量级。因此,我们已经形成了对近地小行星的监控网,像这样的“偷袭”将越来越少见了。”

然而,天文学家们是如何发现2012 LZ1近地小行星的呢?根据在线天空观察服务的负责人帕特里克·保卢奇(Patrick Paolucci)介绍:“由于这颗小行星的图像太模糊,以至于不可能用肉眼直接发现,但是天空观察爱好者们可以通过专业的设备进行观测,发现它们移动的踪迹。当它从地球身旁掠过时,我们并不会看到天空中出现一团火球的壮观景象。”

观测近地小行星并非如观看日环食、月食等天文现象般容易,从超市购买的一百美元望远镜是根本无法看到它们,除非是高达数千美元、甚至是价格不菲的天文望远镜。但是,位于西班牙加那利群岛拉帕尔马岛上的光学望远镜将对本次近地小行星掠过事件进行跟踪观测,并进行实时广播,时间为美国东部时间晚上8:00开始。对于本次实时播报小行星掠过地球事件,帕特里克·保卢奇认为这是一件非常有意义的事儿,公众们届时可目睹这一奇观。

至于2012 LZ1近地小行星是否可能与地球发生碰撞,科学家认为应该不会发生。尽管这是一颗危险等级的近地小行星,但是它距离我们太远了,以至于不可能威胁到地球或者月球。然而,当2012 LZ1近地小行星靠近地球时,其轨道届时将受到地球引力的影响而出现微小改变,但这个变化量十分微小,充其量相当于一个小小的拖拽力量,2012 LZ1近地小行星下一次靠近地球将在2016年。

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