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分析称微软须摆脱软件供应商形象以挑战iPad

2012年06月18日20:45腾讯科技[微博]我要评论(0)
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腾讯科技讯(童云)北京时间6月18日消息,业界分析人士指出,微软需要摆脱身为全球最大办公软件提供商的形象,并且利用该公司在出售Xbox游戏机方面所取得的成功,才能力争推出一款平板电脑以挑战苹果iPad所占据的市场主导地位。

据熟知内情的匿名消息人士透露,预计微软将在今天于洛杉矶召开的发布会上展示一款公司自有品牌的平板电脑。消息人士称,这种平板电脑可能会运行微软最新的操作系统Windows 8,不同的版本则将使用基于ARM设计的处理器或是英特尔x86芯片。

业界人士指出,作为对自有品牌平板电脑的主要宣传手段,微软需要将能激发消费者兴趣的应用与颇具吸引力的价格结合在一起,但要做到这一点可能是困难的,原因是现有iPad的最低售价仅为499美元。惠普和RIM等挑战者都未能做到这一点,它们都曾尝试在平板电脑市场上与苹果展开竞争。据预计,今年全球平板电脑市场总额将会达到787亿美元。

市场研究公司Gartner分析师迈克尔·加滕伯格(Michael Gartenberg)在接受采访时称:“从很大程度上来说,就微软所展示出来的能力来看,实施能激发兴趣的营销策略并非该公司能够做好的事情。”但他同时指出,Xbox游戏机则是一个例外。自7年前面向市场推出Xbox 360游戏机以来,微软已经让这种游戏机成为了最流行的游戏平台,甚至出现在美国女摇滚天后莉兹·菲尔(Liz Phair)的抒情歌中。

Xbox娱乐

微软从2008年开始将Netflix的视频流播放和音乐服务Last.fm加入到Xbox平台中去,从而将其从一种视频游戏机转变成了发育成熟的娱乐中心。本月早些时候,微软发布了Xbox SmartGlass,这个应用能在Windows 8操作系统上运行,允许智能手机、平板电脑和电脑与由Xbox控制的电视屏幕之间进行内容共享。

加滕伯格称:“很明显,微软正希望这将成为另一种Xbox。”

据市场研究公司IDC在6月14日发布的一份报告显示,今年全球市场上的平板电脑销售量预计将会达到1.074亿台。IDC还预测称,明年全球平板电脑销售量应该会达到1.428亿台,2016年则将达到2.221亿台。

虽然包括亚马逊和三星在内的公司都已经发布了基于谷歌(微博)Android操作系统的新款平板电脑,但苹果iPad仍继续在市场上占据主导地位。根据IDC的预测,iPad今年在全球平板电脑销售量市场上所占份额将会达到62.5%,高于去年的58.2%。而且,如果苹果推出一种体型更小、价格更低的平板电脑,那么其所占份额甚至还会进一步上升。

苹果的支配地位

IDC的移动互联设备研究主管汤姆·麦内利(Tom Mainelli)在报告中指出:“苹果iPad几乎没有显示出任何增长速度放缓的迹象。如果市场传言属实,即苹果在今年晚些时候推出一款价格在300美元以下的7英寸平板电脑,那么我们预计这家公司在平板电脑市场上的支配地位甚至会变得更加强大。”

另一家市场研究公司DisplaySearch则发布数据称,去年全球市场来自于平板电脑的营收达到了449亿美元,并预计今年将会上升至787亿美元。

IDC分析师鲍勃·奥唐奈尔(Bob O’Donnell)认为,微软基于Windows RT操作系统的平板电脑的售价可能不会低于599美元。Windows RT是用于平板电脑的Windows 8版本,将使用ARM的处理器。

奥唐奈尔所作出的这种价格预期是基于他对中国台湾的部件供应商的研究分析而作出的,他指出:“将这一价格与苹果iPad的售价相比,看起来微软平板电脑将无望取得成功。看来微软平板电脑的售价将远高于人们预期。从平板电脑的角度来看,这将是一种挑战。”

Kindle的折衷做法

亚马逊不得不采取了多种折衷措施才将其Kindle Fire平板电脑的价格压低至199美元,如屏幕较小、放弃蓝牙无线连接功能以及减少在板存储器等。纽约研究公司Wedge Partners的分析师布莱恩·布莱尔(Brian Blair)称,亚马逊在Kindle Fire平板电脑上的电子书、电影和音乐销售量可能有助于弥补来自于较低价格的利润率缺口。

加滕伯格指出:“在这些(平板电脑)设备的价格问题上,没有多大的降价空间。”

然后则是应用的问题。基于Windows RT操作系统的平板电脑是与iPad最具可比性的产品,但由于较老的应用无法在这种平板电脑上运行的缘故,用户所能获得的应用数量将会比较少。就目前而言,专用于iPad的应用数量已经达到20多万个。

微软将在Windows RT这种为平板电脑而优化的操作系统中加入其Office套件的四个程序,即Word、Excel、PowerPoint和OneNote。但华盛顿州市场研究公司Directions on Microsoft分析师迈克尔·切利(Michael Cherry)称,这可能无法影响那些乐意抢购iPad的消费者,虽然他们不能在这种平板电脑上使用Office套件。

Office应用

切利指出:“我不认为消费者会为获得Office应用而以较高的价格来购买一种平板电脑。”他认为,Windows RT平板电脑可能不会具备用户经常使用的一种功能,那就是Outlook电子邮件应用,而这可能会抑制来自于企业信息技术部门的需求。

美国在今年4月份宣布与美国书籍零售商Barnes & Noble组建一家合资公司,目前正通过这家合资企业来开发一种用于Windows 8操作系统的数字阅读应用,这种应用将可提供电子书、杂志和报纸的目录。

与此同时,微软还正致力于开发Windows 8应用,与一系列设计公司进行合作,聘用实习生和将工程师派往全球各国开展巡回说明会,来帮助开发者开发应用。

微软上一次试图通过生产自有设备来挑战苹果是推出了Zune音乐和视频播放器,但由于消费者更喜欢iPod的缘故,这种播放器未能取得附着力,迫使微软在去年停止了Zune的生产。

零份额

自2002年首次发布以来,基于微软Windows操作系统的平板电脑一直都面临着困境。据Gartner发布的数据显示,目前这家公司在平板电脑市场上所占份额为零。

加滕伯格指出:“具有讽刺意味的是,苹果当然并非平板电脑市场的创造者——你可以说,微软在10年以前就已经提出了这个概念,当时比尔·盖茨(Bill Gates)开始谈及‘平板电脑’。”

但是,微软当时开发的平板电脑使用的是铁笔而非触摸界面,这些平板电脑未能取得成功。此外,包括惠普TouchPad——推出仅六个星期以后就已退出市场——RIM的PlayBook和摩托罗拉Xoom在内的平板电脑都未能成功。

加滕伯格称:“苹果取得成功的原因并非试图将Mac OS强加到平板电脑上,而是创造了一种实至名归的产品。”

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