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微软平板电脑历史:希望与失望多次交替过程

2012年06月19日20:50腾讯科技[微博]万学我要评论(0)
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腾讯科技讯(万学)北京时间6月19日消息,据国外媒体报道,几十年来,平板电脑就像技术行业中的海市蜃楼:美好的创意,眼看就要实现,当一些满怀希望的公司真的靠近时,它却令人失望地消失了。微软就多次经历了这种希望和失望交替的过程。

1991年:基于笔的电脑

这家软件巨头周一推出的Surface并非它设计的首款平板电脑。事实上,自从PC电脑出现以来,该公司的工程师就一直在努力重塑PC电脑。首款PC电脑拥有的键盘,是从打字机上挪用过来的。但是不久,人们就开始好奇他们更为习惯的书写工具笔是不是更适合PC电脑。

在20世纪80年代末,好几家公司开始研制基于笔的电脑,微软也在其中。到1991年,它推出了“针对笔电脑的Windows”软件,作为Windows 3.1操作系统的插件,可以接受来自活动“笔”(实际上是手写笔)的输入信息。几款搭载微软操作系统的设备可以被视为今日平板电脑的鼻祖:它们是方形的、可携带的平板,其中一侧拥有一个显示屏。但是,它们的设计并不是为了对手指触摸功能做出回应:这款流行一时的设备实际上是在模仿记事本和笔。

基于笔的电脑热很快就消失了。虽然PenWindows平板电脑引起了很多人的关注,但是主流电脑仍然是基于键盘的设备。

2002年:Windows XP Tablet PC

在2002年,微软创始人比尔-盖茨(Bill Gates)称,这些早期的平板电脑开发活动“想起来就令人痛苦”。他说,有一款设备能够“实现我和其他人多年的梦想”。这款设备就是Windows XP Tablet PC Edition。这一次,像惠普三星电子、东芝和宏碁这样的硬件制造商都很感兴趣,开始与微软合作生产平板电脑。

早期的平板电脑外观看起来很像今日的平板电脑,但是从本质上来说,它们还是PC电脑。相对于iPad来说,它们的价格非常昂贵,约为1500美元,而且笨重,电池续航时间不长。为了能用笔在屏幕上输入,购买者承担的价格有点偏高。

还有一个问题就是基于笔的电脑适应性很差。Windows仍然是一款彻头彻尾的基于鼠标加键盘的操作系统,很多功能难以与笔兼容。第三方应用程序完全无法使用笔。作为备用,很多平板电脑拥有键盘,看起来就像笔记本电脑。

这种平板电脑仅在少数企业环境下适用。例如,在一些企业,有时候需要站立着操作PC电脑,在这样的环境下,这种平板电脑就很受欢迎。但是,它们仍然是一种小众产品,生产这种平板电脑的制造商数量开始稳步减少。

在合作推平板电脑时,微软鼓励向富士通和优派这样的合作伙伴研制Smart Display(智能显示屏)。这些较大的平板电脑主要是为家庭使用而设计的,每款设备均能通过Wi-Fi与PC电脑连接,相当于一种可短程便携的昂贵显示器。相对于发展成熟的平板电脑来说,这些早期的平板电脑本应该价格更便宜一些的。但是,在2003年,这些平板电脑上架销售的价格为1000美元或以上。虽然Smart Display得到了应用,但是这种平板电脑却未能得到推广。由于销量极少,微软于这一年取消了这个项目。

2006年:Origami项目

在2006年,微软再次尝试平板电脑,与其合作伙伴推出了“Origami项目”。微软的想法是打造真正的小型PC电脑,让其屏幕不仅对笔,而且对手指反应敏感。这一次,响应的公司并不多。三星就是其中一家,它对于第一代Origami“Q1”寄予了很高的期望。

但是,微软从未从其平板电脑经验中吸取教训。Windows仍然难以与键盘之外的任何东西兼容。而且,这种“超级移动PC电脑”仍然很昂贵,而且电池续航能力也极短。Q1重量达1.7磅,仅比第一代iPad重一点。

2008年:“小册子电脑”

在2008年,有报道称微软还正在研发另一款平板电脑,或“小册子电脑”。这款产品代号为Courier,两个屏幕由一个铰链连接着,可用笔和手指进行输入。在2010年,微软取消了这个项目,声称它只是该公司旨在“提高办公效率和创造性”而测试的诸多项目之一。

在2008年,真正面世的一款基于触摸的电脑是微软Surface。与其说它是一款平板电脑,还不如说是一款桌上电脑:这种电脑有一个大匣子放在地面,一个较大的水平放置的屏幕位于上方。它的设计不是为了家庭使用,而是用做零售店的显示屏以及其他类似的应用。这一次,微软并没有依靠硬件合作伙伴来生产这款设备,而是自己生产,自己销售。当然,它仍然只是一款小众产品。

从广义来说,微软在平板电脑领域已取得了显著的成就。它的Pocket PC操作系统,与Windows完全不同,从2000年就开始出现于各种手机大小的手持设备——“个人数字助理(PDA)”上。这些设备的功能比当时的市场领导者——Palm公司的PDA更强大。但是,PDA仅是一个很小的市场,于是Pocket PC又转向了智能手机市场,并重新命名为Windows Mobile。但是,不久它就遭到了黑莓智能手机和后来的iPhone的激烈竞争。

2010年:苹果真正破解平板电脑密码

在2010年,最终破解平板电脑密码的公司是苹果,而不是微软。苹果将平板电脑定义为放大版的手机,而不是缩小版的PC电脑,并最终让iPad大获成功。相反,微软的Tablet PC和Origami的定位始终是缩小版PC电脑。手机的芯片更便宜,而且电池续航时间更长,这就使得苹果iPad的重量较轻、价格较低、电池寿命更长。此外,苹果这款平板电脑使用的iPhon手机操作系统,是从零开始设计的,支持触摸输入。

微软的战略现在看起来很相似。就针对平板电脑的Windows而言,它借鉴了智能手机系统Windows Phone的设计特点。最重要的是,这款操作系统运行于手机芯片,而不是PC电脑芯片上。自从20世纪80年代以来,Windows一直是运行在PC电脑上的。微软最终能否将其平板电脑梦想变为现实,或者这一切仍将只是一个海市蜃楼?让我们拭目以待吧。

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