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详解Nexus Q:谷歌迈向硬件领域第一步

2012年06月29日04:07腾讯科技[微博]童云我要评论(0)
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详解Nexus Q:谷歌迈向硬件领域第一步

当Nexus Q开机时,LED灯光会随着音乐的节拍和节奏跳动

腾讯科技讯(童云)北京时间6月29日消息,《连线》杂志网络版今天刊登了一篇长文,对谷歌(微博)周三刚刚发布的社交流媒体播放器Nexus Q进行了详细的介绍。文章指出,Nexus Q将在美国本土生产,但美国人未必会乐于购买产品。文章还称,Nexus Q可能并非完美的流媒体音频播放器,但却是谷歌为变成一家硬件公司而迈出的令人着迷的第一步。

以下是这篇文章的全文:

与好友分享音乐常常是件私密的事情,有时候甚至会是肮脏的。我们彼此造访好友的家,从堆叠着的大量唱片中肆意“劫掠”,直到乙烯树脂(材质的唱片)散落一地为止。人们会为选择哪首歌曲而争执不休,而当达成妥协看起来已是不可能的时候,DJ的职责就会落到首先摸到唱机的人手中。

在有些时候,这会带来英国摇滚乐队齐柏林飞船(Led Zeppelin)民歌《黑狗》(Black Dog)的第4万次回放。有些时候,你不得不听朋友的朋友播放的节拍怪异的西塔琴即兴音乐。“这是在柏林排行榜上高居首位的歌曲!”他信誓旦旦地向你保证,就像是这种脆弱的宣言能把你变成忠实的音乐粉丝一样。

而在今天,谷歌希望为数字时代更新这种基于对话的音乐发现体系。在周三召开的I/O开发者大会上,这家公司发布了Nexus Q,这是一个拥有光滑设计的圆球状流媒体播放器,其直径为4.6英寸(约合11.68厘米),看起来带有流行艺术的风格。Nexus Q几乎没有什么面向外部的控制键,它看起来就像是一个谜——一种拥有缎子般光滑涂层的古董珍品,央求你去触摸它。但当你凝视这个神秘的黑色球体,看到它闪亮起光芒时,你所看到的可能并非未来,而确实更像是来自于历史的冲击波——回归由扬声器驱动的音频,同时提供所有的实时社交共享功能。

Nexus Q将从7月份开始出货,价格为300美元,它能将DJ的权利完完整整地赋予任何一名Android设备的拥有者,前提是其处在WiFi射程以内。

“所有人都将拥有同样的播放列表控制权。”谷歌工程主管乔·布里特(Joe Britt)说道。“我们不想嵌入一些Nexus Q拥有者能够强制执行的人为限制。你不能控制其他人能添加多少歌曲,也不会出现一名用户拥有超过其他用户的权限的情况。这是一种社交性的、共享性的体验;如果对歌曲列表存在异议,那么你和我都必须进行互动(来达成一致)。”

一旦你将Android手机或平板电脑连接到Nexus Q,那么就能从社区播放列表(很自然的,这种列表被称为“队列”)中删除其他人收藏的歌曲,甚至是你自己主机上的收藏歌曲。你还可以把你个人最喜欢的歌曲提到队列的顶端,重新排列队列的顺序,以及调高和降低音量。

这种独一无二的共享计划于谷歌的云服务直接相关。Nexus Q并非运行来自于本地存储的内容,而是使用WiFi来从谷歌音乐(Google Music)获取歌曲。每一首歌曲都会在一个内置存储器中进行缓冲,然后直接通过独立的扬声器或一个家庭娱乐系统的A/V接收器播放。这个系统允许任何拥有谷歌音乐收藏的用户为“队列”作出贡献和操作这个队列。你还可以把Nexus Q与一台电视机连在一起,将其用作YouTube和来自于谷歌电影(Google Movie)的播放工具。

Nexus Q是谷歌第一款完全拥有自有品牌的硬件产品,它完全由谷歌内部一个由大约100名着迷于细节的员工所组成的团队开发而成。在去年召开的I/O开发者大会上,一个早期的、长菱形的版本曾以Project Tungsten为名短暂露面,但现在这个概念已经成为了一种实际的产品(从今天开始,用户已经可以开始预订购这种7月份交付的产品),而且拥有完整的Nexus品牌标记。与当今大多数消费电子产品相比,Nexus Q拥有它们所缺少的优雅和深度,这让其显得更有活力。

这对谷歌来说是个好消息,因为在谷歌收购摩托罗拉移动以后,如果这家公司想要被严肃地视为一家硬件厂商,那么这就是它所迈出的至关重要的第一步。哪怕消费者对这个流媒体播放球(我们不得不完全放弃“box”这个词)崇高的社交目标不买账,工程和工业设计迷们也仍旧应该会对其感到印象深刻。

正如微软最近用其Surface平板电脑所展示的那样,谷歌也明白,在这个由拥有视网膜显示屏的iPad和超脱世俗的MacBook Pro所主导的年代里,无借口的硬件执行才是至高无上的。谷歌决定从美国供应商那里采购几乎所有部件,甚至违反常规地在美国市场上生产Nexus Q,这将允许该公司的工程师造访其生产链中的每一个环节。

“能让每一名工程师可在必要情况下到工厂里去,这拥有令人难以置信的价值。”谷歌的硬件主管马特·赫森逊(Matt Hershenson)说道。“而且他们甚至不必坐飞机就能做到这一点。”

虽然Nexus Q拥有各种优雅,但这种产品也仍旧面临着问题。Nexus Q当前的特性有限:在发布之时,这种硬件仅可用于三种软件服务,也就是Android Jelly Bean系统(较早版本的Android操作系统,将在Nexus Q于7月份出货时进行更新以支持这种产品)上的谷歌音乐、谷歌电影和YouTube应用。这意味着用户将被锁定在谷歌的云服务平台上,无视Rdio和Spotify等特别出彩的应用,而这些应用能提供完全植根于现代社交媒体中的音乐发现工具。

此外,Nexus Q为创建播放列表所提供的无政府主义式的方法意味着,谷歌正在押注于一种未经检验的模式。屋主真的会愿意让访客胡乱摆弄其立体音响系统吗?事实上,这个问题的答案可能并没有多大意义,因为这个平台还不支持iOS、Windows Phone或是其他任何桌面操作系统,因此任何想要行使其“队列”控制权的用户都将必须在Android设备上这样做——这是一定会限制消费者兴趣的另一个因素。

详解Nexus Q:谷歌迈向硬件领域第一步

Nexus Q的制造工厂位于美国,与谷歌之间的距离够近,以至于布里特和赫森逊能在需要的时候访问工厂。这个工厂是一个单体的、庞大的、开放式的房间,充斥着各种机械设备和工人,一个部件一个部件地组装Nexus Q。

对谷歌生产硬件的处女作,“全民公投”会在适当的时间展开。就目前而言,先不管它会取得成功还是遭遇失败,让我们先来看看Nexus Q到底是如何工作的,以及这个令人好奇的黑色圆球是如何成型的。

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