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哈勃望远镜观测到冥王星新卫星 总数达到5颗

2012年07月12日12:20新华网任海军我要评论(0)
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[导读]美国科学家利用哈勃太空望远镜观测到冥王星的一颗新卫星,使其卫星总数达到5颗。

美国科学家11日报告说,他们利用哈勃太空望远镜观测到冥王星的一颗新卫星,使其卫星总数达到5颗。

哈勃望远镜观测到冥王星新卫星 总数达到5颗

哈勃望远镜观测到冥王星新卫星

这颗卫星暂被命名为P5。在哈勃拍摄的图像中,P5只是一个黯淡的斑点,科学家估计其直径在9.6公里至24公里之间,是迄今发现的冥王星最小的卫星。科学家去年发现了冥王星的第四颗卫星——P4,其直径约为13公里到34公里,位置介于冥王星的另两颗卫星——尼克斯和许德拉之间。

参与研究的加利福尼亚州搜寻外星文明研究所天文学家马克·肖沃尔特表示,新卫星的命名要等他们分析完哈勃数据后才能确定,如果最终确认冥王星只有两颗新卫星,那么他倾向于用希腊神话中的夫妇“俄耳甫斯”和“欧里狄克”来命名P4和P5;如果发现更多冥王星卫星,他们将选择另外的希腊神话人物来命名。

冥王星最大的卫星卡戎发现于1978年,直径约1200公里,尼克斯卫星和许德拉卫星均发现于2005年,直径据估计不超过100公里。天文学界普遍认为,冥王星的卫星是太阳系早期由冥王星与柯伊伯带其他天体撞击形成。

这项研究是支持美国航天局“新视野”探索任务的一部分。“新视野”号探测器于2006年1月升空,预计于2015年7月抵达目的地冥王星。与冥王星近距离“会面”后,它还将探索太阳系边缘、海王星轨道以外神秘的柯伊伯带,它可能是短周期彗星的来源地。

冥王星曾被视为太阳系九大行星之一,2006年国际天文学联合会将其降格为矮行星,冥王星最终退出了太阳系行星行列。

[责任编辑:quarkqiao]
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