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坚果云:小团队缔造大云存储

2012年10月15日07:45爱范儿何宗丞我要评论(0)
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[导读]团队在去年年底拿到了天使投资,韩竹称很重要的一部分原因就在于投资人认为他们“技术很好,很短的时间就完成了全平台。”

坚果云是一款国内类似 Dropbox 的云存储和分享服务,今年 3 月正式开放注册。用户可以通过多个设备在云端创建、修改、查看文件。过去一年,云存储成为互联网创业的蓝海,目前国内市场已经出现不下十款同类服务,其中不乏华为、百度、金山这样强劲的竞争者,没有显赫背景的坚果云,却因全平台支持、“智能增量同步”、“文件时光机”等特性以及无限空间、随时间递增容量的方式给我们留下深刻印象。为此,爱范儿在上海对坚果云联合创始人韩竹进行了一次访谈。

我们也将持续进行国内创业团队的报道,这个板块我们命名为 iSeed。我们希望看到更多创新的种子,如果你希望在 ifanr 展示你的创业理念和有趣之处,欢迎联系我们:info@ifanr.com。

坚果云:小团队缔造大云存储

“当时做的时候没想太多,做着做着才发现竞争这么激烈。”韩竹身上处处透露着一股“初生”牛犊不怕虎的气质。作为坚果云的发起人,他此前就职于 IBM 研究院,从事企业级数据中心基础研究方面的工作。由于具备良好的技术背景,当云计算的概念甚嚣尘上的时候,韩竹意识到云计算不能总纸上谈兵,需要有实在的产品落地,受 Dropbox 启发,2010 年下半年,没有任何互联网从业背景的他果断地放弃了相对安稳的工作,走上了前途未卜的创业之路。

创业的过程总是举步维艰。成立之初,公司只有三个人,另外两位创始人杨剑和蔺皓同样是技术出身,其中蔺皓今年刚毕业不久。韩竹坦称,三人都是草根,都是企业市场出来的,没有互联网从业背景。如同大部分初创公司遇到的,坚果云没有资金,投资者虽然很看好他们的技术,但是都觉得太早,需要观察一段时间。这导致他们一时无法扩大服务器的建设。后来,他们从母校寻得了一些支持。

创业之初的大半年的时间里,三个人分处于北京上海两地,基本依赖邮件和 Skype 语音进行协作。即便如此,三人却以极致的高效率完成了包括服务器后端搭建、Windows、Mac 和 Linux 3 个平台的客户端开发等工作。凭借着笃定的创业理想和超高的执行力,坚果云正式上线时,Windows、Linux、iOS、Android、Windows Phone 全平台的覆盖已经完成。团队在去年年底拿到了天使投资,韩竹称很重要的一部分原因就在于投资人认为他们“技术很好,很短的时间就完成了全平台。”

直至今日,公司仍然不足 10 人。韩竹表示,团队每个人都深暗技术,又擅长多个领域,因此在技术沟通方面效率很高,唯独在产品用户体验方面,经常出现各执一词的情况,大家又不肯退让,于是,团队立下规定,如果投票无法解决,就采取最简单最有效的方式,即便这种方案存在缺陷,以后再继续修正完善,以保证项目有条不紊的进行。另外,团队每人每个月都会相互分享一下各自的 to-do-list,通过比较任务量的多寡和完成情况来互相激励。

“坚果铺子”是坚果云雏形的代号,问及坚果云为什么选用“坚果”这个词,韩竹笑称,一次他一边嗑瓜子一遍写代码,于是就想到了坚果,由于 Nuts 太短,在英文中又略带贬义,索性将 code name 命名为 Nutstore。基于宏观的考虑,最终将产品命名为“坚果云”,而坚果寓意着存储文件的坚固、稳定、不易损坏。

坚果云:小团队缔造大云存储

(坚果云“三剑客”:蔺皓、韩竹、杨剑)

ifanr:Dropbox 推出后,过去一年国内云存储服务突然风起云涌,其中不乏华为、金山、百度这样的巨头,你认为造成扎堆的原因何在?整个行业在发展上还存在哪些问题?

韩竹:我认为云存储的前景很大。对于大公司而言,云存储是一个基础服务,电脑、手机甚至机顶盒都需要。 就像 IM 一样,未来有一天会像邮箱一样成为人人所必需的,公司修筑“护城河”,以此来吸引用户。

中国用户对云存储产品的认知相对落后,真正活跃的用户还是以科技圈的居多。我举个例子,曾有个很小的酒店,一直使用单机软件记录入住率等报表,领导查看这些资料非常不便,后来使用坚果云文件夹同步,将系统生成的数据同步到领导平板电脑上,就这么简单的用途。所以我觉得,能够意识到利用创新的方式去解决问题的企业或个人还比较少,这是整个行业面对的问题。简而言之,对用户的教育还需要大家一起的努力。

ifanr:国内用户通常缺少付费习惯,在免费转付费用户上,坚果云有什么做法?能否分享下你们的定价策略?

韩竹:这是个很好的问题,我们尝试了很多办法,有些存在瑕疵,有些取得了不错的效果。比如推流量,一开始我们希望体现出差异,提供了无限的空间,但流量的限制让用户没有那么灵活,无形中有一道付费的槛,特别是对刚性用户而言是存在问题的。但是,也不得不说,我们用户的付费率很不错,达到 1%。我相信很重要的原因在于不少用户觉得坚果云是值得支持的服务,当他们遇到那个槛——流量不够的时候就选择付费。

我们采取的比较好的方案是付费后的用户成长计划。大部分服务都是付费后给予用户固定的空间,而我们采取的是每续费一个月赠送额外的空间,另外将月付和连付的差距拉开,全年购买又有较大的优惠,从而在无形中鼓励用户付费。事实上,全年购买的用户在付费用户的比例已经超过 50% 了。

ifanr:与大多云存储产品采取付费购买空间的方式不同,坚果云采用无限空间、容量递增式的解决方案,是不是受到了 Evernote 的启发?你认为这种赢利模式(购买上传空间)较传统的有何优势?

韩竹:表面上我们是学习了 Evernote,但是真正在做的时候我并不知道 Evernote。当然,出发点和 Evernote 是一样的,我们认为文件有两种用途,一种是分享,分享是损失性的,比如在微博上分享图片后,图片放在哪我已经不关注了。另一种是需要长期存储的,而无限空间就为长期存储提供了契机,我们希望用户可以将坚果云作为长期使用的服务。起初,我们很注重产品与传统意义上的网盘的区分度。

ifanr:目前,不少国内云存储厂商的研发投入都在千万元级别以上的,你们是如何控制技术成本同时保持竞争力的?

韩竹:成本的控制是我们特别骄傲的。成本主要来自人力、服务器、带宽以及市场推广。首先是人力成本的控制,我们团队每个人都是“多面手”,至少懂得三个平台的开发。带宽方面,我们采用了一些技术手段。我们的服务器是 DIY 的,存储密度非常高,存储的有效率可以提高到 75%。

ifanr:乔布斯曾评价说 Dropbox 只是“一种功能”,谈不上是“一款产品”,你认为如何将云存储服务打造成产品?

韩竹:事实上包括 iCloud 针对文件的服务都是一个 Feature,我认为产品化有两种途径,一种是 SaaS 服务集成,一种是单一场景挖掘。前者类似 Box.net 的方式,与各种服务如 Google Docs 集成,从而衍生成硬盘集成配套服务的形态,而这块硬盘自然有单独存在的理由了。

另一种途径是在单一的应用场景上进行深挖、创新。同为照片分享的服务,Instagram 以滤镜处理为主,Flickr 则更偏向于摄影爱好者。我们目前采用的方式还是在单一场景上的创新,一是对全平台的支持,在多个客户端上尽可能保证无缝。另一个场景是对工作场合的用户进行长期备份、交换需求的挖掘。

ifanr:正如你所说,产品化的一个策略是构建类似 Box.net 那样的集成服务,与企业级应用对接,增强生产力。Google Drive 也是如此 。那么坚果云有没有开放 API 的计划?

韩竹:坦白讲,开放 API 是必然的,我们也听到了很多来自一些 Geek 用户的呼声。开发 API 从长远来说是很有价值的,但是这中间存在一个很现实的问题,国内即使是腾讯 Q+ 这样大的开放平台,真正有价值的应用并不多。我觉得造成这种情况的原因在于真正有创新价值的开发者实际上对开放平台是心存悸惮的。国内互联网环境的一个现实问题是,无论是从业者还是用户,特别是高端用户,都对中国互联网表现出一种深刻的不信任。因此做开放平台就和做企业市场的情况一样,别人凭什么信任你是一个有意义的平台?API 开发简单,但是要做成一个有价值、有成效,能够得到开发者信任的平台,绝非一朝一日可以做到。

Box 的开放平台之所以可以做成现在这样的规模,主要得益于他们投资者的推动,他们的投资者在硅谷具有相当的话语权,比如网景创始人、硅谷投资人 Marc Andreessen,而且他们投资的大多是 SaaS 应用,利用投资人的资源 Box 得以将这些应用聚拢过来。

ifanr:国内少有支持全平台的云存储,而坚果云从一开始就囊括了 Linux 这样比较小众的平台,基于何种考虑?

韩竹:这个原因很简单,创业总存在个人爱好,而我们三个人恰好使用不同的平台,有 Windows,有 Mac OS,有 Linux。更有意思的是,我用的就是 Linux。我们相信,团队对产品的理解一定是建立在自己使用它的基础上,如果自己都无法使用,又怎么能将产品做好?

ifanr:115、华为这些网盘都通过广告盈利,尽管影响用户体验,但却最简单粗暴的盈利方式,坚果云有没有考虑广告赢利?

韩竹:我们在用户付费页面的第一句话就是,坚果云为什么需要用户付费?因为我们不投放广告,我们不会分析用户数据。因为我觉得我们应该让产品生根,让用户觉得这是个可托付的平台,从而为之付费,从长远来看,Evernote、Dropbox 这种商业模式更加美好。

ifanr:你们的目标主要是企业用户还是个人用户?能不能透露一下付费群体分布的比例?

韩竹:由于资源上的问题,目前企业用户还不是太多,虽然单笔的数额可能比较高,但大部分都是个人用户。另外一个问题是,企业市场对新产品、新技术的认知和反应通常要比消费者市场慢个一两年,但是整体的趋势是有的。我们现在也站在一个分水岭,左边是用户,右边是团队,所以我们试水推出了坚果云的团队版,主要面向创业公司,因为我们发现云存储服务的用户还是更多集中于科技圈。

ifanr:你觉得目前你们存在的问题和困难还有哪些?

韩竹:坦白来讲,作为技术创业者,我们对于市场的把握总有偏差,正如起初我们对用户市场心存悸惮,觉得太烧钱。现在我们依然比较相信口碑效应,但是我们一直没有找到撬动种子用户的有效手段。因为我们发现,中国用户群体大致分为三类,第一类是最广泛的用户,他们付费意愿比较强烈,但是不会发出声音。第二类是口碑用户,这类用户相当聪明,选择替代品的意愿也更强,因此黏性不够,需要用营销点打动他们。而第三类用户是比较高端的,钱不是问题,但是他们太忙啦,没时间用(笑)。我们在中间用户的推广上有些缺失。

技术出身的总是希望解决足够复杂的问题,但是复杂问题通常是要等到产品发展到一定阶段才要面对的,前期花费多过时间解决这些问题,优势可能体现不出来。比如我们是国内最早推 https、智能增量同步的,但是它不太容易成为营销点。这也可以作为对其他小创业公司的启示吧。

ifanr:你们官方博客上写了不少关于数据安全的文章,比如这篇《为什么应该放弃或减少使用 MD5》,比较偏技术性,可以通俗地介绍下么?

韩竹:网盘中现在普遍存在“秒传”的概念,就是说以前有用户上传过的文件,后续用户无需再传。但是采用 MD5 或类似的方式是存在风险的,比如用户要上传一个 Windows 安装文件,但是有人可以在这个安装文件中植入木马,同时保证 MD5 计算出的数字不变。由于看到很多公共材料以此宣传,我们就写了这篇文章提个醒。

ifanr:产品下一步有什么计划?

韩竹:接下来几个月,继续改进全平台客户端还是我们最重要的任务,我们希望能够真正的做到全平台无缝的迁移。另外一个方向是关于团队版协同方向的改进吧。

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