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Windows 8成败将决定微软下一任CEO人选

2012年10月30日22:49腾讯科技[微博]乐学我要评论(0)
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[导读]即使是最诋毁史蒂文·辛诺夫斯基的人也承认,他非常善于按照定期的、可预测的计划推出复杂的、高质量的软件。这让他赢得了比尔·盖茨和史蒂夫·鲍尔默的信赖和尊敬。

Windows 8成败将决定微软下一任CEO人选

微软Windows部门总裁史蒂文·辛诺夫斯基(腾讯科技配图)

腾讯科技讯(乐学)北京时间10月30日消息,据国外媒体报道,近日,微软推出了Windows 8,这是微软操作系统在17年中变化幅度最大的一次。而史蒂文-辛诺夫斯基(Steven Sinofsky)正是推动此次操作系统大变革的幕后功臣。

时值2009年。微软刚刚将Windows 7终结版传给了PC电脑制造商,后者在数千万台新电脑中预装了这款新的操作系统,并准备于当年圣诞节推出。这本该是辛诺夫斯基大获全胜的时刻。

在三年多研究中,辛诺夫斯基及其团队成功清除Windows Vista中的瑕疵,添加了一些新的功能,重新修改了外观,最为重要的是,在假日季之前及时推出了新的操作系统Windows 7。

Windows 7简洁明了,令人耳目一新,恢复了微软早期的风格。早期的评论不吝溢美之词。在经历2008年假日季的寒冬后,PC电脑制造商对于假日季持有一种谨慎的乐观态度。大企业用户开始谈论升级了,当时他们中的大多数均没有升级到Vista,而仅仅停留在XP上。

而史蒂夫-鲍尔默(Steve Ballmer)刚刚提拔辛诺夫斯基为总裁——鲍尔默在担任CEO之前在这个职务上呆了三年。

但是,辛诺夫斯基已开始计划微软的下一步行动了。几个月后,微软一位前高管称,辛诺夫斯基在西雅图会议中心的讲台上,面对着Windows团队宣读了一份展望未来的新闻通讯稿。

他深知Windows正面临非常严峻的时刻。iPhone引爆了智能手机革命,从而让PC电脑逐渐被边缘化;苹果已推出了名为iPad的新款平板电脑——这是微软早在十年前就酝酿和实施的创意。

苹果的这款平板电脑不像Mac,更像iPhone——拥有超长的电池寿命、较大的触摸屏和数万款连小孩子都会安装的应用程序。

辛诺夫斯基的新闻通讯稿描述了一个全新的Windows,这款新的操作系统将让PC电脑更易亲近,更易使用,以及更好玩。“它将变得极其人性化。”他说。

早前,微软曾演示Windows 8的消费者预览版,从而让人们一睹了它的风采。根据早期的演示,Windows 8正如微软所承诺的那样——完全不同以前版本,变得更易亲近。而且,它将会于今年晚些时候推出。

但是,这些不足为奇,因为辛诺夫斯基素以不折不扣地兑现承诺以及准时守信著称。

他还是一个非常极端的、两极分化的人物。冥顽不灵,深藏不露,独断专行。

有几位曾在微软工作的人表示,当年正是辛诺夫斯基的影响和个性使得他们离开了微软。还有一个微软的前员工称他为“毒瘤”。还有很多人使用了更为粗鲁的评语。

但是,即使是最诋毁他的人也承认,他非常善于按照定期的、可预测的计划推出复杂的、高质量的软件。这让他赢得了比尔-盖茨(Bill Gates)和史蒂夫-鲍尔默的信赖和尊敬。

因此,无论是恨他,还是爱他,大多数熟悉微软的人都认可辛诺夫斯基的独特能力。除非Windows 8一败涂地,否则辛诺夫斯基将会是微软的下一任CEO。

接管微软事务

这种接管工作已经开始。

有人将此追溯到了2009年削减微软高管薪酬的事件。当时,辛诺夫斯基做了一篇演讲,阐述了他如何运营Windows团队。

鲍尔默经常教导其他高管说,他们需要与Windows团队“保持一致”,因为Windows让人是推动微软大多数业务的核心产品。很多高管不明白其中的含义,尤其是从辛诺夫斯基2006年接手Windows开发以来。

因此,辛诺夫斯基阐述了他做事的方法。

首先是计划,然后是执行。删除大多数中间管理层。不折不扣地按时交付你承诺的产品。

“我知道很多人接受不了他的做事风格。”微软一位前高管对我们说,“因为我们更习惯于Windows其他负责人在此前20年中所倡导的非结构化的方法。”

从此以后,辛诺夫斯基的方法成为了全公司上下的统一标准。甚至于他从未亲自负责的产品,例如必应搜索和数据库软件,也执行了这一标准。

目前尚不清楚,这些方法是从上至下强制实施的,还会是人们自愿接受的。但是,有知情人士透露,辛诺夫斯基与比尔-盖茨和史蒂夫-鲍尔默交往甚密,而且,他的方法也证明对微软的两个拳头产品Windows和Office行之有效。

因此,我们很容易看出,即使没有来自高层的直接指令,其他高管也会被迫屈从于辛诺夫斯基的方法。

最终,真相浮出了水面:微软一位前在线部门的经理称,他被要求阅读和理解辛诺夫斯基的内部博文,而且他的团队也被要求采用辛诺夫斯基的方法。

几位微软前高管表示,辛诺夫斯基越来越大的影响力是微软很多高管在过去三年中纷纷离职的主要原因。他们不是因为业绩不佳而被鲍尔默解雇的,也不是因为不认同微软的战略要点而辞职的。

其中一位高管称,电脑工程师们往往会把编程看出是一门科学和艺术。但是,他们中有些人就特别反感别人对他们指手画脚。

下一步是Windows手机

最近,辛诺夫斯基的影响力延伸到了微软的移动平台:Windows Phone上。

直到2010年,微软的手机软件还仅隶属于娱乐与设备部门(Entertainment & Devices group),例如Xbox和Zune。它被认为是一种消费产品,使用的技术不同于Windows。

大约在一年前,微软决心加深这两个部门之间的关系。

微软一位前高管称,微软曾与移动负责人安迪-李斯(Andy Lees)分享了这一决定,结果众所周知,李斯并没有同意。微软决定让李斯负责完成主要的软件升级(“芒果”操作系统)以及确定与诺基亚的合作关系,然后让特里-梅尔森(Terry Myerson)取而代之。梅尔森是辛诺夫斯基的追随者,从2009年以来一直负责领导Windows Phone的开发工作。在12月,这种人事变更终于发生了。

当然,上述说法存在一定的争议。两名当时离开Windows Phone团队的人称,他们没有看到任何迹象表明辛诺夫斯基负责该项目。从工作程序上来说,梅尔森是向鲍尔默汇报工作,而不是辛诺夫斯基。(微软拒绝对此发布评论。)

但是,另一名于去年离开微软的员工称,他曾在2010年听说辛诺夫斯基最终将会负责Windows Phone项目。这个人推测,微软可能会等到Windows 8发布之后才作出此决策,以免让Windows团队分心——Windows Phone团队中的很多工程师,就是为了避开辛诺夫斯基才于数年前从Windows团队转过来的。

此后,有消息称,下一代Windows Phone将采用与Windows 8相同的内核和核心技术,并将会于相同时间推出。

辛诺夫斯基可能最终不会正式接管Windows Phone,这意味着他对于该团队的人事或预算没有拍板权。但是,Windows Phone已开始使用他的开发方法,而且不久将会使用他控制的核心技术。

Windows Phone团队的一位前成员称,“正如鲍尔默常说的,‘Windows是我们呼吸的空气。’因此,我们很难避开与Windows团队打交道。自从辛诺夫斯基担任总裁以来,情况就一直是这样。”

他的晋升之途

辛诺夫斯基得势掌权起始于获得比尔-盖茨的信任。

辛诺夫斯基出生于纽约,并在福罗里达州奥兰多度过了他的大多数童年时光。他以优异的成绩从康奈尔大学毕业,并于1989年从麻萨诸塞大学阿默斯特校区获得了计算机科学硕士学位。

然后,他直接进入到微软工作。

当他到微软报到时,他立即有种宾至如归的感觉。2005年,他在一篇博文中写道:

“当我出现在微软时,那种感觉真是妙不可言。我23岁了,就要开始工作了。我在西雅图没有朋友。我的家人远在3000英里之外。我住在距离微软不远的一个公寓里,哪儿有一个游泳池,经常能够见到漂亮的人们在那里逗留。我破天荒头一次拥有了可支配收入。我憧憬着成为《飞越情海》(Melrose Place)中酷男酷女中的一员。但是,我很快发现在微软工作远比坐在游泳池边酷。它就是我自己的高档住宅区,只不过里面全是C++代码,而不是广告机构。它拥有COMDEX(计算机经销商博览会),而不是威尼斯海滩。”

工作几年后,辛诺夫斯基迎来了事业的大突破,比尔-盖茨挑选他担任其技术助理。正是在此期间,他们两人结成了一种相互信赖的关系,这种关系一直延续至今。

在1994年,在参观自己的母校康奈尔大学时,辛诺夫斯基正好遭遇了一场暴风雪。他发现,康奈尔大学已开始利用互联网和电子邮件为在校大学生提供网络课程列表。

他立即给盖茨发电子邮件,该邮件的主题是“康奈尔大学连网了!”,以强调互联网正在变得越来越重要。

辛诺夫斯基的电子邮件激起了一系列连锁反应,并最终导致盖茨于1995年撰写了他的著名的“互联网浪潮”(Internet Tidal Wave)备忘录。这个备忘录促使微软的每个产品部门开始在其产品中添加互联网连接功能,为IE浏览器捆绑到Windows中铺平了道路,并开启了消费者互联网革命。(它也在20世纪90年代末激起了针对微软的反托拉斯调查,让微软深陷泥潭10年之久。)

后来,当辛诺夫斯基接管Office部门时,他的按时发布产品的能力已让他变得不可或缺了。

微软一位前员工回忆称,有一次,辛诺夫斯基十分坚决地反对盖茨要求Office部门完成的一项任务。盖茨一怒之下,甚至提出了撤换他的想法。“最后讨论的结果是,Office部门对于创造营收至关重要,而辛诺夫斯基对于完成Office部门的营收任务至关重要。因此,他们还不能解雇他。”

最终,盖茨妥协了。辛诺夫斯基的地位现在几乎不可动摇,他偶尔会动用自己的这种权势来执行自己的想法。

另一名微软前员工称,辛诺夫斯基曾有一次因为未能得到想要的任务而扬言要辞职。结果,盖茨表示他无法想象没有辛诺夫斯基的微软。因此,微软领导层只好做出妥协,让辛诺夫斯基管理其他一些产品。

鲍尔默也十分信赖辛诺夫斯基,因为他已证明有能力在非常紧凑的三年时间内及时更新他的产品。

下面说说为什么这件事如此重要。

微软的业务依赖于大公司购买长期授权合同——微软每年从这些合同中获得700亿美元以上的收入,其中大公司带来的营收至少占200亿美元。这些合同往往是三年期的,其中包括合同期内新产品的升级权。

如果微软在三年内未能推出新版产品——如Windows Vista和其他产品如SQL Server那样,那么消费者就会想,“我们当初为何要购买授权协议呢?”这就会让下次续签合同和升级程序变得更难了。

这就是鲍尔默的面包和黄油。据说,他知道和理解微软授权规定的几乎每一个方面,而且能够准确地预见任何变化会怎样影响某个产品部门的营收。

微软的大多数高管都是“比尔的人”或“鲍尔默的人”,只有辛诺夫斯基两边受宠。

辛诺夫斯基掌舵下的微软将是怎样的呢?

甚至他最大的批评者也承认,在按时交付高品质的大型软件项目方面,辛诺夫斯基有着世界一流的技能。一位评论家称他为“天才”,另一个则承认他是“有才气的”。

布拉德-西尔弗伯格(Brad Silverberg)是辛诺夫斯基的一个支持者。在20世纪90年代,在离开微软开始创办风险投资公司Ignition Partners之前,他曾有一段时期负责领导Windows团队。

“在领导团队按计划研制和运送产品方面,他是一个了不起的家伙。在Windows方面,他做了一项伟大的工作——清理了Vista的混乱状况,并使之升级到了Windows 7,这是一个巨大的成功。”

另一位微软前高管说,辛诺夫斯基正是微软需要的人才。“辛诺夫斯基制定了一项重塑卓越的战略,这项战略具有周期性,它让人们感到不安,但是我认为结果会说明一切。大多数人无法想象这个项目[Windows]的规模和复杂性。它如同建造金字塔。这是数字领域中的世界奇观之一。”

那么,到底什么是辛诺夫斯基的方法呢?下面是它的一些特点:

● 具有高质量和可预测性的功能。辛诺夫斯基重视产品的质量以及添加新功能的时机。如果一个功能花费过多的时间才能达到,辛诺夫斯基就会删掉它——即使它是客户要求的功能或是竞争对手已有的功能。

因为时间是如此重要,辛诺夫斯基无法容忍下属许下过多承诺却又不能按时完成。相反,如果你做得比你当初承诺的更多,那么他就会认定你正试图降低人们的期望值,从而让你的努力看起来更出色,这样他就会要求你下一次更精确一些。

可预测性是王道。

● 数据驱动。曾在微软研究部门任职的一名员工称,辛诺夫斯基讨厌其他许多微软产品负责人组建专门小组来设计产品的做法。“他是大型数据项目之王。”这名员工说,“在网络上,一切都在服务器端,你可以跟踪网络上的一切;因此,这种做法是司空见惯的。但在套装软件方面,这样做就显得很另类。”

这从辛诺夫斯基对微软Watson技术的喜爱中可见一斑。Watson技术可用来跟踪用户所发现的错误,并让用户将这些错误报告给微软。

在他的著作《一个战略》里,辛诺夫斯基称Watson技术“简直就是过去10年中计算科学领域中最大的创新之举。我并没有轻描淡写地提到它,我强调的是计算科学领域。”

● 三位一体。这可能是最大的变化,它已经引起了激烈的冲突。在微软,软件开发分为三个部分:写代码的开发人员,负责测试的测试人员和决定产品规格的项目经理。

以前,这三个部分的所有员工都向“功能负责人”汇报工作。这些功能负责人协调所有的功能,确保它们能在同一时间完成,并相互协同工作。这些功能负责人会向产品负责人汇报工作,而产品负责人则再向产品部门负责人汇报工作,就这样一级一级向上汇报。

在辛诺夫斯基的领导下,大部分中层管理人员都没有了。基本上,开发人员、测试人员和项目经理都向产品的高级负责人,有时候甚至会向整个产品部门的高级负责人——例如辛诺夫斯基——汇报工作。

辛诺夫斯基已明确表达了对过多中间管理层的厌恶之情。正如他在2005年的一篇博客文章中所写的那样:“从一开始我们就在团队中建立了SharePoint团队沟通网络平台,从而避免让任何中层管理人员参和进来把事情搞乱了。”

在公司外部人士看来,这种举措似乎很不错,因为微软臃肿的管理层级是该公司运转缓慢的主要原因之一。

但是,这种做法抹杀了公司员工获得职位晋升的机会,而给在最高职位上的高管们提供了更大的权力。这使得很多有经验的人离开了该公司。

正如一位微软前工程师描述的,在辛诺夫斯基的组织中,没有思考战略问题的建筑师角色——如果你不想做管理,你就必须编程,做测试或者设计产品规格。“因此,在高层,人们承受着巨大的压力,他们努力去寻找他们认为合适的角色。这使得很多高管离开了微软。”

另一位曾在微软任职的员工告诉我们,尤其是亚马逊,从这次变动中受益颇多。

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