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网景创始人投资ItsOn:移动业务免费时代终结

2012年10月30日22:59腾讯科技[微博]童云我要评论(0)
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[导读]如果ItsOn想要良好地运作,那么就需要与运营商签署“不成功则成仁”的交易协议,这会让大多数创业公司都感到郁闷。

网景创始人投资ItsOn:移动业务免费时代终结

硅谷知名投资人马克·安德森(腾讯科技配图)

腾讯科技讯(童云)北京时间10月30日消息,国外媒体近日刊载文章称,网景联合创始人、硅谷知名投资人马克·安德森已牵头对移动软件开发商ItsOn投资了1550万美元,他看好这家公司的创始团队,而且认为“这家公司必须存在”,其原因在于移动业务“对所有人都免费”的时代已经终结,而ItsOn则正尝试采取创造性的方法来让移动网络变得具备盈利能力和可以维持下去,同时又为消费者保持公平的定价。

以下是这篇文章的全文:

网景联合创始人、硅谷知名投资人马克·安德森(Marc Andreessen)在谈及他对移动软件开发商ItsOn投资1550万美元的交易时表示:“我们认为这是一个重要的项目。”

ItsOn彻底改造了运营商对移动服务进行收费的方式,以及哪些消费者能付费使用这些服务。这家公司的目标是做好两件事情,而这两件事情本来应该是无法兼容的:一方面,ItsOn希望能让运营商赚更多的钱;另一方面,ItsOn还希望能为终端消费者省钱。我们将设法探明这两者如何能同时发生。

但首先需要指出的是,安德森最近以来对硅谷创业公司进行的投资活动会分为三个等级,原因是他的投资日程表正变得更加拥挤。第一个等级是,创业公司能在实际上拿到现金,这当然应该是许多创业公司最关心的事情;第二个等级是,他同意接受多名媒体记者的电话采访,对他进行的投资交易展开讨论;第三个等级则是,他会公开发表象上文那样大胆的言论。

换而言之,在安德森的投资大纲中,ItsOn接近于他竞争力最强的公司目录的顶端。

另外需要指出的是,ItsOn与安德森麾下风险投资公司安德森·霍洛维茨基金(Andreessen Horowitz)正在投资的其他公司有所不同。这家公司身处移动基础设施行业,它是一家如此复杂的公司,以至于在经过长达四年的秘密发展以后才达到了现在的水平,终于做好了大规模商业化运作的准备。对于今时今日的许多硅谷创业公司来说,这一时间跨度比它们从诞生到被收购的过程还要长。

而且,如果ItsOn想要良好地运作,那么就需要与运营商签署“不成功则成仁”的交易协议,这会让大多数创业公司都感到郁闷。在科技世界中,大多数公司之所以对移动支付业务的演进感兴趣,是因为你不再需要必须与运营商达成交易才能让移动网络取得进展,而只需要在Android或iOS平台上进行开发,然后就能开展自己的业务。“我们一直都坚决避免对那些不得不与运营商合作的公司进行投资。”安德森说道。“这可能是唯一的例外。”

那么,到底是什么让ItsOn变得如此特别呢?安德森表示,理由有二,首先是创始团队。对于投资者来说,这个答案可以说是陈词滥调;但在通常情况下,在风险投资者对象这样雄心勃勃的创业公司进行投资时,创始团队都会是一个决定性的因素。第二个理由则更加简单:“我们确信,这家公司必须存在。”安德森说道。

那么这到底是为什么呢?其原因就在于,苹果和大批开发者在移动网络之路上走得越远,就越是会对其基础设施支柱造成破坏。开发者不会为其应用所使用的带宽买单,而是将这种成本转嫁给消费者;而与此同时,消费者对每个应用会让他们花费多少数据费的问题茫然不知。

事实上,这种费用甚至不只是被转嫁给那些会在实际上使用应用的消费者。80%的用户正在支付过高的费用,来为那些真正的宽带“饕餮者”的花费提供补贴。由于运营商的资本支出已经达到每年200多亿美元,而且越来越多的内容正在涌入智能手机的缘故,我们必须对此做些什么——尤其是,在当前售出的手机中,有50%以上都已经是智能手机。

换句话说,移动业务“对所有人都免费”的时代已经终结,而ItsOn则正尝试采取创造性的方法来让移动网络变得具备盈利能力和可以维持下去,同时又为消费者保持公平的定价。“如果当前的情况继续下去,那么整个网络就会崩溃。”安德森说道。“有一种方法是,所有用户都必须支付高得多的费用,而我们正试图避免发生这种情况。”

ItsOn不希望用户支付更高费用,而是想要让人们为自己所使用的东西付费。使用这家公司的软件——这个软件既是一个云平台,同时也在个人的手机上运行——用户能以每个应用为基础来为他们所使用的数据服务付费,甚至可以付费购买某个应用一天的使用权。想要在你的手机上收看“超级碗”大赛吗?你可以只为这种服务付费。想要在你的孩子完成了家庭作业以后给他们购买一天的Facebook服务吗?这个也可以做到,而且如果明天他们完成了家庭作业,你还可以再次这样做。你的雇主能为你在Salesforce.com上的消费买单,而你自己可以付费玩《愤怒的小鸟》。

在美国市场上,这意味着运营商将可获得一种方法来更好地调整成本和收入结构。不过,对于发展中国家来说,也有一个明显的使用实例,能允许更多用户负担得起第一次使用网络的成本。而且,ItsOn还能让原本独立的设备变成可以联网,而且能免费向消费者提供新服务。想象一下,如果你能通过谷歌(微博)在汽车里使用地图应用,而且无需为其支付无线费用,那么将是怎样的一种情景吧。在以前,这种对数据计划进行“切割”的服务从来都没有出现过。

至于安德森看好ItsOn的创始团队这一“陈词滥调”,几乎没人能加以否认。ItsOn是由格雷格·罗利(Greg Raleigh)和查理·吉安卡洛(Charlie Giancarlo)联合创建的,后者最出名的事迹是曾在长达十年的时间里负责领导思科的产品开发业务,前者则发明和商业化了4G和最新的WiFi技术的某些部分。此外,罗利还曾创建了一家名为Clarity Wireless的公司,随后这家公司被思科收购;以及另一家名为Airgo Networks的公司,该公司已被高通收购。

无论是罗利还是吉安卡洛,都是熟知问题以及知道如何解决问题和如何向运营商出售产品的人。尤其对罗利来说,这家移动软件公司是他职业生涯的顶峰。“我在移动无线领域中所做过的第一件事情是4G。”他说道。“那时我们没有速度足够快的网络连接,无法以个人电脑的网速来享受移动互联网的乐趣。但在解决了连接的问题以后,你仍旧还会面临着网络和服务的问题。所有人都知道这些问题将会到来,但没人提出过很好的解决方案。”

而且,由于ItsOn完全致力于软件开发的缘故,这家公司能凭借远少于罗利此前公司的员工和花费来对移动行业造成庞大的影响。“我认为,这种影响力甚至会变得更大,因为所有事情都是使用云技术完成的,我们能以非常少的人力来做到这一点。”罗利说道。“与我们现在所拥有的员工相比,Airgo的员工人数差不多达到了十倍。”

ItsOn已经在全球范围内的大约2万名消费者中进行了测试,现在则已做好了商业化发布的准备,有一些商业化交易正在进行,此外还有更多交易也在洽谈中。但至少就目前而言,ItsOn不会登陆iPhone。罗利并未就这家公司的合作关系细节置评,但安德森表示,与Android设备相比,想要与iPhone达成交易协议要更加“复杂”。“我们在下一个发布阶段中才会更多地考虑那件事情。”安德森说道。

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