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最新研究首次发现系外行星上存在极光

2013年01月25日14:10腾讯科学我要评论(0)
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[导读]科学家们一直密切关注着地球和太阳系其它星球上的璀璨北极光,但是一项最新研究表明现在他们有机会探索围绕遥远恒星运转的外星星球上的极光。

腾讯科学(过客/编译)当来自太阳的带电粒子经过地球的极点并且与上层大气相互作用时就会发生壮观的极光现象。科学家称,类似的过程已经在太阳系的其它星球上观察到,而且木星上的极光亮度超过地球极光的100倍。

最新研究首次发现系外行星上存在极光

2007年2月哈勃太空望远镜上的先进巡天相机拍摄到的木星北极上空紫外线极光的图片。

现在科学家们正第一次寻找外星星球上存在极光现象的证据。研究使用了波兰的低频射电望远镜来观察最可能由系外行星上的强大极光导致的电波发射。这项研究的首席作者,莱切斯特大学的乔纳森-尼克尔斯在一份声明中说道:“这些结果有力的表明极光确实在太阳系外的星球上发生,而且极光电波的发射强大到足以穿过遥远的星际距离被探测到,而且系外星球上的极光是木星极光亮度的10万倍。

木星的极光是由木卫一喷射的带电粒子的交互作用以及木星自身的旋转导致的。与地球类似的极光已经在土星上观察到。但是这些最新的发现表明系外星球上的极光或许并非是由太阳风中的带电粒子所导致的。相反的是,尼克尔斯的研究表明那些被称作棕矮星上的极光或许表现的更像木星的极光。通过研究这些电波发射,科学家们将更深入了解一颗星球的磁场强度以及它如何与母恒星相互作用,还能了解它是否拥有卫星甚至是它一天的时长。

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[责任编辑:quarkqiao]
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