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万年一遇的大撞击:小行星可摧毁一座城市

腾讯科技[微博]2013年01月26日08:44

[导读]小行星带对地球文明而言是个危险的天体群,研究显示平均每10万年发生一次大规模撞击事件,每万年有可摧毁一座城市的小行星撞击地球。

万年一遇的大撞击:小行星可摧毁一座城市

鸟瞰亚利桑那州巴林杰撞击坑,危险级小行星不仅可摧毁一座城市,也可以终结地球文明

腾讯科学(Everett/编译)据国外媒体报道,太阳系内的小行星带是一类围绕太阳公转的空间岩石,其单体质量都非常小,总体上看都低于月球质量。尽管它们块头都很小,但却具有极大的危险性,许多小行星在地球的演化史上都撞击过地球,甚至能影响到地球文明的未来。因此,科学家希望对小行星进行深入的研究,探索并跟踪它们的数量、轨道和物体特性等。太阳系内的小行星带位于火星和木星轨道之间,此前的观测统计发现其中拥有200颗以上直径超过100公里的小行星,而直径较小的空间岩石数量更是高达百万计。

小行星带是太阳系形成后的“剩余物质”,几乎所有的小行星都拥有不规则的外观,但也有些是接近球形,比如谷神星。小行星时常相互碰撞或者撞击其他天体,灶神星就有一个巨型撞击坑,直径达到460公里。除了不规则的轨道、外观之外,小行星还有一个奇特的特点,它们可以“相伴而行”,观测发现超过150颗小行星拥有自己的“伴星”,体积较小的小伙伴数量有时能达到两颗以上。许多小行星被太阳系内行星或者大型卫星的引力所吸引,比如火星的火卫一和火卫二等。

处于太阳系较远区域的空间岩石分布带上,一颗典型的小行星表面温度为零下73摄氏度,大多数小行星的状态维持了数十亿年之久,因此它们上面记录了关于太阳系早期的奥秘。自从地球在46亿年前诞生时,小行星和彗星经常撞击地球,虽然危险级小行星是极为罕见的,但美国宇航局的研究显示,直径超过四分之一英里宽的小行星可以造成全球性的灾难事件,平均每10万年发生一次大规模撞击事件,每1000至1万年就有一颗足以摧毁一座城市的小行星撞击地球。

[责任编辑:honestsun]
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