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IGZO显示屏技术能否助夏普扭转乾坤?

腾讯科技[微博]瑞雪2013年03月28日10:50

[导读]这种显示屏与目前主流技术相比,耗电减半,图像更清晰,灵敏度高5倍。

IGZO显示屏技术能否助夏普扭转乾坤?

配备夏普IGZO显示屏的Docomo X智能手机(腾讯科技配图)

腾讯科技讯(瑞雪)北京时间3月28日消息,夏普正希望依靠一种尚未经过实践考验的专有技术来扭转自己的命运,这家公司的年度亏损预计将会创下百年历史上的最高纪录。

这项技术就是IGZO,也就是“铟镓氧化锌”(indium gallium zinc oxide)的缩写,这是一种用来生产液晶显示屏的半导体材料。与硅基芯片相比,这种材料看起来是向前迈进了一大步,能提供相当于硅基芯片最多一倍的电池续航时间和更加清晰的图像,还能把智能手机和平板电脑触摸屏的灵敏度提高五倍以上。

“IGZO这种技术将成为夏普的救星。”夏普总裁奥田隆司(Takashi Okuda)在去年11月1日召开的新闻发布会上说道,当时这家日本消费电子厂商发出警告称,由于公司财务状况过于脆弱的关系,未来该公司是否还能继续运营下去令人担心。

并非只有奥田隆司对这种材料期许很高。“IGZO有潜力成为一种突破性的技术。”市场研究公司NPD DisplaySearch驻东京的分析师藤原浩早濑(Hiroshi Hayase)说道。

夏普必须证明自己能在技术上取得进步,同时竭力设法找到新的资金来源以修复自身资产负债表,还要让目前为这家公司提供支持的银行继续支持其未来发展。夏普面临着很多问题,这家公司曾对日本尖端LCD工厂作出重大押注,但结果却是陷入LCD电视需求下降和日元走强的困局。在过去两个财年中,夏普亏损预计将会接近90亿美元,同时还背负着庞大的付息债务,其债务与所持现金之比为七比一。

IGZO所面对的是一个庞大而迅速增长中的市场。据市场研究公司IDC发布的数据显示,去年第四季度中全球智能手机销售量同比增长36%,至2.194亿部;平板电脑销售量同比增长75%,至5250万台。

对移动设备来说,显示屏是耗电量最高的部件,而IGZO显示屏则可以为这些迅速增长中的产品大幅提高电池续航时间。IGZO还可用于更大的电视机显示屏,但其节能效益意味着这种技术目前而言更适合便携式设备。夏普从2012年3月份开始大规模生产IGZO显示屏,这种显示屏之所以更加节能,是因为不需要经常刷新以防图像闪烁。夏普称,标准的非晶硅显示屏的每秒钟刷新次数为60次,而IGZO仅为每秒钟一次,这是由于与许多LCD显示屏中的非晶硅相比,IGZO显示屏中的电流速度更快。正因如此,夏普得以缩小晶体管尺寸,而晶体管越小就意味着像素越小;与此同时,夏普还能藉此提高显示屏分辨率。夏普表示,由于IGZO可将节能和提高分辨率集于一身,因此可以提供巨大的竞争优势。

苹果为其视网膜(Retina)显示屏展开的营销活动十分成功,提高了消费者对高像素小屏幕能带来什么好处的认识,这对夏普来说也是一种帮助。最早一款iPhone的显示屏像素密度为每英寸163像素,而iPhone 5的视网膜显示屏则拥有每英寸326像素的密度,三星Galaxy S4智能手机5英寸显示屏的像素密度则高达每英寸441像素。

但这一切可能还不够。“IGZO是一种竞争力很强的技术,但光靠IGZO很难拯救这家公司,也很难解决所有问题。”花旗集团驻东京的分析师绘泽浩太(Kota Ezawa)说道。“夏普的财务问题过于庞大了。”

毫无疑问,利用这项技术来创造一项业务一直都是颇具挑战性的。具有讽刺意味的是,夏普IGZO显示屏独一无二的进步却成了限制其覆盖范围的藩篱。大型电子厂商经常都会坚持一点,那就是每种关键部件都需要至少两家供应商,以便确保稳定的供应量和维持价格杠杆。为了执行多供应商战略和确保成品拥有相同的功能,设备厂商会为所有部件提供商制定一个通用的标准。其结果就是,如果夏普想要出售其IGZO显示屏,那么就必须自降身价或是等待竞争对手追赶上来。

夏普已在自己的智能手机和平板电脑中使用了IGZO显示屏,同时还将其用于32英寸超高清电脑显示器。但到目前为止,这些产品只在日本市场上有售。“对夏普来说,如果想要在全球范围内顺利推销IGZO显示屏,那么就需要一家大型的全球性客户愿意将其指定为特定产品的唯一部件供应商。三星可能会成为这样的客户。”藤原浩早濑说道。

本月早些时候,三星同意对夏普投资104亿日元(约合1.101亿美元),换取后者的3%股份。作为这项合作的部分内容,夏普称三星将获得电视机较大尺寸显示屏和移动设备较小尺寸显示屏的稳定供应。当被问及有关IGZO显示屏的问题时,三星发言人拒绝透露未来计划。

三星也一直都在开发一种类似的、以氧化物为基础的LCD技术——在2010年的一次行业大会上曾通过70英寸面板展示过这项技术——但到目前为止,该技术尚未商业化。同时,其他厂商也都在开发IGZO显示屏。鸿海精密旗下部门群创光电称,上个月该公司已经开始小规模生产IGZO显示屏,预计从第二季度开始将可扩大生产,将其用于平板电脑产品。

另一家中国台湾的LCD厂商友达光电则表示,该公司也已经开发了IGZO显示屏,但尚未透露是否以及何时会开始大规模生产。

与此同时,三星的竞争对手则表示,有其他方法能降低显示屏能耗。液晶面板合资企业Japan Display是一家由政府资助的显示屏公司,将夏普和日立的显示屏业务整合到了一起,这家公司称其拥有另一项技术,这项技术既可提高显示屏分辨率,同时还不会导致LCD面板的能耗增加,其方法是在标准的红、绿和蓝色像素中加入一个白色像素。

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[责任编辑:samxiao]
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