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Facebook大交易引硅谷创业者遐想:何时轮到我?

腾讯科技[微博]王钟婉2014年02月20日15:47

[导读]FB以190亿美元收购WhatsApp,腾讯科技第一时间走访硅谷,探听创业者想法,但却始终无法走进神秘的WhatsApp总部。

Facebook大交易引硅谷创业者遐想:何时轮到我?

WhatsApp总部刻意保持神秘,内部员工只愿透露公司在硅谷山景城的这个街区。(腾讯科技配图)

腾讯科技 王钟婉 2月20日硅谷报道

Facebook以190亿美元的现金与股票收购WhatsApp的消息传出后,许多美国人的第一反应是“What's that?”(那是什么?)

全球用户数达4.5亿的WhatsApp在美国本土其实并不流行,然而在硅谷的科技圈,这当然是个大消息。收购消息传出后,社交媒体Facebook与Twitter上完全被这个消息洗版。

硅谷的雅虎总部不时传出“该死!这是很多钱耶!”(Damn! That's lots of money!),“我的天!”(OMG)或“哇!”(Wow)此起彼落的惊叫声。听到同事大叫的工程师Jun Kim的第一个反应是,“嗯,又有一堆人变有钱了。”

满地都是创新公司的硅谷,许多人都在想,“下一个是谁?何时轮到我?”在LinkedIn工作的Jane,刚刚才意识到,每天跟自己共乘一辆车上下班的WhatsApp朋友,一夜之间已经身价千万美元。

WhatsApp凭什么值190亿美元?

相较于拥有更多美国用户的Instagram被Facebook收购,当时10亿美元的价格已经让许多人目瞪口呆。这次花了19倍的价格,收购对象却是知名度更低的WhatsApp, 工程师Jun Kim的第一反应就是“凭什么?”

他说,“我不知道Facebook背后有什么企图,但除非它们已经想得非常清楚,为什么要花这么一大笔钱,否则这个价格实在是天价。”

AngelHack创办人桂格·古普曼(Greg Gopman)认为,这笔交易绝对值得。“其它肯卖的公司没有一家像WhatsApp有这么大的市占率,由于网络效应也绝对不会出现第二家。Facebook想抢下即时通讯的市场已经好几年了,都徒劳无功,所以这对他们逐渐壮大的事业版图而言,绝对是个正确的选择。Facebook可能会在未来三年把WhatsApp变成数十亿元的业务,到时候大家回头看这个收购价格,就会像我们现在看当初收购Instagram的价格一样,觉得完全值这个价。”

在硅谷从事天使投资的艾德·罗曼(Ed Roman)认为,作为一个只有50名员工的创业公司,能够有这么高的身价的确相当惊人。他说,“这笔交易显示,有雄厚资金的创业公司只要具备强大的网络效应,就能产生很惊人的力量。它能打造出一条自然的护城河,保护自己不受到对手的冲击。藉由买下WhatsApp,Facebook现在除了自己跟Instagram之外,又铺了另一条道路通向第三个有强大网络效应的事业体。”

长期关注科技与网络的硅谷科技记者拉瑞·马基德(Larry Magid)分析,这是个很有趣的并购,因为Facebook已经推出自己的即时通信应用,用户可以在登入后与其它的用户聊天。所以这宗收购案并不是想买WhatsApp的技术,而是想买背后广大的使用者。另一个要注意的角度是,WhatsApp的创办人对于不植入广告这点相当坚持,曾多次在媒体上强调不喜欢广告的商业模式,但Facebook最大的收入来源却是广告。这点是否会随着被并购而有所改变也值得观察。

之前曾有媒体报道WhatsApp已经威胁到Facebook,青少年已经逐渐从Facebook等成熟的社交网站上出走,转而加入规模较小的社交媒体。拉瑞·马基德说,“就像俗语说的,如果打败不了对方,就加入他们。”他不认为Facebook受到真正的冲击,但他们了解必须加速收购的力度,让年轻人保持新鲜感。

WhatsApp在哪儿?

即使充满极客的众多硅谷创新公司里,WhatsApp也绝对算是个极品。

腾讯科技今天探访WhatsApp总部的过程简直就跟侦探查案没两样。首先,就像其它硅谷互联网公司一样,WhatsApp的公司网站上完全没有电话住址,所有联系方式都靠邮件。当然跟许多被收购的公司一样,发出的邮件也是石沉大海。

网上仔细搜索WhatsApp总部的住址后,会发现线索极少。问遍硅谷圈内,每个人只知道公司在硅谷的山景城(Mountain View)或圣塔克拉拉(Santa Clara),却没有人知道详细的住址。公司在LinkedIn的资料上,只写着"我们藏在硅谷一角",后面还附上邮政编码。

实际探访网上查到的三个地址,一个山景城的地址,已经变成正在兴建公寓的工地;另一个在法律文件上登记的公司圣他克拉拉地址,则是附设收发邮件业务的网吧;另一个公司用来申请工作签证的山景城地址,则是长得比较像的办公大楼,后来经过查证,也不是WhatsApp真实地址。

曾经探营过WhatsApp总部的外媒记者,也被告知不可以透露公司地址。根据报道,公司坐落在一个外表极普通的办公大楼内,外面没有招牌,公司门口也没有标志。

一位WhatsApp员工表示,今天公司还特地开会宣布,不可以透露公司地址,特别是办公室外已经出现记者。经过腾讯记者多方探听的结果,也只知道办公室位于山景城市区的某一个街区。

为什么刻意保持这么神秘?问答网站Quora上,WhatsApp的员工尼拉吉·阿罗拉(Neeraj Arora)回答,“这就跟你在网上匿名是一样道理。”

CEO库姆(Jan Koum)先前接受外媒采访也被问到相同问题,他给出的答案则是,“我们不是一个有上千名员工的大公司,我们宁愿在媒体上低调点,无论是公司,还是个人。”

[责任编辑:jimmonzang]

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