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名利场揭三星侵权历史:员工曾吞掉证据

腾讯科技[微博]小贝2014年05月06日23:54

[摘要]《名利场》撰文详解三星苹果商业大战,揭示三星专利侵权历史。

名利场揭三星侵权历史:员工曾吞掉证据

BI中文站 5月6日报道

《名利场》(Vanity Fair)杂志日前发表文章,介绍了三星与苹果之间旷日持久的战争。文章指出,三年来,苹果和三星以商业领域史无前例的规模发生着冲突,双方的法律之争耗费了十多亿美元,覆盖世界四大洲。从开发iPhone的超机密项目,到已故史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)对三星--这家苹果供应商--推出一款极其相似设备之后的愤怒,文章作者库尔特·埃切瓦尔德(Kurt Eichenwald)揭示了这家韩国公司的专利侵权历史,以及其他冷酷的商业策略,并解释了苹果可能赢得战斗,但却会输掉战争的原因。

三星被判侵权赔偿苹果逾1亿美元截图

三星被判侵权赔偿苹果逾1亿美元

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2010年8月4日,在熙熙攘攘的首尔市中心,几位苹果公司高管推开一座44层蓝色玻璃大厦的旋转门,准备在历史上最血腥的企业战争中打响第一枪。双方的摊牌从当年春天就开始酝酿,当时三星推出了Galaxy S全新智能手机。苹果从海外拿到了这样一款手机,并交其交给加州库珀蒂诺(Cupertino)公司总部的iPhone团队。随着研究的深入,设计师对这款手机越来越怀疑。

他们认为,Galaxy S完全是一款舶来品。手机的总体外观、屏幕、标识,甚至box都与iPhone几乎相同。被三星抄袭的功能包括“橡皮筋”,也就是用户翻到最后一页后,仍然要继续翻页时,屏幕出现的跳动效果。还有“捏住缩放图片”的功能,也就是用户用拇指与食指捏住图片,进行放大或缩小。另外还有很多很多。

史蒂夫·乔布斯,足智多谋的苹果CEO,感到非常愤怒。他的团队耗时多年打造了一款突破创新的手机,而现在,令乔布斯愤怒的是,一家苹果的供应商,现在却成为窃取自己设计和功能的竞争对手。乔布斯和时任苹果COO的蒂姆·库克(Tim Cook),曾在7月份与三星总裁李在镕(Jay Y. Lee)沟通,表达了他们对两款手机极其相似的担忧,但并没有得到满意的答复。

经过几周的微笑外交和不耐烦的催促之后,乔布斯决定放手去干。这样就有了双方在首尔的会晤。苹果高管进入了三星电子大楼的一个会议室,受到数位韩国工程师和律师的欢迎。根据法庭文件和当时参加会晤的人们透露,三星方面由副总裁安胜浩(Seungho Ahn)博士负责此事。双方寒暄之后,时任苹果负责知识产权的法务副总奇普·卢顿(Chip Lutton)启动了一个PPT幻灯片,题目为《三星在智能手机中对苹果专利的使用》。随后他指出了尤其令人愤怒的几个相似之处,但是三星高管没有任何反应。因此,卢顿决定直来直去。

“Galaxy抄袭了iPhone。”他说。

“你什么意思,抄袭?”安胜浩回答说。

“就像我所说的,”卢顿坚持说,“你们抄袭了iPhone。两款手机的相似之处远远超过了巧合的可能性。”

安胜浩对此予以否认。“你怎么能这么说,”他愤怒地说,“你怎么能这样指责?”他停顿了一下,然后说:“我们一直在开发手机,我们有自己的专利,而苹果才有可能侵权了一些专利。”

信息已经非常明确。如果苹果高管执意要对三星发起剽窃iPhone的诉讼,那么三星就会发起反诉讼。双方的战线已经划出来。在随后的几个月到几年时间里,苹果和三星以商业领域史无前例的规模发生着冲突,双方的法律之争耗费了十多亿美元,产生了几百万页的法律文件,以及多个判决和裁决,还有更多的听证会。

但这或许就是三星一直以来的意愿。根据多份法庭文件和了解三星的消息人士透露,忽视竞争对手的专利在这家韩国公司非常普遍。一旦被对手抓住把柄,它就采用与应对苹果相同的策略:反诉讼、推迟、败诉、推迟、上诉,然后在最终的失利来临之前,达成和解。“他们从不认为哪项专利不能使用,无论专利所有者是谁。”曾为三星代理的专利诉讼萨姆·巴克斯特(Sam Baxter)表示,“我曾经代理过瑞典电信公司爱立信,如果他们靠这些专利生存,他们从不撒谎,我也曾代理过三星,如果他们依靠这些专利生存,他们从不说真话。”

三星高管表示,外界诟病的诉讼与反诉讼模式忽略了这样一个事实,那就是该公司在专利问题上的真实情况。三星是世界上最大的专利所有者之一,因此该公司经常能够找到科技行业其他公司盗用其知识产权的行为,但三星没有选择对这些行为发起诉讼。然而,一旦三星自己被起诉,它就会发起反诉讼,这是一种防御战略。

苹果发起诉讼并不意味着斗争的结束。双方最近一次专利诉讼的辩论发生在今年4月1日加州圣何塞的美国地方法院法庭上,当时苹果指控三星22款产品抄袭苹果。尽管双方都已厌倦法律诉讼,但法庭要求的和解谈判并未奏效。双方的最近一次谈判发生在今年2月份,但不久后双方就决定对簿公堂,声称靠自己的力量无法解决争端。

无论诉讼的赔偿结果如何,苹果都成为法律争端的输家。两个陪审团认为,三星确实抄袭了iPhone的外观和技术(这也是2012年加州陪审团决定三星应赔偿苹果逾10亿美元的原因,后来法官发现计算方法有误,因此在2013年年底将赔偿金额减少到8.9亿美元),但随着诉讼的延续,三星的市场份额越来越大(目前三星市场份额为31%,苹果仅为15.6%),而且三星不仅采用了“苹果式的,只是更便宜”的技术,而且打造出了自己的创新功能与产品。

“三星比刚开始的时候处于更有利的竞争位置,我认为部分原因就在于他们与苹果进行的专利诉讼大战。”一位前苹果高管曾说。

这只是三星剧本里的又一页而已,他们过去曾多次使用这种策略:另一家公司推出突破性技术后,就会以较低的价格,推出几乎相同的产品。这种策略效果显著,帮助三星从无到有,发展成一家规模巨大的国际公司。

以下为这篇文章的要点:

-专利诉讼萨姆·巴克斯特(Sam Baxter)表示:“三星从不认为哪项专利不能使用,无论专利所有者是谁。我曾经代理过瑞典电信公司爱立信,如果他们靠这些专利生存,他们从不撒谎,我也曾代理过三星,如果他们依靠这些专利生存,他们从不说真话。”

-2011年和2012年,三星因为与竞争对手合谋操纵电视机使用的阴极射线管价格,在美国被罚款3200万美元,在韩国被罚款2150万美元,在欧盟被罚款1.97亿美元。

-三星在LCD液晶屏幕上同样如此。它与日立和夏普合谋抬高LCD屏幕价格。苹果发现了这一迹象,并报告了监管部门。三星举报了自己的合谋者,获得了宽大处理,但仍然需要缴纳数亿美元来和解这起诉讼。

-三星还曾被控合谋操纵计算机所使用的DRAM(动态随机存取存储器)价格,三星不得不缴纳3亿美元的罚款。埃切瓦尔德在文中写道:“六位高管认罪,并同意在美国监狱里服刑7到14个月。”

-埃切瓦尔德在文中指出,三星前法律事务高管金勇哲(Kim Yong-chul)曾指责公司“参与行贿、洗钱、损毁证据、偷窃多达90亿美元等犯罪行为”,虽然进行过调查,但没有任何结果。

-埃切瓦尔德还举了多个三星抄袭竞争对手技术的例子。竞争对手起诉三星之后,三星发起反诉讼,直到自己的产品被禁,就在这时,三星与对手和解。

这些内容描述了一幅有损于三星声誉的画面,但文章里最令人惊讶的其中是下面这个故事:

2011年3月的一天,几辆载着韩国反垄断调查人员的汽车停在位于首尔南部25英里的水原的三星大楼外。他们要对这座大楼进行搜查,寻找三星与无线运营商合谋操纵手机价格的证据。

调查人员进入大楼之前,保安上前阻拦,拒绝他们跨过大门。双方对峙期间,调查人员叫来了警察,并在拖延30分钟后进入了大楼。他们想知道自己被拦在外面期间,这座三星工厂到底发生了什么情况,因此没收了内部的安全摄像头。调查人员看到的内容几乎超出了他们的想象。

得知调查人员已到大楼外之后,三星工厂的员工们开始毁灭文件,关掉电脑,并用其他电脑代替了刚刚使用的电脑,或许是因为那里面有足够破坏性的材料。

一年之后,韩国媒体报道称政府以阻碍调查为由,对三星施以罚款。当时,代表苹果的一个法律团队正在韩国首尔收集三星一案的证据,他们也从报纸上看到了这些报道。他们听说,当时一位三星员工甚至在调查人员进入之前吞掉了一些文件。这显然对苹果是不利的消息,但苹果律师们半开玩笑地说,他们如何与这样一家员工如此忠诚,甚至愿意吞下负罪证据的公司竞争?(小贝)

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