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如何教孩子们理解全球性问题

腾讯科技[微博]乔尼·布莱切(Joni Blecher)2015年12月21日16:52

[摘要]说到儿童玩具,几十年来似乎没太大变化,比如没有一篇童话的公主是程序员或工程师。美国一位前教师培训主管想出了“多特侦探”这样的创意,向儿童传授公平贸易、环保和编程等知识。

如何教孩子们理解全球性问题

XPRIZE中文站 12月21日报道

如果你问孩子,他们的食物、衣服和玩具来自哪里,他们多半会回答:“商店。”来看看“多特侦探”(Detective Dot)吧,这是一个8岁的小女孩。她白天是开发者,到了晚上就成了侦探。她希望引导孩子们就周围的世界提出各种各样的问题。

多特是一款儿童故事应用中的英雄,她可以与自己周围的东西说话,了解这些东西是用什么制作的,以及它们对地球的影响。

这个创意来自索菲·迪恩(Sophie Deen),她曾经是美国教育部支持的一个项目的教师培训主管,谷歌(微博)称这个项目名为Code Club。

“无论是作为游戏治疗师,还是作为很多孩子的‘阿姨’,我都对儿童玩具的老套感到困惑。没有一篇童话的公主是程序员或工程师,只有2.9%的儿童读物中的角色是黑人,蝙蝠侠也一点都不环保。”迪恩说。

正是怀着这样的想法,她才决定向儿童传授公平贸易、性别特质和环保知识,并且想出了“多特侦探”这样的创意。在从亲人和儿童那里获得积极的反馈后,她决定创办Bright Little Labs。为了充分利用儿童已经使用的媒体来讲述有趣的故事,迪恩认为一款有趣的故事应用是一种十分自然的方式,可以通过儿童已经使用的平台,与他们展开联系。

她在Code Club的工作经历帮助她意识到,教会所有儿童编程的重要性,因为这样可以帮助他们成为创造者,而不仅仅是被动的消费者。“编程不仅适合男孩,而且与人们的传统意识不同,它也很有创造性,可以用在任何事情上——包括艺术和调查性报道。”迪恩说。

如何教孩子们理解全球性问题

“多特总是使用电脑。她喜欢做东西,喜欢联网无人机,喜欢新的插件,还喜欢各种传感器,通过这样的方式来帮助自己开展侦探活动。”

多特侦探不仅是一款有趣的应用。今年6月,针对30名英国教育从业人员开展的试点项目发现,它还可以成为向儿童传授电脑知识的有效资源。

“有很多优秀的工具教育年轻人(以及他们的父母和老师)学习编程,但却很少有什么工具能够告诉他们编程的意义:不仅是编程的机制,还包括如何将其融入到更广阔的视野中去,以及它对每个人的生活的影响。”在罗汉普顿大学从事教授计算机教育课的迈尔斯·贝里(Miles Berry)说,“Bright Little Labs可以解决这个问题。多特是个很好的示范:她不仅会编程,而且很重视如何用编程来改造世界,让它变得更加美好。”

Bright Little Labs将与教育者、绘画师、作家甚至喜剧演员一同制作故事,主题包括可持续发展、多样化、STEAM(科学、技术、工程、艺术、数学)教育,以及公平贸易。最初的故事将通过电子书和硬皮书的方式发行。该公司已经通过Kickstarter展开众筹,希望借此筹集资金,并展开宣传。

“多特侦探总是会对周围看似普通的事情提出质疑,通过深入思考来寻找解决方法。”迪恩说,“来自同事和朋友的压力很难处理。我们从小接受的教育就是遵循特定的道路,我们也都在努力适应。所以,质疑一切事情就变得十分重要。”(长歌)

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