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当你感到头疼的时候 也许一副VR头盔就能把你治愈了

文/VR次元 孙实

《史密森学会》杂志(Smithsonianmag)近日撰文指出,有些医生已经开始用虚拟现实疗法来取代止痛片了,随着虚拟现实设备的不断完善和价格下滑,虚拟现实疗法也许已经成为医学领域的新前沿。

VR次元独家编译整合,来看看虚拟现实究竟如何取代止痛片。

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我见到华盛顿大学虚拟现实研究中心的主任汉特•霍夫曼(Hunter Hoffman)的时候,他正在访问德州加尔维斯顿的烧伤专科医院Shriners Hospital for Children。

当你感到头疼的时候 也许一副VR头盔就能把你治愈了

一个烧伤患者正在使用VR疗法救治

这家医院是全美最著名的烧伤科医院,治疗过一些最可怕的烧伤患者,包括全身烧伤面积比例高达70%的患者以及面部烧伤的患者。由于每天都要去除死皮,因此烧伤病的恢复过程是极其痛苦的。

霍夫曼说:“尽管患者在治疗的过程中会服用止痛片,但是烧伤治疗过程中的痛苦仍高得离谱。”

作为一名著名的心理学家,霍夫曼为医院的孩子们提供了另一种与众不同的止痛方式:虚拟现实。通过一只机械臂将一副特殊的虚拟现实眼镜举在患者脸前(因为头部烧伤,患者无法佩戴传统的虚拟现实头盔),患者就会进入霍夫曼和他的同事大卫•帕特森(David Patterson)创造的魔幻世界。

当你感到头疼的时候 也许一副VR头盔就能把你治愈了

在《雪谷》中,孩子们可以在一个充满了雪人、冰屋和猛犸象的雪谷中徜徉,他们在四处游荡的时候可以向对象丢雪球,背景音乐是保罗•西蒙(Paul Simon)的音乐。这个魔幻世界是如此地迷人,以至于让孩子们忘记了现实中正在忍受的痛苦,护士们将趁此机会给孩子们清理伤口。

霍夫曼说:“虚拟现实疗法背后的原理是:人的注意力是有限的,要想感觉到疼痛是需要大量的注意力的,因此这种疗法的原理就是通过虚拟现实创造的神秘世界来让患者分心,让患者的大脑没有足够的空间去处理疼痛信号。”

霍夫曼说,虚拟现实疗法可以将疼痛程度降低最多50%,这丝毫不弱于传统的止痛药剂的效果。

也许虚拟现实疗法最成熟的应用在精神病领域,虚拟现实技术被用来治疗恐惧症、创伤后应激障碍和其他精神病症已有至少20年的历史。

有一位害怕飞行的患者也许可以坐在一张椅子或模拟飞机座椅的设备中戴着虚拟现实头盔来体验飞机起飞、巡航和着陆时的情景,这个模拟的飞行场景是非常逼真的,甚至包括飞机引擎的轰鸣声和空姐的亲切问候声。

这种治疗方式是传统的情景暴露疗法的一种。所谓暴露疗法,是指让患者慢慢暴露在令他们恐惧的环境中,让他们慢慢去适应它,直到最终不再对相关的环境产生恐惧的感觉。

当患者恐惧的东西比较常见,患者能够很轻易地接触到的时候,传统的情景暴露疗法更容易操作一些。比如,害怕狗的患者可以尝试去接触邻居的狗,广场恐惧症患者可以偶尔出去冒冒险。但是在治疗像飞行恐惧症或鲨鱼恐惧症这样的恐惧症时,传统的情景暴露疗法的代价也许非常高昂,又或者在现实生活中缺乏可操作性。

虚拟现实技术在这些领域更有优势,用虚拟现实技术来治疗创伤后应激障碍的情况也差不多,让患者暴露在利用虚拟现实技术模拟出来的场景中,让患者慢慢从心理创伤中恢复。从试验的结果来看,虚拟现实疗法的效果还是不错的。

在利用虚拟现实技术治疗恐惧症和创伤后应激障碍上面,霍夫曼和他的同事们走在最前面。

早在上个世纪九十年代末期,他们就设计出一种程序来治疗蜘蛛恐惧症。他们让患者不断观看蜘蛛的细节图片和图解图片,甚至让他们触摸蜘蛛玩具。结果呢?在虚拟现实治疗结束后,这位原先在白天也不敢轻易离家、晚上更是要将房门紧锁的蜘蛛恐惧症患者竟然可以安之若素地将狼蛛放在她的手掌上。

霍夫曼还设计了一些用来治疗创伤后应激障碍的程序。

科学家们已经迅速意识到虚拟现实技术在其他精神病治疗领域的应用潜力。研究表明,虚拟现实暴露疗法可以帮助妄想症患者恢复。

英国精神病学报最近发表的一篇文章描述了这样一种治疗方法:将迫害妄想症患者置身于利用虚拟现实技术模拟出来的可怕社交环境中。与传统的情景暴露疗法相比,用虚拟现实疗法治疗过的患者的病情好转程度更高一些。

其他研究表明,虚拟现实对于患有自闭症的孩子和因大脑损伤造成记忆受损的患者也有帮助。霍夫曼目前研究的疗法还可以治疗边缘型人格障碍患者,这种疾病是公认的、最难治愈的疾病之一,患者经常处于情绪不稳定的状态下,很难与他人保持长久的关系。霍夫曼为这些患者设计了一个程序,利用虚拟现实来增强他们的专注力,减轻他们的焦虑和苦恼。

虚拟现实疗法对治疗截肢患者的幻肢痛也有帮助。幻肢痛患者通常会利用“镜子疗法”来减轻他们的痛苦。所谓镜子疗法,指的是患者用一面镜子来照他们剩余的手臂或腿,让他们感觉到自己另一侧的手臂或腿还在。

出于一些人们还没有搞清的原因,让患者看到断肢似乎健健康康的似乎可以减轻痛苦和抽筋的感觉。但是这种疗法存在限制,尤其是失去了双腿或双臂的患者是没法使用这种疗法的。

国际著名学术刊物《神经科学前沿》最近发表了一篇案例研究的文章,介绍了一名截肢患者不愿采用镜子疗法,但又因为幻肢痛而夜不能寐。

这名患者后来通过虚拟现实程序进行了治疗,利用手臂的肌电活动来移动虚拟手臂。经过10周的治疗后,他便开始体验到无痛的乐趣了,这在数十年来是破天荒的第一次。

当你感到头疼的时候 也许一副VR头盔就能把你治愈了

霍夫曼医生创造的一个VR环境

虚拟现实技术还将给成像领域带来革命性的巨变。医生们不用再看核磁共振或CT的片子,而是利用虚拟现实技术与患者身体各个部分的3D图像互动。

在斯坦福大学进行的一次试验中,医生们利用虚拟现实成像技术来评估患有先天性肺动脉闭锁的新生儿,这是一种先天性的心脏缺陷,会让血液无法从患者的心脏流到肺脏。

在实施救命的手术之前,医生们必须确定和绘制出这名婴儿的毛细血管分布图。这是一件很麻烦的工作,因为每个人的毛细血管分布图都是不一样的。

医生们利用虚拟现实公司EchoPixel的技术和一个特殊的3D立体影像系统将婴儿骨骼的全息图检测出来并绘制下来,他们得出的最终结论是:虚拟现实系统与传统的成像技术一样准确,但是绘制的速度更快一些,因此可以省下宝贵的时间。

医学院的学生、牙科学生和实习医生也开始利用虚拟现实技术来更好地了解人体的内部构造,而且不用真地将人体解剖。

随着虚拟现实设备质量不断上升和价格不断下滑,它们在医学领域的应用范围将越来越广阔。以前,医疗类的虚拟现实设备动辄数十万美元一台,现在呢?Oculus Rift虚拟现实头盔只要700美元。

霍夫曼说:“人们对虚拟现实技术的兴趣越来越浓,虚拟现实技术在公共领域的应用情况将发生一次革命性的巨变。我们早就将虚拟现实技术应用到军事领域,比如用来培训飞行员。现在,很多公司已经成功开发出虚拟现实头盔,并让虚拟现实系统的成本降低到以前的三十分之一了。”

也许下次你因为偏头痛或背痛而去看医生的时候,医生不会给你开止痛片了,而是开一副虚拟现实头盔。(编译/林靖东)

[责任编辑:honestsun]
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