无障碍说明
腾讯科技科技 > 要闻 > IT业界 > 正文

优步自建地图,为进军无人车领域铺路

腾讯科技[微博]2016年07月31日23:02

[摘要]优步去年从微软购买了绘图技术之后,就开始了采集本地地图数据的努力。

优步自建地图,为进军无人车领域铺路

【腾讯科技编者按】《大西洋月刊》日前撰文分析了优步在无人驾驶汽车领域的举措,称地图优步业务的基石;无论对乘客还是司机来说,改善地图数据就是在改善优步的服务。以下为原文内容:

优步推出了一个新的计划——收集墨西哥的街景照片,为建立无人车车队进一步奠定的基础。

要打造无人驾驶汽车,你需要的不仅仅是汽车零部件和高级计算机。这种车必须实时了解自己的确切位置。也就是说,无人驾驶汽车需要地图,需要非常、非常出色的地图。

自建地图的必要性

布赖恩·麦克伦登(Brian McClendon)是优步的副总裁,也是地理空间数据可视化方面的专家,他说:“对于无人驾驶汽车来说,地图将是一个根本基石,如今的任何第三方服务提供的地图,都无法满足无人驾驶汽车的需要。”

对于优步来说,最终的“第三方”可能是谷歌(微博),麦克伦登在谷歌地图部门工作了十年,并且就目前来说,优步在内部运作上对谷歌地图的依赖仍然很深。优步的接口是建立在谷歌地图API上的,优步司机可以选择跳出优步的应用,直接在谷歌地图中进行导航。 (在中国,优步的合作伙伴与搜索巨头百度,而不是谷歌。)

但随着优步继续在无人驾驶汽车领域投资(谷歌可以说是这个领域的全球领先者),公司感到了一种压力,想要摆脱对谷歌的依赖。一方面,“在自建地图方面,优步本身有一套不同于谷歌的需求,”麦克伦登说。 “我们需要的一些东西是谷歌所没有的。我们需要弄清楚如何改进它,并基于这些改进来打造服务。”但另一方面,硅谷一些巨头正在无人驾驶运输工具上开展竞争激烈,优步需要在其中占据有利地形。

麦克伦登说,如果你想要成为无人驾驶汽车领域的一个玩家, 基本上“你就不得不创建自己的地图”。

优步对专有地图数据的重视达到了前所未有的新水平,数日前,该公司宣布将开始在墨西哥拍摄街景照片。优步将在墨西哥多个城市部署了几十辆绘图车,所有有优步服务的墨西哥城市都将被覆盖到。

地图为什么如此重要

此举代表优步正在大举进军一个领域,一个对无人驾驶汽车发展来说至关重要的区域。凡是希望在无人驾驶汽车有所建树的公司,目前都在开展绘图工作。多年来,谷歌和苹果一直在全球范围内绘制地图。特斯拉的一些驾驶者正在测试自动驾驶系统,该公司利用他们的数据来开发自己的地图。优步去年还曾试图收购诺基亚的地图软件,结果被一些德国汽车制造商抢了先——这是一个信号,表明传统汽车制造商也很清楚地图有多么重要。

优步宣布在墨西哥部署绘图不久之前,在本月早些时候,卫星图像公司DigitalGlobe公司宣布与优步形成新的合作关系: DigitalGlobe公司的高清晰度图像,有利于改善优步的现有地图。

无论是从短期还是长期来看,提高精度都是一件好事。优步最终将以无人驾驶汽车车队代替人工车队,近期的这两个举措为该计划奠定了基础,。 “无人驾驶汽车地图所需的信息密度非常高,而且也非常难以收集,与之相关的数据非常多,”麦克伦登说。与为人类制作地图相比,为无人驾驶汽车创建地图更加缓慢一些,他说。

在不久的将来,更加精确的地图将为人类驾驶者提供帮助。借助卫星图像,优步可以更好地绘制辅路、停车场和建筑物的轮廓——包括一些细节,可以帮助司机判断究竟去哪里接载正在等车的乘客。然后,在街道级的图像上,优步可以覆盖一层本地数据,比如本地的交通限制要求等等。当司机在接送乘客时,缺乏本地数据往往会带来不方便,造成各种迷茫。

拉丁美洲是优步增长最快的市场之一,因此优步想为那里的司机和乘客提高地图精度是很自然的事情。但是,从长远来看,改进地图也同样有利于优步在无人驾驶汽车领域的兴趣。

优步的几个举措

优步去年从微软购买了绘图技术之后,就开始了采集本地地图数据的努力。而在那之前,优步已经在无人驾驶汽车领域采取了几个大行动。2015年初,优步一次就从卡耐基梅隆大学挖走了 40个工程师和机器人专家,令该大学目瞪口呆。之后优步收购了地图软件公司deCarta, 以减少对谷歌和苹果的依赖,今年5月,优步宣布将开始测试自动驾驶汽车,将一辆混合动力福特Fusion派遣到了匹兹堡的公共道路上。该公司表示,那辆车的一个使命就是“绘制环境地图”。

现在看来,优步的墨西哥项目只是一个开始。这个街道级的地图项目最终可能扩展到全球各地。麦克伦登说。 “优步现在在450个城市经营业务,我们最终需要根据使用情况,来改善很多城市的地图。”

那会是什么时候呢?答案可能取决于优步与谷歌的关系。在无人驾驶汽车领域,这两家公司有可能成为正面竞争的对手。

从纸质地图到手机地图

计算机导航越来越普遍,这将极大地改变人和地图的关系。近几年来,这种改变已经十分明显。“从纸质地图,到网上地图,再到手机地图,它们都给社会带来了巨大变化,”麦克伦登说。

几个世纪以来,纸质地图的意义都在于“发现”,并不需要有非常高的精度。你要放大纸质地图不太容易,所以它们精度不高也没有太大关系。网上地图为人们赋予了深度探索的能力,也暴露了数据缺失的严重状况。手机地图则进一步放大了地图信息中的错误和缺陷。

“手机地图显示了我们的地图多么糟糕,”麦克伦登说。 “因为地图就在你手里握着的手机上,它表示:‘这是这条街的名字,这是大楼的名字,你要找的地址就在这里,’而你一脸懵逼,心里想,我明明就站在这里,这根本不是我要找的地方。”

“每次你手机里的说法和现实世界不一样,”他说,“你就会丧失一点点信心。”

地图是优步业务的根本基石

从优步司机和乘客的角度看,改善地图,自然就可以改善服务。那么,地图就可以说是优步未来成功的重中之重 。“我跳槽到优步,就是因为地图是优步业务的根本基石,”麦克伦登说。 “我们服务和产品中的各种算法,我们付诸的各种努力,都是依赖于地图的。无论是对乘客还是对司机来说都是这样。”

他说,优步联合创始人兼首席执行官特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)也认同这个看法。“我们对地图非常重视。”他说

相应地,优步对无人驾驶汽车也非常重视。该公司最初取得成功的方式,就是改变既定的规范。卡兰尼克曾说过,“你必须是一个斗士”,他估计在2030年时,战斗将发生在无人驾驶汽车领域。优步不打算研发自己的汽车,但它确实打算拥有无人驾驶汽车车队。到那时,技术厂商将竞相争取公众的青睐,而优步将努力占据优势地形。(编译/Kathy)

[责任编辑:mmzheng]
您认为这篇文章与"新一网(08008.HK)"相关度高吗?