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HTC Vive头盔的关键技术开始对外授权了,这是怎么回事?

好奇心日报2016年08月07日07:21

HTC Vive头盔的关键技术开始对外授权了,这是怎么回事?

虚拟现实已经是 HTC 投入最多的主营业务,但 Vive 头盔并非 HTC 独有,它来自和游戏平台 Valve 的合作。现在,这两家公司的关系正在发生微妙变化。

Valve 在周四宣布了一项新的计划,他们决定把 Vive 头盔中最为关键的定位追踪技术 Lighthouse 授权给 HTC 之外的第三方硬件生产商。

这项技术是让 Vive 区别于其他 VR 头盔的基础,它用两个激光探测器追踪头盔和手柄的位置,所以玩家才能实现在一个真实空间里走动的效果。相比之下 Oculus 和 PSVR 只能让你坐在椅子上摇头晃脑。

Valve 表示,任何公司都可以提交 Lighthouse 的授权申请。一旦被选中,这家公司需要缴纳 2975 美元(约合 19760 元),并在西雅图参加一个培训课程,之后就可以获得包括 40 个传感器、一个完整电路板的开发包、开发软件和资料在内的开发包。

在一个问答页面中,Valve 解释说经过授权的公司可以开发基于该技术的硬件设备,而并不需要得到 Valve 官方的认证。这也就意味着,理论上来说硬件厂商可以生产出兼容 Vive 的手柄或其他外设,也可以直接“复制”一个 Vive 头盔。

这可能会直接影响 HTC 和 Valve 的合作关系。二者的合作中,Valve 提供 Lighthouse 和 Steam 游戏平台,HTC 负责硬件设计和制造。技术开放意味着独家合作的结束?

HTC 官方对此予以否认,并在周五匆忙组织了一场面向中国媒体的电话会议。

“这次不是开源,是为了把我们的生态圈做得更完整。”HTC VR 中国区总经理汪丛青在这场采访中申明,技术授权的决策是 Valve 和 HTC 共同研究决定的。

HTC 还表示,这么做的目的是鼓励第三方厂商开发基于 Vive 的周边,比如枪支、椅子这样的道具。开发者也不会得到全部的开发组件,某些传感器和模块依然需要从 Vive 采购。按照 Valve 方面的说法,那个要固定在墙上的追踪器盒子就不在授权范围内。

汪丛青直接否认了其他厂商会拿这项关键技术生产头盔的可能性,他们会对申请的厂商做筛选。“我们初期不会邀请头显厂商……这不是个非常大的量。”汪丛青说,HTC 也会开始名为“Vive-Certified 配件认证计划”,这和 Valve 的课程是不同的两个计划,二者的内容和目的基本一致,但 HTC 不收取费用,主要针对亚洲的开发者。

尽管 HTC 表示这次的技术开放并不会影响和 Valve 的合作关系,但事实上这两家公司在 VR 这生意上的诉求可能完全不同。

对于做系统及软件的 Valve 来说,最终将自己的技术应用在更多的硬件产品上是一种长期追求,它想成为一种标准影响整个行业内的公司。从这个角度看 Valve 的立场类似 Google 对 Android 的开源。

而 HTC 的最终目的是卖出更多的硬件设备。投入大量成本拉拢内容开发者、寻找销售渠道方、开设线下体验店,都是为了达成这个目的。

在 VR 成为一种普及得像计算机、手机一样之前,整个行业还会处在巨大的不确定性中。我们可以预见到的是,消费者的选择可能会越来越多。

[责任编辑:chunwzhang]
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