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腾讯首席探索官网大为对话新视野缔造者:飞掠冥王星背后的艰辛

腾讯科技[微博]张乐 孙实2016年11月06日11:02

腾讯首席探索官网大为对话新视野缔造者:飞掠冥王星背后的艰辛

腾讯首席探索官网大为对话“新视野号”首席科学家Alan Stern

文/腾讯科技 张乐 孙实

2015年7月14日,新视野号历时近十年漫长飞行,成功探测了冥王星,它传回的“冥王星之心”,成为全球媒体的头条,刷爆各个社交网络。

上周,美国航天局(NASA)官网发布了一条简短的消息,时隔一年零三个月,新视野号飞掠冥王星的探测数据终于全部传回了地球。现在,太空深处的新视野号正在飞向下一个目标:柯伊伯带天体“2014MU69”。不同于瞬息万变的互联网世界,太空探索的周期动辄几十年,科研工作者终其一生或许也只能经历有限的几个项目。

对于新视野号的缔造者、美国西南研究院首席研究员Alan Stern来说,他的任务十年前就已开始。在WE大会开幕前夕,腾讯首席探索官网大为和Alan一起展开对话,和新视野号一起,将目光投向数十亿公里之外的太空深处。

新视野号成功背后的故事

访谈一开始,网大为从新视野号的成功开始对话,然而Alan首先提及的却是挫折。

在他的科研生涯中,预期可能面临的挫折很重要。历史上有很多次,官员、科技人员、甚至关键人物的意外,都给太空探索项目带来意想不到的挫折。一旦做好迎接挫折的准备,人们才会做好防范措施,以此来消除这些潜在的危机。

Alan表示,要认真选择合适的团队。没有正确的团队,你也无法取得成功。接下来,你需要完美的设计,考虑到方方面面的因素。探测器很宝贵,只能建造发射一艘,因此可靠性至关重要。

Alan有点惆怅地说,NASA的资金有限,如果你的预算超标,那就会被无情取消。最后新视野号一共花了7.32亿美元,团队做了大量工作进行成本削减才将支出控制在这个可接受的范围。另外,发射火箭需要美国各州和联邦机构的批准,而且新视野号使用了放射性同位素电池“钚”,这也带来了很多额外的工作。

当网大为提及太空探索所需要的资金问题时,Alan预测,人类将从登陆月球或登陆火星这样的项目中获得高达上万亿美元收益的。媒体市场和广告以及商业化渠道可能会因此而获得大量的回报,投资回报可能会非常非常高。

未来的太空探索项目有哪些?

网大为和Alan都认为,未来的太空将会变得十分热闹,热点集中在重返月球、低成本发射系统以及航天强国间的合作与竞争,这些将共同构成未来太空事业的蓝图。

Alan表示,在欧洲,有关重返月球的谈论有很多,甚至还有建立月球基地的构想。在美国,我们早在50年前就制定了基本政策,现在,我们打算登陆月球。现已探明月球的极地存在冰,这可以降低重返月球的成本。

Alan还介绍说,在未来能够改变太空飞行的一件事就是,再度利用发射飞船的能力。SpaceX等一些公司在尝试回收利用火箭,这将大幅降低进入太空的成本。试想一下,如果从美国飞往中国,每次都使用新飞机,那样的成本会很高。如果回收火箭的技术成熟,甚至学校等机构都能够承受太空飞行的成本,未来将不再需要像国家这样的经济规模才能成为太空玩家。

Alan称,虽然目前,太空探索依然还是比较昂贵的事业,但全球合作会让事情变得更好。例如,当美国向冥王星发起新的探索时,当天我们的网站收到了来自全球各大洲的大量意见,这些意见不仅仅来自北美大陆。次日上午,全球458份报纸报道了我们探索冥王星的消息。全球各地的人们都对这一消息非常感兴趣,并为这个远离家乡的小机器人雀跃。想想我们当年登月和探索火星时,我们每次都欢呼,都是以人类的名义,包含了各国彼此协作。

Alan表示,在其他太空项目中,也看到了大量的竞争。人们喜欢竞争,无论是社会性的,还是国际性的,或是科学性的。人类推动这些项目向前发展,这一点也非常关键。我认为,我们将看到大量的合作和竞争,以及合作伙伴们共同从事一个项目。在我看来,这些都是非常好的结果。“我们人类作为一个整体,在仰望星空,探索星空,并想知道太空的样子,还想到飞向太空,到地球以外的遥远地方。”

从冥王星回望地球

提及现在人类在地球面对的问题时,Alan认为,当前最大挑战可能有三点。

其一,人类在这个星球上非常普及,从行星的角度来看,我们需要好好地照顾这个星球,这是其中的挑战之一。

其二,人类必须要了解到,犯罪、战争和恐怖主义一直与这个星球相随。

其三,我们作为物种之一,面临的一大挑战就是学习,而不仅仅是持续完善,而是要激发年轻一代不断超越,在前人已经取得的成就基础上,展示出他们也能够结合其它情况。

21世纪的挑战和机遇是什么?Alan直言,人工智能的转换效应以及其危险性可能是挑战之一。同时,生命延长的转换效应及其能够带来的社会学变化,以及太空飞行以及如何为人类开启比此前更大的领域,都面临巨大的挑战和机遇。

总的来说,Alan认为自己是一个纯粹的乐观主义者,他坚信有一些理念我们仍未发现,在未来的几十年内,人类一定会找到相应的解决方案。

(金全对本文亦有贡献)

[责任编辑:honestsun]
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