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VR明年或迎来发展黄金期 成本太高依然是最大挑战

[摘要]对于VR行业来说,现在最大的问题就是没有足够多的好软件。

VR明年或迎来发展黄金期 成本太高依然是最大挑战

TNW中文站 12月29日报道

就像20世纪90年代长大的所有孩子那样,我用了很多时间观看《恐龙战队兽连者》(Mighty Morphin Power Rangers),但是促使我成为极客的却是另一档我更喜欢的节目——《梦幻战警》(VR Troopers)。《梦幻战警》与《恐龙战队兽连者》都是Saban Entertainment的作品,前者中的许多元素都曾被复制,帮助其他系列取得巨大成功。《梦幻战警》讲述一群年轻人试图打败邪恶领主,但他们必须使用虚拟现实(VR)才能做到。

VR明年或迎来发展黄金期 成本太高依然是最大挑战

20世纪90年代初,人们开始对VR产生更大兴趣,《梦幻战警》就尝试利用人们对VR的热情取得成功。它将VR描述为幻想,即可以进出的另一个世界。通过佩戴高科技眼镜,主角们被传送到数字空间中,他们最终在那里结束了邪恶领主的统治。尽管这个系列未能在商业方面取得成功,但却推动VR在其后10年内被大肆炒作。

任天堂紧跟潮流,推出了Virtual Boy,承诺将VR的魔力引入每个人的客厅中。然而它只能显示基本的图形,且这些图形都被限于红色,未能给游戏玩家带来他们渴望的沉浸式体验。任天堂并非唯一将视频游戏未来押在VR上的公司。为了努力改变街机体验,名为Virtuality的公司也开发出一套系统,将塑料吊舱与集成控制、VR眼镜结合起来。3D世界玩家可以探索虚拟世界,但控制系统过于复杂,根本不适合街机设置。针对这套系统,只有几款游戏被开发出来,包括VR版的《吃豆人》,它看起来就像最糟糕的游戏方式。

VR未能在20世纪90年代崛起,主要是因为当时的技术还不够先进。没有任何公司能提供与之匹配的技术,以打造出让人类自由游荡的VR虚拟世界。在千禧年结束之前,VR潮流陷入低谷。

新的梦想

在帕尔默·洛基(Palmer Luckey) 与布兰登·艾里布(Brendan Iribe)2012年创办Oculus VR,并在众筹平台Kickstarter上宣传虚拟现实头盔前,VR已经蛰伏了10多年。这款产品发布过2个开发工具,并更改了名字,现在在公司网站上被称为Oculus Rift。Oculus VR2014年被Facebook斥资20亿美元收购后,标志着新的VR时代到来,而且比千禧年之前的形势更加喜人。Oculus Rift的成功鼓励了许多公司,比如HTC和索尼,它们也纷纷推出各自的VR头盔。三星和谷歌(微博)也在利用现有智能手机系统打造虚拟现实体验。

由于技术取得巨大进步,如今佩戴Oculus Rift等VR头盔已经可以获得相当丰富的沉浸式体验。有强大电脑的支持,图形看起来非常真实,VR头盔追踪系统可帮助使用者在虚拟世界中自由移动。与20世纪90年代的VR设备相比,今天的VR已经取得了巨大成功,而且其不再仅限于游戏行业,开发者们也在研究其他用途。

举例来说,Bigscreen VR可以让你置身于虚拟客厅中看电视或使用电脑。这种技术本身听起来似乎不太令人感到兴奋,但当其他用户加入后,它会变得更有意义。你可以与世界另一端的人共同看电影、打游戏甚至共同工作,通过语音聊天进行沟通。这绝对是令人兴奋的体验,表明VR绝非仅被能用于游戏行业。

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新的挑战

然而,VR依然存在许多挑战。尽管VR技术已经取得了巨大进步,但毕竟依然只有少数人能够亲身体验它。主要原因是,VR亲身体验依然非常昂贵。

Oculus Rift售价699美元,HTC Vive零售899美元, Playstation VR套件售价399美元,而且它们都需要额外硬件支持。Oculus Rift和HTC Vive必须有强大电脑支持,这种电脑成本可能高达900美元,支持Playstation 4的外设也要399美元。如果你想体验VR,也需要花钱购买基于智能手机的外设设备,比如Gear VR和Google Daydream。

除了成本问题,还有大量社会规范需要重新定义。佩戴VR头盔让你看起来很奇怪,比如这张2016年初三星发布会上的图片,当许多人同时戴着VR设备时,场景甚至显得有点儿吓人。

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展望2017

人们适应VR需要更多时间。10年前,如果你坐在地铁上眼睛死死地盯着屏幕看,人们会对你投以怪异的眼神。如今,这种现象似乎已经成为常态。阿姆斯特丹的VR影院正帮助VR技术普及,很快使用VR就会像查看手机那样被社会广泛接受。

Oculus Rift、HTC Vive以及Playstation VR在2016年从概念变成了实际产品,这一年对VR来说相当重要。但是2017年将更重要,这三家大公司都向VR技术押下重注,肯定会吸引更多公司进入。当更多公司加入进来时,竞争将变得更为激烈,VR产品的价格将会下降,最终更多人将可亲身体验VR。

对于VR行业来说,现在最大的问题就是没有足够多的好软件。Playstation VR因为游戏质量太差而饱受批评,即使VR开发领域比以往更活跃,大量软件依然处于测试阶段,而且许多软件都是业余开发者推出的。如果更大的开发工作室能够创作更好的VR内容,对于这种技术成为主流将是巨大的推力。

对于VR来说,2016年是繁忙的一年,现在需要展望2017年。如果VR技术能够在明年达到临界点,我们将会看到“VR黄金时代”的开始。否则,VR泡沫早晚会出现,而20世纪90年代的历史也将重演。(编译/金鹿)

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责任编辑:alonliu
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