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阿里投资Infinity将在中国设办公室 2017或成为AR眼镜元年

阿里投资Infinity将在中国设办公室 2017或成为AR眼镜元年

特派记者 张涵 拉斯维加斯报道

在2016年中企投资全球增强现实技术(AR)公司的热潮中,以色列AR技术公司Infinity成为了主角之一。2016年11月,阿里投资1800万美元给Infinity,并相信其技术能在中国的市场比拼中赢得头筹。

短短两个月后,在2017年1月美国拉斯维加斯举办的国际电子消费展(CES)上,Infinity带着已经开发好的模型向市场展示:目前该项技术已经相对成熟,Infinity下一步将与中国厂商合作,实现增强现实眼镜的大规模量产。

Infinity所着眼的是解决增强现实技术核心的SLAM算法,被市场广泛认为是低成本 AR 解决方案的典范。在CES的现场,Infinity展示一款与以色列镜片公司Lumus合作的样机,透过度数调配好的眼镜,一个3D飞龙在掠过一圈后安静的落在观者眼前的桌面上,呈现出虚拟世界与现实的交融。

Infinity创始人和CEO Motti Kushnir在接受本报专访时表示,目前上述展示的这项SLAM技术已经相对成熟,与国内的需求相匹配。“中国是我们最重要的市场,我们将试图用我们的技术,并让中国厂商来制造生产,今年可能就会看到AR眼镜推向市场。”

Infinity中国负责人Effie Li表示,样机中展示的SLAM技术得到了不少中国厂商的关注,目前已经有不少中国厂商商谈将算法加入到硬件中。她透露,目前已经有两家台湾厂家已经量产,并将在夏天上市。

解决了核心技术问题

《21世纪》:如果目前展示的这款眼镜技术即将在中国量产,能不能讲下这款眼镜的技术特征?

Motti Kushnir:增强现实技术旨在对外部世界感知、追踪,并将虚拟的图像和信息与现实世界融合。目前技术上的难点在于对现实世界的追踪和捕捉。在这方面,我们运用了SLAM技术来解决这个问题。在展示的眼镜中,我们的眼镜前方有两个小摄像头,用来感知和定位外部世界。以目前从我们和以色列镜片生产商制造的模型来看,我们已经部分实现了镜片中的虚拟物品与真实世界互动的场景。

目前这样的技术处于相对领先的位置,当然不排除美国有一些高成本的解决方案,但显然科技行业成熟都是相对的,只要有技术就有上升空间。从市场的角度来看,目前对我们在做的底层算法的需求很大。

《21世纪》:事实上国内目前已经有很多厂家在做AR眼镜,但应用还是没有想象中多,原因是什么?

Effie Li:一个核心的问题是仍然是底层技术的问题。从产业链的角度来讲,以我们为代表的底层算法是最上游的核心技术,然后是硬件厂商购买我们的技术,接下来是开发者来开发应用。

现在开发者和客户之前有一个鸿沟,就是客户的需求因为技术限制而不能实现,比如没有SLAM,只能简单叠加投影。因此我们的进入就试图去改变这个情况。

《21世纪》:对中国市场,Infinity是如何看的?

Motti Kushnir:我们看到中国市场有非常大的潜力,从过去的一年来看,中国已经出现了不少类似于Pokemon Go这样的应用,最新的一项包括微信红包。也就是说,中国对新技术的接受能力非常强。

我发现VR/AR的技术将在中国获得最大的市场,这在我个人技术创新的经验中非常罕见。也正是因为这样,我们的第一个海外公司设在了中国台北,而现在,我们将在中国内地开设办公室。

《21世纪》:进入中国具体是怎样一种模式?

Motti Kushnir:作为最底层算法,我们在做好这个技术的同时,希望让中国的制造企业做他们最擅长的部分,制造一款好的产品。因此我们会作为OEM开放给各大厂商,让硬件商来购买我们的技术,推出新的眼镜。在开发端,我们会设计SDK,帮助开发者设计各种新的应用。

2017年手机厂商也会转向AR眼镜

《21世纪》:如果仅从资本的角度来看,阿里巴巴等大手笔投资Magic Leap、Facebook购买Oculus、包括腾讯在内的中国企业投资Meta、阿里投资Infinity,已经是2016甚至是2015年的事情了。但在CES这个展台上,我们看到大多数的展示用的都是VR技术而非AR,为什么我们还没有看到增强现实领域的大规模的成熟应用?

Motti Kushnir:我们认为,到2016年这项科技才刚刚开始成熟,此前,只有少数的企业用户、程序员来进行小范围的开发和使用。从成本上讲,此前我们看到包括Hololense在内的一些眼镜价格要高达2000-3000美元,这也限制了其消费领域的拓展。但是,目前科技正在不断更新、价格也在不断下降,我们认为增强现实眼镜进入主流的消费领域将在4年内发生。

《21世纪》:你提到的大部分情况都是眼镜,但事实上,很多巨头都对AR在智能手机或其他平台的应用很感兴趣。比如谷歌(微博)的Daydream和Tango系统等等,在眼镜和手机同时运用类似技术。Infinity主要的战略还是推动眼镜的发展吗?

Motti Kushnir:这个问题涉及到增强现实技术的一个应用体验的问题。我们此前看到Pokemon Go是在手机上使用,但这似乎不能维持太长时间,也就是不能支持太复杂的应用。比如,我们考虑到未来AR眼镜可以帮助医疗、建筑等专业人士在工作的同时,将信息打在眼睛上,使得这些工作人员可以解放双手来同时进行工作,这样的效果手机就不可能达成。

未来的增强现实是一个全方位的信息呈现的转变。这个眼镜本身配备了和智能手机一样、拥有强大运算能力的芯片,也就是说这个眼镜已经成为了一个小型的智能电脑。

从产业的角度来看,从美国来看,Facebook规划好了未来十年的AR发展路线图,并已经早早购买了Oculus头显;谷歌的Hololense已经是高端市场一款比较成熟的产品。从国内来看,我相信百度、腾讯、阿里巴巴也都在用不同方式进入这个领域,而华为、小米等厂商将逐渐向眼镜制作迈进。

《21世纪》:阿里巴巴给Infinity投资了1800万美元,能否谈谈双方现在的合作?

Motti Kushnir:阿里巴巴是一个平台公司,因为我们的技术优势,阿里希望我们的技术变成阿里平台下的一项基础技术,可以让制造商和内容生产商一起创造价值。在阿里的愿景中,必然有增强现实技术在阿里购物平台上的应用,也就是坐在自己家里,就可以将网店的衣服投影到现实中,来帮助买家更好地进行选择。

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责任编辑:chunwzhang
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