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中国VR领先世界?一位斯坦福创业者给出了这些理由

【VR次元编者按】斯坦福的创业家Yoni Dylan受邀来给清华大学设计课程,他认为中国VR发展领先于世界,并就此给出了如下理由。以下是VR次元整理的文章全文:

去年秋天,我受清华大学邀请,给他们的学生设计一系列新课程。在一个以考试和死记硬背为主要教育特色的国家,我的目标是激发学生的创造力和培养他们的批判性思维,通过新的教学方法和虚拟与增强现实这样有革新潜力的科技,来探索学习的前沿。我有机会与几名科技创业巨头小米公司的管理人员交流。让我们来看看小米最近的头显设备是如何代表了中国在VR领域的领导作用,以及它相对于欧美市场的独特之处。

序幕:小米Mi VR的发布

中国VR领先世界?一位斯坦福创业者给出了这些理由

数月前,小米公司在北京大学举办一场重要活动,正式发布了Mi Note 2产品。然而,吸引我们注意的不是这款平板手机,而是VR头显Mi VR。这款设备格外有希望促进VR硬件设备的普及,因为它是一个拥有极佳质量和亲民价格的类Google Cardboard设备。

和三星Gear VR配套三星Galaxy系列手机相似,Mi VR预计会与Mi Note 2、Mi 5、Mi 5s和Mi 5s Plus相配。更令人激动的是,这款VR只需要119元(约17.56美元),在发布小米VR之后更是降到49元(在中国售价少于8美元,但在中国以外售价达到19美元)。

在发布会一周前的采访中,高级运营经理Chris和内容经理Keri证实,中国推广VR的策略是广泛普及设备和创设良好的用户开发环境。由于成为潜在数十亿元市场的主要分销渠道很吸引人(2020年虚拟现实会有550亿元的市场规模),腾讯、百度、阿里等互联网巨头公司,都在有所布局,这预示着未来的一场平台之争。

Mi VR装载9轴的惯性运动控制器,可以提供类似谷歌(微博)Daydream设备的体验。这说明中国的公司可以加速提供与欧美相似的产品特点。而且,一款便宜的中档设备里有这样的控制方式整体上对VR的未来非常有帮助,这表明它会比我们当前的产品有更复杂的交互,现在的产品只有有限的用户交互(通过注视数秒或者按键来激活某物)和带来相对简单的体验。

VR的发展不仅是硬件层面,对于游戏机和手机来说,内容才是王道。目前,Mi VR与超过200家虚拟现实工作室合作,生产500个全景视频,开发30款应用软件。

在11月的测试期之后,首批限量头显设备在12月发布,当天就倾销一空,第二批设备也很快售罄。Keri说这是他们测试市场的方式,目前市场反响让人非常满意。他们计划大规模生产来保证商店里不会断货。

中国VR领先世界?一位斯坦福创业者给出了这些理由

理由一:VR公司激增

中国有上百家VR硬件软件公司。当我参观孵化器MadNet时,大约10%的创业项目都是VR相关。全球只有四家的HTC Vive的 X加速器,有两家落户中国的北京和深圳。

这部分是由于国外谷歌和Oculus的缺席引来大量玩家想要弥补这个市场空缺。数不清的纸板VR和头显设备涌现而出,特别是在制造业发达的深圳。举例来说,单单暴风这一个品牌,就在3月内销售了超过100万个六款头显设备,而中国市场还有许多这样的品牌。

理由二:投资热潮

TechNode一篇文章写道,“2015年和2016年的VR总投资达到40亿元(5.93亿美元)2016年第一季度的投资数额达到顶峰,同比增长20%。”最近,光在深圳,就有15亿元资金投入VR领域。

有人担心这是一轮VR的泡沫,因为按Gartner公司说的炒作周期来看,现在的现象是置于通胀预期的顶峰。这源于VR现在以及未来数年给世界带来的基本价值和它估值的不匹配,那些相当疯狂的投资数额经常没有仔细考虑VR的内在价值。可以确定的是,很大一部分VR创业公司将会在高潮过后倒闭。

让人振奋的是,许多人意识到这一问题,并通过投入专项资金和组建虚拟现实风险投资联盟(VRVCA),结合资本和虚拟现实的不断专业化,来推动产业的成熟和结构化。中国相对欧美的比较优势在于他们创造的速度、数量和大幅资金投入。

理由三:VR线下体验店

中国VR领先世界?一位斯坦福创业者给出了这些理由

我观察到许多大龄女性在超市里试用VR装备,并玩得很开心,这说明中国在VR的大众化上做得比欧洲要成功。在欧洲,VR大部分还只是极客的私人爱好。

中国VR公司通过在购物中心等地设立超过3000所VR体验专柜,使VR技术真正走入人们的生活。成百上千的消费者在购物之余来到这些展位,花20到70元可以体验很长时间。这些展位因为大量布置特别座椅和交通工具的复制品,极其吸引人。单这一个因素就可以解释在90年代VR兴起的失败之后为何又有了第二波浪潮,而这次很可能会有突破。

理由四:国家机构的支持

中国提出“互联网+”的概念来推动传统商业和产业的变革,通过数字化和新科技的助力来加速它们的扩张。官员对VR和AR抱有极大希望。这解释了为什么我去过的大部分VR相关的活动和实际场所,都有中国政府支持的标识。

政府如此频繁提及VR,相对我所观察的许多欧美国家是领先的,在欧美,很少能听到关于VR的术语。VR不仅得到官方支持,被中国政府正式认可为“十三五计划”的一部分,新华社也于2016年5月开设VR/AR频道。工信部计划制定VR/AR的行业标准,并开设关于VR的研究发展实验室。这些实验室促进了HTC这样的公司和深圳市这样的政府机构的合作。

理由五:新奇项目

通常,当一个科技浪潮势头强劲时,最显著的表现就是出现大胆的新奇项目,这就是中国VR市场的当下。中国福建的东湖VR小镇,力图将虚拟现实生活的方方面面交织,包括服务、保健、教育和娱乐。

有些项目只是将一些所谓获得虚拟体验实际无关的项目与流行词VR挂钩。不过,我们仍然确信其中几个项目将会进一步刺激行业发展。

对VR产业的影响

这场狂热对于产业来说有些好的反响,比如VR设备的大量生产。接下来,一旦硬件普及阶段放缓,进一步对内容的专注将有望提升VR的整体质量,这得益于更多有经验的开发者等其它因素。

无论如何,许多观察者对这种狂热保持谨慎,尤其涉及到投资层面。一位匿名开发者告诉我“他们投资上百万元的公司,只能制作差劲的全景视频和非常基础的生存恐怖游戏。目前,内容质量平均是低于标准的。许多公司根本不考虑VR发展的细节,以及这个新媒介将会带来怎样的体验。创始人和投资者想要的都是快速兑现。”这个模式对产业有真实的负面影响,过去几年大部分成立的VR创业公司都宣布破产。

让人宽慰的是,许多公司认清这个现状并努力挽救。小米公司的Chris和Keri公开承认他们需要做的还有很多,他们努力创建一个定性的生态系统,提高VR生产的整体质量,而不仅仅是制造不错的小型360°影片。他们的立场与CEO雷军(微博)非常相似,雷军认为VR是一个值得探索的艰难领域,需要花5年的时间来达到真正的成熟。对于VR创业公司来说,损耗率是预料之中的。他们中的许多会成功,给我们提供满意的产品,失败的公司会从自身的失败中学习,为今后的发展铺垫。

中国VR桂冠的创新

总之,制造发达、低廉成本、充裕资金和对中国城市居民的“普及率”这些方面都超过了我在欧洲看到的发展。在欧洲,VR仍然局限于我的同事这些技术狂人的私人领地。这个对比可以将中国视为全球VR市场的主要推动力。

更有趣的是,我们看到中国企业不再满足于模仿工作。腾讯的微信远超越了欧美的Messenger软件,配备无边框屏幕的Mi Mix,可能会在下一代iPhone或Samsung Galaxy出来的8个月前发布。

中国在VR产业也同样不断创新。

硬件

Dloldo从2013年开始制作尖端玻璃屏,有望通过让我们使用更舒适和轻便的设备带来更好的用户体验。我们也可以透露,小米想要生产虚拟现实设备的绝大部分组件,未来有望出一款拥有自身显示和硬件的独立头显,同时价格依旧亲民。

内容

电影动画:中国处在这个领域处于领先地位,拥有Magic Dumplings、Secret Locations和Sandman Studios等多家本土和外国的工作室。他们正在为世界高速发展的电影市场开发影院体验。

游戏

王思聪投资的英雄互娱公司将与美国的Virtuix Omni成立合资企业,在后者的VR工作平台上装载他们的热门游戏。

工具

Vive X孵化的中国创业公司TPCast已经开发出期待已久的无线VR解决方案。

服务

阿里巴巴的Buy+虚拟商店和VR手机支付技术。

这些对VR市场的发展都是好兆头。随着新一代想要创新发展的企业家和员工不断丰富中国的VR生态系统,中国在VR硬件和软件上超越欧美工作室指日可待。(编译/赵莹)

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责任编辑:honestsun

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