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AR成下一代iPhone着力点 行业寻觅新风口

AR成下一代iPhone着力点 行业寻觅新风口

本报记者 陶力 上海报道

苹果的神话早已被打破,但其动向却随时牵动着科技业界的神经。

3月22日,据彭博社报道称,iPhone或在下一代产品中引入AR(增强现实)技术。同时,苹果将在四月推出新的应用“Clips”。借助这一应用,用户可以将特效、过滤器加入到拍摄的作品中。

这被视为苹果CEO库克进军AR技术领域的决心。此前,他曾多次公开表示看好AR技术,认为它会像一日三餐,成为生活的一部分。对于上述消息,苹果中国公司相关人士在接受21世纪经济报道记者采访时未置可否,也未透露更多消息。

AR的市场前景显然不容忽视。研究机构Global Market Insights预测,到2024年,AR产品市场规模将增长80%,达到1650亿美元。市场上的手机玩家并非只有苹果。在全球范围内,支持谷歌(微博)Tango增强现实平台的手机,包括了联想Phab2 Pro和华硕ZenFone AR,华为也正计划开发一部支持Tango技术的智能手机。

在分析人士看来,硬件对于手机行业来说已经很难找到新的突破点,苹果的优势还在于软件应用的不可替代性。不过,AR想要覆盖到主流人群,依然有待时日,真正的引爆可能还需要两到三年。

技术创新遭遇瓶颈期

苹果又一次在用户中引起骚动,是因为它在这个春天推出红色特别版iPhone 7和iPhone 7 Plus。这款新品将于3月24日11点01分起在中国开启预订,除了苹果官方渠道,京东商城等第三方渠道也将在24日开启预约。

这是苹果首次推出红色iPhone,但是在配置方面与其他颜色版本没有区别。记者注意到,一边是国内各大企业的借势营销,一边是行业人士的唱衰。润米咨询董事长刘润(微博)认为,曾经的诺基亚到了发展后期,曾经推出过七天七种颜色的彩壳。“当科技公司的创新只能从颜色上下手时,基本意味着行业到了瓶颈期,必须呼唤下一次工程技术的创新。”

不管这款手机是否依然有果粉追捧,智能手机同质化严重却是不争的事实。手机厂商们从去年开始,也推出了诸如红色、蓝色、白色等其他色彩。记者注意到,在社交网络上,没有标志性的科技改进、依靠颜色升级带动市场也让苹果饱受争议。

由于创新缺乏导致的业绩低迷,苹果的营收也受到了重创,数据显示,苹果2016年的净营业额比上年减少了7.7%,营业利润比上年减少了15.7%。这是苹果公司营收15年来出现的首次下滑。因此,库克今年以来,频繁对外发声,表示十分看好AR在手机行业的前景。

据悉,苹果目前已为AR项目组建了超过2000人的技术团队。Clips的功能将集合Snapchat、Instagram、iMovie和Qwiki等多款应用,并从iPhone和iPad的拍摄应用中独立。

前苹果分析师Gene Munster认为,苹果布局AR也是迫不得已,因为不久的将来AR设备将取代iPhone手机,苹果唯有主动做好准备,才能应对硬件方式的更新换代。

手机中国联盟秘书长王艳辉在接受21世纪经济报道记者采访时认为,智能手机市场已经遇到了天花板,虽然苹果一家赚取了八成的利润。但是,作为一家全球领先的科技公司,苹果也急需找到下一个创新着力点,从视频应用切入AR,对它来说也是水到渠成。

AR方兴未艾

过去的几年,苹果涉足了可穿戴设备、智能电视等领域,但是iWatch并没有取得预期的成绩,一直处于不温不火的态势。

“英语流利说”首席算法工程师孙怿博士在接受21世纪经济报道记者采访时表示,AR在智能终端领域变得热门起来,主要是因为手机处理能力得到了很大提升。“只有软件处理能力的完善,才能支撑复杂的应用。包括图像处理、物体追踪、语音对话能力等等。”

事实上,AR应用的普及也离不开地图、社交、支付等场景。而苹果是少数聚合了这些能力的公司之一,或者能借此敲开新的创新之门。该公司还计划推出支持AR功能的智能眼镜,该眼镜将通过无线连接iPhone,用来显示诸如地图和电影等内容。

不过,AR在国内市场依然方兴未艾,支持相关应用的开发者寥寥无几。GooglePlay统计数据显示,目前兼容Tango平台的App只有36个,还有许多App正在开发阶段,比较著名的有服饰零售品牌Gap开发的“DressingRoom”,它可以让用户体验模拟试衣效果。

孙怿透露,流利说也会开发AR相关的应用。“从教学质量的角度来说,AR技术可以让语音对话能力提升,也能提高口语表达的准确性。”

真正让AR进入到业界视线,则是任天堂和游戏公司Niantic共同开发的AR游戏《口袋妖怪Go》,该游戏在全球市场的下载量突破6.5亿,火爆程度可见一斑。今年1月份,国家广电总局主管部门表示《口袋妖怪GO》存在不确定的危险因素,同类游戏暂不审批。这也使得AR游戏的开发者态度变得谨慎起来。

IDC高级分析师郑熙表示,AR技术现在看来仍然不成熟。去年第四季度,全球AR设备销售量仅有4.8万台,规模要远低于VR。市场预测iPhone将通过双摄像头实现识别景深,真正产生AR的交互,目前在这一方向作努力的还有华为和联想,2017年市场有希望见到AR应用在手机上的表现。

(编辑:谭翊飞)

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