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如果VR被恐怖分子利用,他们可能会对你施加“酷刑”

如果VR被恐怖分子利用,他们可能会对你施加“酷刑”

文/VR次元(微信ID:qqtechvr)

如果VR不仅仅是一种玩游戏、观看电影的新方式,如果这种技术不只是用在创新的交流方式、医疗和军事训练上,那会怎么样?也就是说,如果有人用虚拟现实来作恶,那会怎么样?

VR技术可以重塑现实,甚至可以创造一种新的现实,对于它在这方面的重要性,业界已经讲得很多。但不久前,有两位备受尊敬的学术研究人员在奥斯汀的西南偏南大会上发言,他们不仅仅探索了VR的积极因素,还讨论了它潜在的负面因素。

“1940年代有一部叫做《煤气灯光》(Gaslight)的电影,这就是其中一个场景,”托德·理查蒙德(Todd Richmond)对听众说。屏幕上显示一个男人和一个女人站在一盏老式的煤气灯下。“现在我们用‘煤气灯’这个词指通过操纵人们的环境,在不知不觉中操纵他们,让他们陷入到精神痛苦中。所以这在这部经典电影中,男主角慢慢地把妻子的灯光调暗了,因为他正在试图折磨妻子。妻子说:‘房间里变得越来越暗了吗?’男主角说:‘不,我不知道你在说什么,’如果这种事情经常发生,妻子就会被当成一个怪人。”

“那么,VR是做这种事情的完美平台吗?答案是,是的,如果你打算这么利用它的话。”

理查蒙德是南加利福尼亚大学混合现实实验室的主管,他说,他们团队创建了一些场景,用来测试VR“煤气灯”的可能性和严重程度。

“作为人类,我们的视觉系统已经发展到了这样一种状况:我们看前方的东西有非常高的分辨率,但对我们周边的东西分辨率非常低,不过,周边的动作我们是可以看到的,因为那是潜在威胁。这就是我们的感知系统的特点。”

“如果在VR环境中,我们把一个东西放在你的周边视觉中,让它运动,但是当你转头去看它的时候,它就会继续移动,所以它永远都在你的周边视觉范围内,那会怎么样呢?如果处在这样的VR环境中,三分钟之内你的情绪就会变得糟糕。”

这种技术并没有用恐怖的图像或视频来直接吓唬你,而是通过操纵你的大脑,以一种非常微妙的方式让你感受到威胁,并且这种威胁会持续下去。

你没有办法来处理这种威胁,这会让你觉得毛骨悚然。

积极的因素

在《AR/ VR:炒作之后的前景与危险》演讲中,南加州大学医疗VR主任思奇普·里佐(Skip Rizzo)回顾了这项技术给社会带来的好处。

1990年代,业界对VR进行了第一次重大的商业化尝试,虽然在那之后,VR的人气急剧下降,但这种技术从未真正消失,迄今为止,它已经在医药和军事领域使用了数十年之久。

他说:“我想说的是,VR有益于社会的应用方式,特别是在教育、旅游、医疗保健方面的使用到现在已经有很长一段时间了。自从1990年至1995年VR掀起第一波热潮之后,业界一直在做这项工作。人们认为VR将要改变世界,但是由于某种原因,到1996年时,VR进入了寒冬,一些人觉得这种技术失败了。”

他说,那是因为VR技术还没做好准备。

“VR的愿景是健康的,但技术还不成熟。不过有些人继续在从事对社会有益的VR项目的开发,比如在医疗、保健和教育。事实上,关于VR,科学文献最多的领域是心理健康和康复领域。”

研究人员和科学家发现,VR很适合用来创造环境,你可以在这个环境中开展测试、培训、教导和治疗活动。那是因为这种技术可以用来创建终极的“斯金纳箱”(新行为主义心理学的创始人之一的斯金纳为研究操作性条件反射而设计的实验设备——注)。

一开始,研究者用VR来创造沉浸式的环境,是为了治疗患者的恐怖症,当研究者看到这种技术的效果之后,就把扩大了它的使用范围,把它应用到了干预、科学研究、评估和诊断中。

里佐的实验室自1996年以来,就一直在进行这方面的深入研究,比如创造了“虚拟阿富汗”这样的内容,来治疗那些患上创伤后压力障碍的军人。1997年,该实验室发现,将人们置于虚拟环境中开展特定的培训,可能会对他们造成持久的影响。

他说:“你可以把一个人置于一个虚拟的环境中,让他们在一个3D空间中进行交互,这真的可以改变大脑的功能,特别是心理旋转(mental rotation)能力。对于一些人来说,只需要12到15分钟的互动,就可以对这种心理能力产生巨大的好处。”

到2004年,该团队扩大了研究领域,增加了一些不同类型的项目,包括帮助注意力缺陷障碍儿童治疗的项目。在这个项目中,一个患儿将被带入一个虚拟教室里,然后用纸飞机以及校车这样的东西分散他们的注意力。里佐说,这是一个很有用的评估工具。

2009年,他们开始在VR中使用Kinect,希望帮助中风患者通过康复运动来恢复身体机能。四年后,他们使用VR和AI来帮助社会工作者学习如何应对麻烦的虚拟病人。在最近的一项研究中,他们使用了更高级的软件版本,让求职者和虚拟的老板交谈,帮助求职者提高真实面试中的表现。

然后,帕尔默·莱克(Palmer Luckey)创立了Oculus VR,开启了VR的复兴之路。Facebook在2014年斥资20亿美元收购这家公司,通过游戏将VR重新带回到了主流世界。

“这导致了大批新生事物的涌现,”里佐说。“不仅仅是用VR展示东西,还有在虚拟世界中进行交互的新方式。游戏市场很庞大。我们也看到VR渗透到方方面面。有些很夸张,有些很可怕。即使是政府顶层也对VR很有兴趣。”

“游戏行业当然很高兴,医疗保健行业也在从中受益。我们可以在虚拟世界中做的事情,将会对现实世界中的人产生影响,患者也开始明白这一点。在过去两年中新成立的医疗保健公司比过去20年都多。”

负面因素

上面讲的都是有益社会的VR应用,但在理查蒙德的看来,一片很大很可怕的乌云正在靠近。

理查蒙德说,问题不在于VR技术本身,而在于它的采用速度如此之快,人们和社会还没有做好准备,还没有周详考虑过它的潜在后果,

著名行业分析师Horace Dediu在2013年制作了一个图表,希望突显智能手机在美国的采用率,表中同时也标出了电力和汽车等产品的采用率如何从10%升到90%

在这些技术发展的早期,采用率虽然陡峭,但仍然是保持了一定的倾斜。但你再看看游戏机、高分辨率电视机,智能手机和平板电脑的采用率,它们线条几乎是垂直的。

“这是什么意思呢,就是社会花了一段时间来适应这些技术,弄清楚它们的含义,弄清楚哪些做法可以接受,以及相关的法规和政策应该是怎样,以免我们跌入深渊,”理查蒙德说。“但是现在,情况就不是这样了。数字和网络大约是在90年代中期出现的,而现在,你生活中的每一个方面都有数字技术的参与。我们之前从未见过这么快速的采用速度,它的二级效应到现在才开始显现。”

理查蒙德讲述了一个案例:有一户人家被人诈骗,骗子说他们家的儿子被逮捕了,需要汇钱到多米尼加共和国才能释放。骗子掌握了关于这家人的很多信息,所以这家人信以为真,给骗子汇去了1900美元。其实骗子掌握的信息都来自互联网。

“沉浸式技术可能也会带来一些出人意料的后果,”他说。“我们有很多临床资料,证明这种技术可以用来做有益社会的事情。但是你必须考虑用些人会用这种技术来作恶。”

他说,我们现在正在进入物联网阶段,像烤面包机这样的东西可能可以和你的冰箱交谈,然后自动从亚马逊订购面包,接着无人机就会把面包送到你家门口,这时你才知道家里的面包快吃完了。

他说:“也许现在是时候开始深入思考一下伦理方面的问题了。”

理查蒙德说,他并不是在强烈要求政府进行干预,他希望的是政府至少对VR、AR技术进行一些审查和管理。理查蒙德希望IEEE(全球最大的技术专业组织、致力于推动用科技为人类谋利益)来制定VR应用中的伦理守则。因为目前在学术界以外的地方根本就没有规则可言。

观众的询问

发言结束后,一名观众问,是否有一种“酷刑VR技术”在开发中。理查蒙德和里佐都指出,目前的酷刑技巧可能比模拟方式可以做到的任何事情都更有效率。

这名观众穷追不舍地问:“看起来VR在这方面的潜力非常可怕”。

“我们真的很自豪地说,我们可以改变大脑,”里佐回答。“我们可以改变人们的行为,让他们做积极的事情。但是凡事都有两面,你必须接受硬币的另一面。”

“尤其是沉浸式的互动,可以用来改变我们的行为。我们必须留神。这就是为什么说IEEE制定伦理规则很重要的原因。”(编译/Kathy)

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