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苹果设在柏林的秘密办事处曝光 就在市中心御林广场边上

BI中文站 5月10日报道

苹果设在柏林的秘密办事处被BusinessInsider找到了,这个独立的办事处位于柏林市中心御林广场边上的Markgrafenstrasse 34大厦的二楼。

苹果从未公开证实过这个办事处的存在,据说这个办事处与高度保密的苹果汽车(Apple Car)项目有关。但是在此之前,世人并不知道它的具体位置。

办事处外面没有悬挂苹果商标LOGO,但是大楼大门外面的一个小型蜂鸣器的边上标记着苹果的公司名称。

苹果对此未予置评。

我们如何发现苹果办事处的?

我们发现苹果办事处的过程并不轻松,我们花了几个月的时间四处打听才确定它的位置。

我们曾提出若干个地址让苹果确认,但苹果没有搭理我们。柏林技术行业的很多人坦言,他们从未想过苹果在该市设了一个办事处。

最后,柏林初创企业领域的一位知情人士告诉我们,苹果在御林广场边上设了一个办事处,但是他并没有告诉我们具体的地址。御林广场可能是柏林最重要的一个地区。

但是这位知情人士给我们提供了一点线索,他说苹果办事处就在御林广场角落处的Einstein Kaffee咖啡店的边上。

我们本周二去Einstein Kaffee咖啡店看了一下,店里的咖啡师告诉我们,苹果的办事处就在边上那栋大厦的二楼。

Markgrafenstrasse 34大厦的楼层指示牌上并没有苹果的公司名称和商标LOGO,二楼的指示牌是空着的。指示牌旁边有一个很小的蜂鸣器,边上写着苹果的公司名称。

大厦的楼层指示牌

刚好当时有人从大厦里走出来,我们询问他苹果是否在大楼里设了一个办事处,他说苹果大概在一年前就悄悄搬进来了。他还说,他并不清楚苹果办事处里有多少员工,因为人们乘坐大厦电梯时,只能凭借自己的钥匙卡前往相应的楼层。

我们对着苹果公司安装的蜂鸣器呼叫了几次,但是没有人应答。

我们在大厦外面站着时,苹果办事处窗户上的百叶窗都是关着的,可能是为了防止我们拍照。

这个办事处是干什么的?

这个秘密的办事处充满了神秘感,但是我们或许可以从以前的报道中做一些合理的猜测。

去年4月,德国法兰克福汇报(Frankfurter Allgemeine)在一篇报道中写到:“苹果在柏林市中心经营着一家秘密的实验室,主要从事与汽车有关的研发工作。”

当时的报道称,这个实验室里可能有15到20名员工,他们大多拥有工程技术、软件、硬件和销售等工作背景。

从LinkedIn平台上的相关信息来看,苹果在柏林地区共有168名员工。其中有很多员工在柏林库当大道上的苹果零售店工作,但是LinkedIn平台上的相关信息显示,苹果还有几十名工程师在柏林市工作。

苹果在柏林的业务似乎与地图有关。它至少从汽车地图公司Here挖走了6名员工,补充到柏林的苹果地图研发团队中。Here是奥迪、宝马和戴姆勒合资组建的一家汽车地图公司。

一位知情人士曾在去年4月对BusinessInsider说,这家地图公司被诺基亚转手给德国汽车厂商集团时,苹果战略性地挖走了一些人才。

知情人士称:“事情很简单:微软收购了诺基亚之后,Here部门就陷入混乱了。苹果敏锐地发现了这个机会,趁机在柏林开设了一个办事处来接收地理信息系统(GIS)方面的人才。”但是当时这位知情人士说,他并不知道苹果把办事处设在哪里。

苹果从未承认过它正在开发电动汽车,但是它已经从福特、梅赛德斯奔驰等公司挖走了几十名汽车方面的技术专家。

苹果的自动驾驶汽车项目在内部被称为“泰坦计划”。近几年业内一直流传着关于这个项目的各种传闻和猜测,业内人士认为泰坦计划目前的工作重心是开发自动驾驶软件而不是开发整车。

现在可能有几百名员工参与了这个项目。福特前工程师斯蒂夫-扎德斯基(Steve Zadesky)和梅赛德斯奔驰研发部门前总裁兼首席执行官约翰-维尔特(Johann Jungwirth)都跳槽去了苹果。

据BusinessInsider本月早些时候获得的一些文档显示,这种技术可以发出转向、加速和减速等操作的电子信号,而且还可以完成某些动态驾驶任务。自动驾驶模式开启后,自动驾驶汽车里仍然有人工驾驶员,必要时随时可以接管汽车控制权。

苹果首席执行官蒂姆-库克(Tim Cook)曾在2014年参观了宝马汽车公司的德国总部。据说苹果的很多高管还参观了宝马公司设在莱比锡市的工厂,以了解i3电动汽车的制造过程。

硅谷的某些技术巨头比如谷歌(微博)和Uber等以及很多传统汽车厂商比如宝马、戴姆勒和大众等也在研发自动驾驶汽车。(编译/林靖东)

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责任编辑:alonliu
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