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嘴硬的Uber终于承认了:他们对部分乘客收取更高费用

腾讯科技2017-05-20 08:14
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腾讯科技讯 据外媒报道,Uber司机此前投诉称,乘客支付的车费与他们收到的车费存在较大差异。在连续几个月没有给出令人满意的答复之后,Uber终于做出了解释:Uber对部分乘客收取更高的费用,因为该公司需要额外的收入。

Uber在接受彭博社采访时首次介绍了新的定价体系。这一定价体系已在某些城市测试了几个月时间。本周五,Uber确认司机收到车费和乘客支付费用之间存在差异。新的价格体系被称作“基于路线的定价”。Uber将对用户愿意支付的车费进行预测,并据此收费。这与以往的做法不同,即根据里程、行车时间,以及基于供需状况的价格倍数去计算车费。

Uber产品负责人丹尼尔·格拉夫(Daniel Graf)表示,Uber利用机器学习技术去估计,不同群体用户愿意为某一行程支付多少费用。在一天中的某些时刻,对于某些特定的路线,Uber在计算乘客的付费倾向后会设定更高的价格。例如,即使需求、交通状况和距离都相同,但前往城市富人区的订单价格可能要比前往穷人区的更高。

此次调整基于Uber去年推出的预先定价功能。乘客在行程开始之前即可看到本次行程的价格,而Uber表示,这带来了更高的透明度。不过Uber此前并没有公布,该公司如何估计出这些价格,以及是否仍基于以往的模式向司机付费。

为了打消司机的顾虑,Uber将开始报告乘客为每次行程支付的价格,但将停止公布Uber从中提取的分成比例。此外,Uber将向司机发送新版服务协议,以反映新的定价体系。基于路线的定价模式目前仅在Uber提供拼车服务的美国14座城市启用。

乘客支付车费和司机收到车费之间的差异可能将成为Uber业务的未来。Uber表示,两者之间的差异将成为该公司的收入,而这也将帮助Uber进一步接近盈利。

格拉夫表示,Uber的定价技术正越来越复杂。在旧金山的Uber总部,他负责市场平台团队,该团队成员包括经济学家和数据统计学家。格拉夫此前是谷歌(微博)和Twitter高管。他认为,金融工程将成为Uber的竞争优势,帮助Uber领先于Lyft和其他打车平台。Uber表示,该公司从去年底开始测试基于路线的定价模式。

格拉夫表示:“通过谷歌去搜索很简单,但搜索的背后发生的一切非常复杂。这里的情况也是如此。一次出行很简单,但在整个市场中确保可持续运营非常难。”

在这一过程中,对乘客而言,定价将成为“黑盒”。这也将成为Uber与司机之间紧张关系的又一个原因。司机指控称,Uber从他们的收入中提取了很大一笔分成,并且给他们带来误导。

去年,Uber曾表示,司乘双方看到的价格差异是由于估计车费时的不确定性。但实际上,该公司正在对这种不对等的定价模式进行测试。Uber司机中热门的博客The Rideshare Guy在纽约进行的一项研究表明,司乘双方价格存在广泛的不对等。司机对此感到不满。加州Riverside的一名司机克里斯·埃斯特拉达(Chris Estrada)表示:“这是不道德的行为。”

今年以来,Uber面临着一系列丑闻,包括一起涉及商业机密的官司、关于性骚扰的指控、由于支持特朗普政府而遭到的短暂抵制,以及一段视频显示Uber CEO与司机就价格下调发生的争吵。Uber面临的两大最严重问题看似矛盾:该公司出现了巨额亏损,同时支付给司机的费用又很低。Uber今年4月表示,不包括中国业务在内,2016年的亏损达到28亿美元。

关于为何采用预先定价的模式,Uber或许是为了安抚投资者,但这样做也可能会导致司机不满。格拉夫表示:“你知道我们的业绩数据。我们希望业务运营是可持续的。”

Uber同时表示,关于基于路线的定价模式产生的额外收入,该公司并不是简单地积聚起来。Uber表示,会将其中的大部分用于重新投资,增加行程数量,补贴用户对UberPool的使用,以及向司机支付奖励。The Rideshare Guy的克里斯蒂安·佩里亚(Christian Perea)表示,关于乘客支付了多少费用,Uber的透明度将给司机带来帮助。“这很重要。”

随着Uber试验不同的定价模型,这样的复杂性将带来新问题。麻省理工学院商学教授克里斯·尼特尔(Chris Knittel)表示:“社会更愿意接受,有钱人支付更高的车费。但如果在低收入社区降低车费的代价是更长的等待时间,那么他们或许会想要关注此事。”

关于定价模式的大幅调整,司机可能并不是唯一感到失望的群体。研究Uber的微软高级研究员格伦·韦尔(Glen Weyl)表示:“他们可能会失去乘客的信赖。对他们来说,这是非常危险的时刻,但这样做的经济原因是正当的。”

Uber公司内部许多人都有着“过度优化”的倾向。他们将继续对定价进行试验,希望找到平衡。格拉夫表示:“如果存在不平衡,那么我们会创造杠杆,鼓励人们重新实现平衡。市场上总是有很多选择,永远不会出现‘我必须使用Uber’的情况。”(编译/陈桦)

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责任编辑:huitangdu

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