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为了让你爱上VR,你知道谷歌这些年有多拼吗?

腾讯科技讯 据外媒报道,三年前,谷歌(微博)推出了一款售价20美元的DIY工具包,这款名为Cardboard的设备可以将所有的手机变成VR查看器。

这款产品非常简单,而且价格低廉,兼容性强,以致于纽约时报向所有印刷版报纸订户免费送了一台。它与Facebook旗下的Oculus推出的高端VR设备形成了鲜明的对比。

三年的时间会造成多大的差异?现在,白手起家的谷歌已经凭借其Daydream View VR头盔站到了增强现实和虚拟现实技术领域的最前沿。

Daydream View VR头盔是谷歌2016年推出的一款新产品,它可以将手机变成头戴式VR查看器。它是一种特殊的Tango手机,整合了先进的增强现实相机,可以将数字对象叠加到真实世界上,一款全新的独立版Daydream(不需要手机)马上就要问世了。

那么Cardboard呢?是的,它依然存在。

谷歌打算如何统领全新的AR和VR世界?当然不会只凭借一款产品,而是通过一系列不同的解决方案来实现该目标。

Daydream View:不但得到进一步完善,而且支持更多手机了

Daydream View可以将与之兼容的手机变成头戴式VR查看器。这是谷歌针对三星的Gear VR推出的一款产品,现已拥有大约150款兼容应用。它是谷歌在去年与Pixel和Pixel XL手机同时推出的,同时它还兼容Moto Z和Z Force、华为Mate 9 Pro和中兴ZET Axon 7等手机。

谷歌已经将Daydream软件升级到2.0版本(产品代码为Euphrates),增加了一些新功能,比如与好友分享VR视频、在YouTube等应用中与他人连网、不用将手机从头盔中取出来就能查看Android通知。谷歌还将在Daydream兼容设备清单中添加更多新手机,包括:

三星Galaxy S8和S8 Plus:三星的新旗舰手机已经能够支持它自己的Gear VR头盔和数百款VR应用。今年夏天对软件升级后,这些手机同时也能兼容谷歌的Daydream View VR头盔。这些手机也是目前仅有的几款能够支持多个VR平台的手机。但你不能在不同平台上使用相同的VR头盔或应用,你必须同时拥有两个VR头盔和两个不同的帐户。对于新手们来说,这显然比较麻烦。

LG的下一款手机:这款手机可能是V20的升级产品,比如V30?

摩托罗拉的下一款手机:Moto Z和Z Force已经能够兼容Daydream View VR头盔了,但是其他VR头盔就不行了。

华硕ZenFone AR:ZenFone AR是一款比较罕见的手机,它可以同时处理一部手机中的谷歌Daydream View VR和谷歌现金的Tango增强现实相机。实际上,目前也只有这款手机能做到这一点。然而,这两种技术并不能流畅地互动。

Tango增强现实手机:一个不同的命题

另一个极端是谷歌的先进相机技术Tango,它可以在手机上实现增强现实效果。Tango也可以对整个房间进行三维扫描,就像室内地图工具一样使用,它可以检测出房间里的空间并将虚拟对象巧妙地添加进去,让它们看起来非常真实。

Tango是一种令人兴奋的技术,但是谷歌只开发了两款配备Tango摄像头的手机。外形较大的联想Phab 2 Pro已经上市了,华硕ZenFone AR也将在今夏上市。

正如上面所说的,ZenFone AR是双向的,它可以与Daydream View VT配套使用,也可以使用高级的AR应用。但是眼下谷歌的Tango和Daydream View VT兼容的应用库很不一样,迄今为止只有一款3D扫描应用可用,那就是Tango constructor,它可以支持Tango和各种VR头盔。Daydream View VR要求将手机变成头盔,而Tango无需头盔也能使用。

实际上,只有Tango手机可以兼容谷歌的AR Expedition应用。

即将发布:独立的VR头盔,不需要手机

迄今为止,消费级VR产品一直集中在能够与PC和游戏机连网的高端设备上,比如HTC Vive、Oculus Rift、PlayStation VR和微软即将推出的Windows 10头盔等,还有就是各种头盔比如Daydream View、Gear VR等。但是谷歌很快将把Daydream平台从无手机头盔分来开来。

HTC和联想将生产第一批独立的Daydream产品,它们将采用高通的芯片。这些头盔将会是完全独立的,不需要手机也能使用。它们还将内嵌WorldSense摄像头,以便跟踪用户在室内的动作和运动。这跟微软即将推出的廉价VR头盔很相似,但是与那些产品不同的是,谷歌并不要求将这些设备连网。

这些手机的价格会是多少?电池续航能力如何?它们是否好玩和好用?我们还不清楚这些问题的答案,但是这些新产品肯定比去年推出的、必须与手机相连的头盔解决方案更先进。这种情况看似喜人,但是购买独立头盔的成本肯定比较高。

VR和AR:下一代标准配置,但不是现在

Daydream适用于手机,而Tango则是独立的Daydream。还有TouTube 360即360度视频。

选择不少,甚至可以说太多了点。但是它却让我想起了Cardboard。

你猜怎么着?Cardboard仍然可以工作,虽然外观不怎么好看,功能也不多,但是你甚至可以在iPhone上使用它。但这仍然是孩子们以及不懂硬件技术的人分享VR的最佳方式。Daydream View和Tango并不是适用于所有人的VR,而只适用于拥有相关设备的人。

但这只是现在的情况。Daydream和Tango的兼容性将在一两年内覆盖高端甚至中端Android手机。7年后,大多数主流手机可能都能支持VR和AR。

独立VR头盔的价格可能比较低,而且会非常普及。谷歌似乎想通过全线出击在竞争中胜出。。对于打算现在就购买手机的人,这意味着一些简单的抉择。但是对于谷歌来说,这或许是一项双赢的交易,它将在各个方面与微软、Faceboook和苹果同时展开竞争。(编译/林靖东)

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责任编辑:mavisguan
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