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这家受三星、索尼亲睐的VR初创公司有何独门绝技?

Sliver.tv想成为虚拟现实领域的Twitch,专注于游戏视频的虚拟现实化

文/腾讯科技 纪振宇

去年以来,受制于硬件条件及内容的匮乏,虚拟现实领域并没有出现人们所期待的爆发式增长,但部分该领域的初创公司仍在另辟蹊径,找寻在当前条件下的突破口,总部位于硅谷的虚拟现实公司Sliver.tv便是其中之一。

一句话就能概括Sliver.tv的业务:他们想做成虚拟现实领域的Twitch,Twitch是目前全球最活跃的游戏直播视频平台,该平台上目前拥有超过200万播主,月活跃用户超过1亿。

23日,Sliver.tv宣布获得980万美元的A轮融资,该轮融资由丹华资本领投,其他投资方还包括DCM、三星、索尼等。包括种子轮,Sliver.tv目前融资总额已达1750万美元。

Sliver.tv联合创始人兼首席执行官Mitch Liu表示,“全球的电竞爱好者可以在我们平台上以全新的“上帝视角”沉浸式观看电竞比赛。Sliver.tv正在开发新一代现场直播与交互技术,这一轮融资将加速我们在机器视觉,人工智能和虚拟现实、以及高并发直播架构的研发投入。

电竞市场是一个仍在不断快速扩张的市场,据专注于游戏市场的研究机构Newzoo的报告显示,电竞市场目前在全球拥有超过2.5亿观众,2016年,电竞产业总营收已经接近5亿美元,到2019年将达到11亿美元。

目前,Sliver.tv已经与ESL、IEM和DreamHacks三大电竞赛事签署直播协议。反恐精英和英雄联盟等最热门的电竞游戏是Sliver.tv目前最专注的游戏项目。Sliver.tv称,仅反恐精英、英雄联盟和Dota 2这三款游戏,目前在全球所拥有的观众数就有超过1.4亿人。

由于专注于将现有的游戏视频内容,尤其是电竞赛事的直播视频内容VR化,因而虚拟现实领域内容匮乏的问题在Sliver.tv身上似乎迎刃而解。

Sliver.tv的投资方之一、硅谷知名风投DCM创始合伙人David Chao认为,“Sliver.tv能够从现有的内容中生产出内容。“

而要实现将普通的二维游戏直播视频转化为三维虚拟现实视频,则需要依靠独家的技术,这也是Sliver.tv能够吸引像三星和索尼这样注重初创团队技术实力的投资方的重要因素。

Sliver.tv称,其专利虚拟相机阵列技术能够获取在电脑上播放的二维游戏原始数据,如目前游戏直播视频中最为热门的反恐精英和英雄联盟,并实时呈现360度沉浸式影像流,能够使用户真正置身于游戏世界中,可以从不同角度观察不同团队和选手的走位与打法。

考虑到目前用户多平台观看视频的特点,该技术还考虑到了内容格式的通用性,能够在移动端、网页及VR头戴设备中实现无延迟播放。

Sliver.tv 联合创始人兼首席架构官Jie Yi Long对腾讯科技表示,公司的专利涵盖了采用机器视觉和全新非同心球面投影的多分辨率视频算法来自动突出显示和生成游戏中关键时刻的技术。

Sliver.tv于2015年在硅谷成立,目前团队共有16名员工。2016年9月,其电竞VR直播平台正式公测,今年7月,Sliver.tv又推出了Watch&Win的电竞竞猜平台,吸引了上百万电竞爱好者花费超过5亿枚虚拟货币参与竞猜和观看现场直播比赛,这些用户在过去的几个星期内已经观看超过5000万分钟的电竞直播。

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责任编辑:honestsun
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