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谷歌无人驾驶汽车投资数据曝光 剥离Waymo前花了11亿美元

BI中文站 9月16日报道

我们终于知道谷歌(微博)在无人驾驶汽车项目上投入了多少资金。美国法庭文件显示,在2009年至2015年期间,谷歌至少曾斥资11亿美元开发无人驾驶技术,这突显了谷歌在无人驾驶技术领域的雄心。这家硅谷公司是最早开发无人驾驶汽车的科技集团之一,但其多年来始终拒绝透露在该项目上所花费的资金数额。

然而最近的法庭文件披露,从2009年到2015年底,该项目开支成本约为11亿美元。当然,这个数字不包括员工股票期权和公司内部成本支出。2015年之后的支出数据还没有披露。在状告Uber窃取Waymo知识产权和商业机密用以开发自家无人驾驶技术案中,Waymo的金融分析师肖恩·班楠扎德赫(Shawn Bananzadeh)出庭作证,透露了上述数字。

在科技公司和汽车公司争相投资无人驾驶技术之际,Alphabet的投资数据披露为围绕“收购无人驾驶技术还是在内部开发类似系统更有效”的争论提供了宝贵数据。收购无人驾驶汽车业务的巨额资金在硅谷初创企业中掀起了一股“淘金热”,通用汽车斥资10亿美元收购Cruise、英特尔斥资150亿美元收购Mobileye的大手笔交易进一步刺激了这种趋势。

与此同时,专车公司Uber也于2016年斥资6.8亿美元收购了无人驾驶卡车初创公司Otto。这次收购后来成为所谓“商业机密窃密案”的一部分。Alphabet的独特之处在于,它几乎完全自主开发了自己的系统,包括制造专门的传感器,如用于探测距离的激光雷达。据彭博社报道,Alphabet还与Uber竞争对手Lyft进行谈判,计划对后者投资10亿美元。

今年早些时候,Waymo和Lyft证实他们正在进行合作,但没有具体说明合作可能会涉及的细节。Waymo已经在亚利桑那州的凤凰城测试无人驾驶出租车服务。这笔11亿美元的投资数字是法庭文件披露的一部分。在这起案件中,Alphabet旗下无人驾驶汽车部门Waymo正以涉嫌窃取商业机密为由,将Uber告上法庭,后者则否认所有指控。

这一案件引发了激烈的法律诉讼大战,促使Uber解雇了其无人驾驶项目工程师安东尼·莱万多斯基(Anthony Levandowski),因为后者援引第五修正案为由拒绝配合法院的调查。这场法律纠纷也加深了Alphabet和Uber之间的不和,尽管Alphabet是该公司最大的股东之一,2013年曾对Uber进行投资。

在Waymo成立之前,谷歌的无人驾驶汽车研究名为“Project Chauffeur”。这个秘密项目诞生于2009年,但它始终处于保密状态,因此很难评估谷歌到底花了多少钱才使无人驾驶项目从乌托邦设想变成现实。Waymo没有回应记者的置评请求。(编译/金鹿)

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责任编辑:honestsun
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