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全球首例数字药丸在美国获批,到底什么是数字药丸?

腾讯科技讯 据外媒报道,美国食品和药物管理局(USFDA)刚刚批准了一种名为“Abilify MyCite”的微型、可吞咽的传感器,这种传感器可以跟踪患者服用药物的时间。这种药丸是专门针对患有精神分裂症和双相情感障碍的人而研制的,也是同类药物中获批的首例药物。

数字药丸的时代已经来临了。那么到底什么是数字药丸?

数字药丸通常包括一粒沙子大小的传感器,这种数字药丸可以安全地通过身体,它可以跟某种外部设备比如应用进行通讯。

数字药丸的目标是解决一个巨大而昂贵的问题:患者不能按时吃药,或者根本不吃药。仅在美国,纳税人每年就要因此花费1000亿美元到2890亿美元的巨额资金。

当患者未能服用足量药物时,他们的症状就会变得更糟,很多患者经常在医院里过世。希望这种新技术能为医疗机构提供一种针对人体的GPS跟踪系统,通过跟踪病人的治疗方案而不是依靠病人自己报告,在必要的时候提醒他们服药。

数字药丸的另一个宏伟目标是更好地为病人定制药物。

临床试验并不是以其多样性而闻名,这会导致药物被一种“一刀切”的方式开出。这样做会导致一个结果,即女性通常会服用超出需求剂量的药物,因为这些药物是在对药物剂量需求更大的男性病人身上测试的。

第三个希望是,与其他生命体征一起分析的数字药丸可以提供一些关于病人如何实时地对他们服用的药物作出反应的信息,这样医生就可以根据需求调整病人服药的剂量。

科技可以取代药物吗?

数字药丸旨在增强传统疗法。但医学界的一些人认为,技术有朝一日可以完全取代药物,这种技术有时被称为“数字疗法”。

数字疗法的范围比包含传感器的药丸更广,还可以包含其他数字元素,比如通过手机应用来帮助病人获得更好的治疗效果。

例如,Propeller Health就是该领域的一家公司,它针对慢性呼吸道疾病患者推出了一项计划,其中包括一个移动应用程序和一个装有传感器的救援吸入器。它的想法是,Propeller可以追踪到哪些病人服用控制器的频率不够,然后向他们发出提醒。该公司还考虑了触发疾病的外部因素,比如天气变化和空气质量等。

如果能够证明有效的话,这些技术往往有一个清晰的商业模式。Propeller的解决方案对药房福利经理、保险公司和制药公司都有吸引力,它们都在寻找使药物更有效、避免昂贵成本的解决方案。

但是一些更有抱负的初创公司认为,在未来,数字疗法可以完全取代药物。

它们的想法是,将虚拟教练和其他服务结合在一起,帮助病人改变他们的行为,使他们变得更健康或减轻他们的焦虑程度。在这些情况下,病人根本不需要服用药物。例如,一家名为“Big Health”的公司开发了一款应用程序,可以帮助用户改变他们的睡觉时间来治疗失眠。还有一家名为“Virta Health”的公司开发了一款应用程序来帮助2型糖尿病患者通过锻炼和营养相结合的方式来摆脱对药物的依赖。

正如风险资本家维杰-潘德(Vijay Pande)所说:“我们现在的解决方案就是给药,这在未来来看就是落后的甚至是野蛮的。”(编译/林靖东)

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责任编辑:jimmonzang
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