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苹果高端耳机新品面临设计问题 甚至有被取消的风险

腾讯科技讯 3月5日据彭博社消息称,苹果旗下的AirPods无线耳机已经受到了来自诸多竞争对手的挑战,因此苹果现在已经开始打算进军高端耳机市场了。

据知情人士透露,这家总部位于加州的科技巨头正在开发一款降噪耳机,并且能够与市面上诸如Bose等知名耳机品牌媲美,包括已经被苹果收购的Beats品牌的定位都要低于这款产品。知情人士表示,苹果原本计划最早在今年年底发布这款耳机,但由于面临诸多的挑战和问题,目前来看可能会推迟亮相。

在过去的一年里,关于苹果耳机的消息络绎不绝。知情人士介绍,苹果在开发这款高端耳机的过程中遇到了诸多问题,甚至在外观设计上也经常出现变化。苹果甚至有可能将原来的全部设计推翻重做,甚至直接干脆放弃这个项目。

根据苹果的计划,这款耳机新品将面对高端市场,定位基本上与苹果在年初刚刚上市的HomePod比较类似。根据熟悉产品开发的内部人士介绍,除了降噪之外,苹果还会为这款耳机配备与AirPods类似的无线配对功能。

一旦这款耳机问世,将成为苹果专注于音乐和服务市场的最新产品。之前苹果已经通过iPod和iTunes商店彻底改变了音乐产品的消费方式,用数字下载的形式取代了传统的实体CD唱片。同时苹果在2014年以30亿美元价格收购的Beats也成为了公司有史以来规模最大的一笔收购,这一交易让苹果缩短了进军高端耳机和音乐流媒体市场的进程。苹果HomePod智能音箱刚刚上市,获得了市场的好评,同时苹果还计划在其它类型的音频配件市场继续大有作为,包括推出升级版AirPods无线耳机在内。苹果将为新一代产品增加防水特性,同时配备全新的无线芯片,可以让AirPods直接通过“Hey Siri”这样的语音命令激活而无需再去触碰开关。

迄今为止,AirPods已经成为了苹果其它业务部门盈利的关键因素,除了AirPods之外,包括Beats耳机、Apple Watch智能手表、Apple TV机顶盒和iPad配件等,共计为苹果在去年四季度实现了50亿美元的营收,同比增幅达到了36%。苹果在最近一次的财报电话会议上表示,包括Apple Watch、AirPods和Beats耳机等在内的可穿戴设备产品销售额与去年同期相比增长了70%。

苹果在2014年收购了Beats的耳机硬件和流媒体音乐服务。苹果高管表示,Beats耳机的成功是推动苹果寻求收购的主要动力之一。

虽然苹果推出自有品牌的耳机产品可能会蚕食Beats的一部分市场,但未来Beats的售价要比苹果高端耳机的价格更低,因此二者并不会直接互相竞争。尽管目前苹果AirPods非常受欢迎,但定位运动时尚的Beats无线耳机同样很畅销。

苹果在2015年推出Apple Music音乐流媒体服务时,曾考虑放弃了Beats Music流媒体服务。不过考虑到Beats耳机的品牌优势,苹果很有可能继续为Beats开发一款新的耳机产品。

目前Beats、Bose、森海塞尔、索尼和Skullcandy等是耳机市场的主要厂商。根据市场调研机构发布的最新报告显示,2023年全球耳机市场的规模将达到200亿美元,总销量也将提升一倍。NPD Group研究人员在去年的一份报告中表示,AirPods和Beats两款产品让苹果拿下了27%的无线耳机市场份额,市场规模占比甚至接近一半。

定价将成为苹果新耳机产品的关键。目前HomePod的售价比Sonos这位主要竞争对手高了100美元,比亚马逊Echo贵了200美元,但比谷歌Google Home Max便宜了50美元。Beats和Bose的高端无线耳机售价均为350美元,森海塞尔的类似产品售价从100美元到500美元不等。

之前根据TechInsights的消息称,苹果售价349美元的HomePod智能音箱硬件成本为216美元,导致这款产品的利润率明显低于苹果其它产品。另一方面,AirPods无线耳机由于其过于小巧的设计导致其在生产装配的过程中也带来了高昂的成本。因此苹果这款高端耳机很有可能采取类似的技术和策略,但价格也会跟着水涨船高。(编译/音希)

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责任编辑:yungzhu
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