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微软进军新零售 开发自动结账系统或与沃尔玛合作

腾讯科技讯 据外媒报道,消息人士透露,微软正在研究新技术,帮助零售店摆脱收银机,解决排队结账的问题。这将给亚马逊的无人零售店带来直接的挑战。

消息称,微软正在开发系统,跟踪购物者的购物车中有什么商品。微软已经向全球各地零售商展示了这项技术,并与沃尔玛展开了可能的合作谈判。

微软的技术旨在帮助零售商跟上亚马逊Go无人店的步伐。亚马逊Go于今年1月在西雅图面向公众开放。顾客扫手机进入商店,摄像头和传感器识别顾客从货架上取下的商品。在完成购物后,顾客可以直接离开商店,而亚马逊将从用户的帐号中自动扣款。

亚马逊Go即将进入芝加哥和旧金山,这也意味着,亚马逊在零售业的竞争对手需要迎接另一场颠覆。一些公司已经在测试新项目,让顾客在购物过程中扫描和打包每件商品,但取得的效果不一。

对微软来说,能成为零售商的战略合作伙伴将带来大生意。除开发零售技术之外,微软也是仅次于亚马逊、排名第二的云计算服务提供商。云计算服务是电商平台的关键基础设施。

目前尚不清楚,微软会在何时将自动结账服务推向市场,也不清楚该公司的技术能否成为零售商寻找的答案。不过有些人认为,这项技术将是购物领域的下个重大创新,而亚马逊的竞争对手不能忽视这点。

知名分析师、Loup Ventures研究负责人吉恩·蒙斯特(Gene Munster)表示:“这将成为便利店和杂货店的未来。”该公司预计,美国的自动结账市场规模将达到500亿美元。目前,收银员是美国最常见的工作之一。

微软表示,该公司不对传闻和猜测置评,而沃尔玛和亚马逊则拒绝对此发表评论。

根据消息人士的说法,到目前为止,微软这方面的工作由商业人工智能团队来承担。一个由10到15人组成的部门正在开发一系列零售店技术,并且已经将部分技术展示给微软CEO萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)。

消息称,在几个月前与该团队的会议上,纳德拉推荐了一种“智能的边缘设备”。这种设备可以管理现场的摄像头等互联设备,实现设备与云计算平台之间通信开销的最小化,从而降低成本。

消息人士认为,如何让技术的成本足够低,避免影响零售商本已微薄的利润率,这将是微软最大的挑战之一。

微软已经有数家合作伙伴,包括位于雷蒙德的AVA Retail。该公司也在微软云计算服务之上开发自主的自动结账和相关服务。合作伙伴服务的销售将给微软云计算业务带来收入,同时也帮助该公司了解最新的零售技术。

与此同时,微软的内部团队,包括一名来自亚马逊Go的计算机视觉专家,也在研究如何将摄像头绑定至购物车,从而追踪顾客选购的商品。此外,微软还在探索,让智能手机在购物体验中发挥作用的新方法。

不过,这个行业仍在追赶亚马逊的步伐。

亚马逊花了4年时间,秘密打造亚马逊Go,并于2016年在西雅图园区内展开了只面向员工的试点。随后,亚马逊又收集了14个月的数据,才在西雅图正式开放了首家门店。亚马逊表示,没有计划在去年收购的全食超市中引入自动结账技术。

此外,亚马逊仍在努力优化相关技术。亚马逊副总裁迪利普·库马尔(Dilip Kumar)今年早些时候表示,该公司正在训练计算机用最少的信息去识别商品。

Madrona Venture Group董事总经理斯科特·雅各布森(Scott Jacobson)认为:“这是个有难度的问题,而亚马逊处于非常独特的地位去解决这个问题。”(编译/陈桦)

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责任编辑:haoguan
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