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深网 | 弃百度选YC,美国科技界最有权势的华人要干什么?

[摘要]对当下的陆奇来说,移步换景,硅谷变成了北京,他要在中国复制YC在美国的成功。他成为YC进入中国的“关键先生”。陆奇的这种自信源于他的过往,过去这些年,陆奇在中美互联网的拥有着不可替代的地位。

腾讯《深网》作者 薛芳

陆奇归来,再次站在聚光灯下,不过这一次不是因为百度。

8月15日,北京东三环瑰丽酒店三层,已从媒体视野中消失三个多月的陆奇,出现在现场二十多家媒体的视野中。现场,陆奇宣布他出任Y Combinator(下简称YC)中国创始人、CEO,并兼任YC全球研究院院长。

去职百度后,关于陆奇的新去向,几乎所有可能的互联网巨头都被传了一遍。如今,另一只靴子终于落地了。陆奇说,在经过一番利弊权衡之后,YC是他比较理想的选择。

关于陆奇的新东家YC,硅谷创投界流传着一句话“孵化器只有两种,YC与其他。”但在中国的创投圈,YC只是硅谷的传奇,本土也偶有项目去YC镀金,但在万众创业的大潮中,只是沧海一粟,并未掀起浪花。

中等身高、身着灰色T恤,蓝色牛仔裤的陆奇,长着一张娃娃脸,因此看起来比实际年龄年轻得多。整场发布会上,作为唯一的主角的陆奇,谦虚,礼貌,神采飞扬。

或许是陆奇太有名了,这场履新的发布会,更多的问题集中在陆奇个人身上,比如他为什么去YC中国,比如他会不会利用其过往的人脉搭建中国YC的团队?再比如他喜欢什么样的高科技公司?

众所周知,过去这些年,陆奇在中美互联网史上的拥有着不可替代的地位。微软CEO斯蒂芬·鲍尔默曾如此评价他,“陆奇集资深专业技术知识、出色的领导能力和广泛的商业知识于一身,在业界是非常罕见的奇才。”

陆奇能打破屡战屡败屡败的外企入华魔咒吗?过去这些年,顶着无数光环的那些国际大公司,在中国的市场上都失败了。而作为孵化器的中国YC,在某种程度上是更像是一家创业公司。

成为“关键先生”

“很多美国企业都想进中国,但要在中国成功很不容易,很关键的一点是要找到一个对的人。”陆奇谈及,YC总裁Sam Altman认为陆奇就是那个不二人选,而陆奇觉得自己是那个对的人。

技术出身的陆奇透露,之所以加入YC,是他根据漏斗理论将所有的考量、价值观和理想组成一个大漏斗,被筛下来的选项就是最终的选择。他在发布会现场谈及,

加入YC是天时、地利、人和。

陆奇已经57岁了,他表示在大公司强度高的工作已经不适合自己。而在大规模技术驱动创新市场的前夜,他认为专注技术创新驱动投资的YC是最好的选择。而他和YC总裁Sam Altman早在2005年相识,志同道合。

陆奇加盟YC的消息一传出,几乎瞬间就刷屏了。而在现场,陆奇的演讲中,他的整个PPT,几乎都是在传递一个信息,YC是谁?

YC被创立于2005年,其创始人保罗·格雷厄姆(Paul Graham)被称为硅谷创业教父,他的文集被整理成书——《黑客与画家》。这个书名跟格雷厄姆过往的经历相关。

格雷厄姆中学时喜欢写小说,进入大学后开始主修哲学,研究生期间又读了计算机专业,主攻人工智能,进展不太顺利,因此拿到博士学位后,开始学习画画,梦想成为画家。但绘画不能谋生,1992年,格雷厄姆成为一名程序员。

格雷厄姆彻底放弃了画家的梦想。1995年,他开始创业,他和好朋友决定开发一个互联网程序,两年后,他们成功拥有了客户,但他们希望公司被收购。1998年,雅虎以4900万美元收购了格雷厄姆的公司,他成了雅虎的程序员。

后来,他辞职了。创办YC之前,《黑客与画家》成了他前半生的人生写照。后来的故事大家都知道了,他2005年创办了YC,其最初的形式是夏令营,旨在帮助那些有创业年头的大学生创立自己的公司。

格雷厄姆和他的合伙人收到了227份申请表,他们从中挑选了8个项目,每个项目可以获得5000美元的资助和他们的悉心指导,8个项目中,有4个项目很不错。开局不错,格雷厄姆觉得扶持创业公司可以成为一个事业。

根据格雷厄姆的设想,YC即是一个公司的孵化器,也是一个教导员,还是一个与投资人联系的中介。YC每年一月和6月举办两次训练营,为期3个月。训练营接近尾声时,YC会举办“展示日”。

现在,适逢YC“展示日”,硅谷几乎所有的风投和天使投资人都会蜂拥而至。YC改写了创业家和硅谷投资者之间的旧秩序,塑造了创造新技术公司的范式。而格雷厄姆本人,也成为硅谷的中心人物。

2014年2月,格雷厄姆在自己的博客上宣布不再担任YC的负责人,Sam Altman接任他的职位。Altman是格雷厄姆最早的学生—2005年的“YC夏令营”里的移动社交应用Loopt就是他创办的。

现如今,经过十多年的发展,YC已经成为全球知名的创业投资及加速器,总部位于美国加利福尼亚州山景城。YC已投资超过1,900家初创公司,包括全球领先的短租平台Airbnb、云储存服务供应商Dropbox、数字支付供应商Stripe等。

YC每年两次会以少量资金对有潜力的初创公司进行批量投资。YC为初创公司提供12万美元的投资并获取7%的股权。受邀入选YC培训项目的初创公司将前往美国硅谷,参加长达3个月的YC培训项目。

YC的核心业务是帮助初创公司完成从0到1的提升。但对当下的陆奇来说,移步换景,硅谷变成了北京,他要在中国复制YC在美国的成功。他成为YC进入中国的“关键先生”。

打破外企入华魔咒?

陆奇的自信源于他的过往。

陆奇曾在雅虎、IBM、微软任职。在微软,陆奇是微软四大业务部门负责人之一,并直接向CEO萨蒂亚·纳德拉汇报。据称,这是大陆华人在外资科技公司总部所任职位的最高级别。

离开微软后,陆奇加盟百度,缔造百度“神话”,一举扭转颓势。

陆奇担任百度集团总裁兼COO的约500天时间里,市值从600亿美元市值飙涨到980亿美元,百度股价大涨60%,但离职的消息一出就导致百度当日股价大跌,市值蒸发近100亿美元。

陆奇这样的一个人,成为YC中国的创始人。

陆奇阐述,YC中国的四项核心工作包括创业投资与加速、为中国创业者定制的人才培训、科学技术研究、公益慈善事业。同时,YC中国将专注于对中国经济和社会有深刻影响的人工智能与其他前沿科学技术。

陆奇能否打破外企入华的魔咒?这依然是一个天时地利人和的问题。

当下的中国的创投圈,资本寒冬来临,募资难,资金向头部资源集中,大量的需要创新的项目拿不到融资。如此看来,以孵化技术驱动型创新的YC,此时入华占尽了天时。

“2017年中国工业领域的GDP是 33.4万亿,但是过半数百亿美金级的制造领域公司在A轮无人问津。”明势资本创始人黄明明讲到“大家都去投模式创新的、流量模式的公司,真正干实业、干科技创新的公司嗷嗷待哺,没有投资。”

众所周知,YC是孵化技术驱动型创新企业的摇篮,但在中国,过往的这些年,技术领域的投资是一个什么样状况?这是陆奇要面对的地利问题。

“过去十多年,在科技创新领域做尝试的VC,基本上都是折戟沉沙。北极光创投,还有金沙江,金沙江从十年前就开始重度布局新能源、光伏,投了很多核心科技的赛道。因此投模式创新的,和流量创新的,这是VC、PE正常的选择,无可厚非。”一位不愿具名的投资人对行业做出了点评。

这也意味着,孵化出的技术驱动项目,有没有投资人接盘的问题。因此,在模式和流量之外,YC中国能以技术驱动打破行业的魔咒吗?陆奇现场一直在强调, YC要本土化。

陆奇透露,YC中国准备在中国进行独立融资,用当地的资金来进行投资。但YC的一些打法在中国市场肯定要作出一些改变。他表示,YC中国会继续采取用一笔资金换取一定比例的股份的方式,但比例需要考虑当地化,要适合中国的国情。

但YC对于入选项目,会选择性提供12万美元的投资,占股7%。之前中国也有前往YC镀金的项目渡鸦科技,后来还在陆奇加盟后被百度并购,然而现如今看来,渡鸦似乎也不那么成功。YC中国不改变打法,也被视为撬开中国大门的障碍。

而至于人和的问题,在当下投资人明星化越来越需要注意力的当下,陆奇相当的有优势,他本就具有明星效应。

陆奇的新选择的消息一出,沸腾了中国的互联网圈子,有赞叹,也有失望。

IT评论家方兴东点评:陆奇的职业背景决定了他的真正优势是带领中国企业走出去,而不是带领国际资本走进来;优势是以国际规范管理驾驭一个大企业而不是折腾早期的孵化企业。总之,选择百度不是最佳,但是选择YC更不是上策。陆奇前路茫茫。当然,希望能有奇迹。陆奇这样难得人才,希望能发挥重要作用。

明势资本创始人黄明明告诉腾讯《深网》:“我觉得是非常好的一件事,我觉得中国真正懂技术,又愿意把精力放在真正把核心技术和技术创新为主力赛道的的早期投资机构是非常缺。陆奇这样的领军人物来担任这个担任YC中国的创始人,我觉得对整个中国大的创业生态和创业环境都会有一个非常好的影响。”

但青山资本创始人张野则与黄明明观点不同。他认为陆奇很难改变大的环境。

“陆奇对技术创新肯定会有些积极的作用,但也不一定会产生很大的影响。技术创新是需要生态环境的,天鹅会让湖面更美,却无法改变水里的生态。我们国家的创业者更喜欢和擅长商业模式的创新,相对于技术创新来讲反馈周期短,效果立竿见影。”张野对腾讯《深网》说。

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