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最新报告:美国运营商限制数据速度 Netflix等最遭罪

腾讯科技讯 据外媒报道,美国东北大学和马萨诸塞大学阿默斯特分校一群研究人员的最新研究报告显示,自从网络中立原则取消以来,美国无线运营商对于那些通过Netflix和YouTube等服务观看移动视频的消费者加大了数据速度限制。该研究报告披露了美国无线运营商AT&T和Verizon等利用特朗普政府的宽松监管政策任意限制用户数据速度的情况。

无限数据计划并不无限

事实上,美国四大无线运营商现在都提供了无限数据计划,但是它们在默认状态下会将移动设备上的流媒体视频限制为480p(标清)格式,这样做显然是为了管理网络流量、减少堵塞,并确保它们在没有绝对必要的情况下不必升级网络基础设施。

该研究报告揭示了这种行为发生的频率以及发生在哪些应用程序上。而且,该报告还显示,自从奥巴马时代的网络中立原则被联邦通信委员会(FCC)主席阿吉特-派(Ajit Pai)废除以来,这种行为出现了上升的苗头。这项研究报告还没有公开发布。它将只提交给同行审阅,因为它需要收集一年的数据。

在这项研究中,研究人员让大约10万人注册登录了一款名为Wehe的移动应用。该应用负责监测参与此研究的用户的网络流量,以确定一款应用程序在什么时候会“遭到区别对待”。该应用程序进行了大约50万次测试,监测了161个国家的2000多家服务提供商。

AT&T和Verizon是迄今为止最恶劣的限速者,它们分别限制流媒体视频速度8398次和1.11万次。T-Mobile和Sprint则分别限制流量3900次和339次.。该研究报告得出结论称,美国无线运营商会根据数据类型来控制数据传输速度——大多数情况下是限制速度——这违反了现代网络中立原则。“如果你是一家视频提供商,你会看到不同无线运营商对你的网络流量会进行不同程度的限速。”这个研究报告的合著者、Wehe应用程序的开发者大卫-乔夫尼斯(David Choffnes)说。

AT&T和Verizon并不讳言他们的网络正在积极控制不同类型的流量。尽管无线运营商更喜欢使用“网络管理”、优先排序以及其他委婉的说法,但是它们无法掩盖这个事实:数据速度被人为地减慢了。目前,美国大型无线运营商提供的大多数无限数据计划,一旦你超过一定的流量,通常是22 GB或25 GB,它们就会限制你的所有流量。

无线运营商的行为引发巨大争议

AT&T、Verizon和T-Mobile会关闭你手机上或运营商网站的某个设置,把你观看的视频限制在480p(标清)格式,除非你付费购买某些可以让你在线观看高清视频的数据计划。通常来说,无线运营商会通过某个功能来限制流量,例如AT&T的Stream Saver功能,它设计的目的是避免用户不小心使用数据流量,造成不必要的浪费。

自从FCC成为特朗普政府领导下共和党控制的机构以来,美国无线运营商大幅调整了它们的数据计划。在很多情况下,这些数据计划变得越来越糟糕,因为它限制了用户实际可以获得的“无限”数据,以及他们可以用这些数据流量做什么。该研究报告明确指出,这是FCC纵容的直接结果。

去年暑期,也就是在2017年2月美国四大无线运营商开始提供无限数据计划之后,Verizon从其所有数据计划中完全取消了在手机上播放高清视频的功能,并推出了三项新的数据计划,减少了流媒体视频的权限,设置了限速门槛以及限制了热点。今年早些时候,Sprint更改了它的无限数据计划,增加了很多条款,要求用户每个月支付更多的钱。

AT&T还将其向每个无线用户收取的管理费提高了一倍多,提高到了1.99美元,其理由是“蜂窝站点维护和无线运营商之间的互联”需要耗费成本。与此同时,美国劳工部在今年7月发布的一份报告显示,经过两年的降价之后,手机数据资费却变得越来越高了,因为无线运营商给用户提供的无限数据计划越来越模糊,而且它们需要冲抵大型合并收购活动产生的成本。

尽管如此,乔夫尼斯及其同事希望有关限制数据速度和假无限数据计划的讨论能够出现新的转机。最近的新闻报道似乎表明,无线运营商的行为正在引发巨大的争议。有报道称,上个月末,在北加州门多西诺县消防官兵与肆虐的野火搏斗的过程中,Verizon限制了这些消防官兵的数据连接速度。

与此同时,在上周五,加州通过了全美国最强有力的网络中立原则保护法案。现在该法案已送到了州长杰里-布朗(Jerry Brown)的办公桌上等待签署生效。这一举措可能会极大地改变政府机构规范移动互联网提供商的方式,而且它提供了一个样板,供其他州效仿并向监管机构施加压力。(乐学/编译)

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责任编辑:erlonggong
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