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企鹅智酷|小国崛起:

什么造就了欧洲第一创业之国

1. 三四年前还在摆脱经济和财政负面消息的爱尔兰,如今却成为欧洲最适宜创业国家。八成创业者对公司未来发展都持乐观态度,爱尔兰正在成为新型的创业国度和投资天堂。

2. 《福布斯》杂志曾将爱尔兰评为全球最适宜经商的国家,爱尔兰创业热潮背后有三点至关重要,爱尔兰政府实施低税率政策,且这项政策保持长期一致性和确定性;高素质人才及创业生态的重塑。

3. 但对于爱尔兰创业者而言,拿到A轮或B轮的风投融资仍是个挑战,企业规模化道路任重道远。很多优秀公司选择早期就退出,被收购,能走到IPO的企业少之又少。谈论下一个谷歌(微博)能否诞生在爱尔兰还为时过早。

爱尔兰成为备受国内外公司青睐的投资天堂

本月,英国《金融时报》报道称,华为完成了在爱尔兰的首笔收购,买下了Amartus公司旗下的电子通信网络管理业务,以此打入爱尔兰电信市场。而早在2013年初,华为就在爱尔兰设立了研发中心。

事实上,包括中兴、腾讯、联想等在内的科技巨头也早已进驻爱尔兰。优惠的税收政策,相似的法律体系,高素质的劳动力等因素使爱尔兰成为中国投资者眼中理想的海外投资目的地。

当然,爱尔兰也备受其他国家投资者的青睐。据爱尔兰美国商会最新发布的《2015年爱尔兰-美国经济关系报告》显示,爱尔兰不仅成为美国对外直接投资头号目的地,还成为美国企业在海外最赚钱的投资地。

那么,这个曾经是欧洲最贫穷国家之一的爱尔兰,是如何一步步“翻身”的?

2008年,受全球金融危机的影响,政府采取了一系列的政策,比如花纳税人的钱进行紧急财政援助,以确保银行业有充足资金提供贷款;实行严厉的紧缩政策,严格控制公共财政支出;同时政府也加大了创新的投入。爱尔兰经济在政府长期一致性的背景下奇迹般复苏了。

爱尔兰经济已持续两年实现稳步增长。2014年,评级机构标普公司发布爱尔兰经济评估称,鉴于就业市场的持续好转,爱尔兰国内失业率或将在未来两年内降低到10%以下。

今年一季度,爱尔兰银行收到3.4万份商业银行信贷申请,比去年同期高出18%,且通过率与去年保持一致;与此同时,普华永道报告称,爱尔兰企业CEO都信心满满,八成企业高管对企业发展保持乐观态度,大部分都想增加员工数量,进一步拓展市场。

是什么推动着爱尔兰的创业热潮?

两年前,《福布斯》杂志将爱尔兰评为全球最适宜经商的国家;去年,Oracle Capital Group公布“2014年全球最适宜创业的国家”排行榜,爱尔兰排名全球第七,欧洲第一。很多人开始将这个人口只有460万的小国当作是“欧洲硅谷”。那么,究竟是什么推动着爱尔兰一片欣欣向荣的创业热潮?

1)爱尔兰政府实施低税率政策,且这项政策保持长期一致性和确定性

爱尔兰的企业所得税税率长期保持12.5%,而在美国,这一税率要超过30%;此外,爱尔兰政府一直落实着一项名为“双层爱尔兰”的税制,即允许跨国公司将其主要市场的利润经由爱尔兰转到税率很低的国家。

这项税务漏洞吸引着全球各地的公司前来避税,这也引发了美国和欧盟的强烈反对。爱尔兰政府去年底宣布会废除这项税制,但不会即刻执行,已采用“双层爱尔兰”税制的国家可等到2020之后再执行新规。

更关键的是,即便是在国际舆论对爱尔兰税率政策颇有微词或经济不景气时,爱尔兰政府仍然实施对企业的利好政策,始终开绿灯而不是红灯,这种长期稳定性的政策大幅度提升了投资人的信心。因为投资人相信这个市场的未来是确定的,无需担心意外情况的发生。

2)专门成立一个“局”,支持全民创业

爱尔兰政府认为,大批初创公司的崛起能增加就业机遇,带动出口,从而促进整体经济的发展。所以政府成立爱尔兰企业局,扶持高潜力增长的公司。这支有着超700人次的团队目前已在三十多国设立分支机构。

爱尔兰企业局在高校召开青年创业大赛,还管理着一笔专门针对海内外优秀初创公司的创投基金。同时,今年还增加了A轮和B轮的投资基金,推动爱尔兰企业实现规模化。

3)教育和跨国公司催生高素质人才

早在六、七十年代,爱尔兰政府就开始实施免费义务制教育;到了九十年代,爱尔兰劳动力素质得到了大幅度提升。微软、谷歌、Facebook、Twitter、PayPal等科技巨头都将其总部设在都柏林,这一定程度上有助于培养高端技能人才。

在爱尔兰这个小国,30岁以下的人口占了总人口的一半。爱尔兰创业者普遍年轻化,他们灵活、开放、包容、且具备全球化视野,因为他们明白,本土市场小,如不进军全球市场,就会变得无足轻重。

当然,上述三点是爱尔兰创新创业崛起的关键,但也别忽视其他一系列的因素,比如爱尔兰是欧洲唯一一个母语是英语的国家,美国企业借爱尔兰拓展欧洲市场,同时,蓬勃兴起的孵化器、加速器、研发中心等都是爱尔兰创业生态体系发展的源泉。

下一个谷歌能否诞生在爱尔兰?

三年前,爱尔兰就业、企业和创新部部长理查德·布鲁顿(Richard Bruton)倡导,吸引下一个谷歌或微软进驻爱尔兰;今年,他更是雄心壮志地提出爱尔兰公司也要有成为下一个谷歌微软的愿景。那么,爱尔兰创投生态究竟是否足以培育出下一个谷歌?

1)难以实现规模化的瓶颈

目前创业热潮在全球蔓延,很多人可能会简单地将创业等同于创业精神,但要牢记的是,创业是一个完整的历程和体验。说爱尔兰是个创业国度,因为在这创办一家公司容易,但如何使其持续成长值得深思。

在爱尔兰,种子期融资环境在不断完善,但企业若要赢得A轮或B轮融资仍然困难重重,企业难以实现规模化已经成为一个难以突破的瓶颈。很多优秀公司选择早期就退出,被收购,能走到IPO的企业少之又少。

另外,值得注意的是,尽管有苹果、谷歌、Facebook、Airbnb、Dropbox等知名企业入驻至爱尔兰,我们却很难看到国际化风投机构或私募基金的影子,红杉资本、微软创投、谷歌风投等这些相对国际化的风投机构并未进驻爱尔兰。

2)资本利得税过高让人才望而却步

爱尔兰远低于其他国家的企业所得税税率令人艳羡,但其高达33%的资本利得税税率让大批优秀人才望而却步,要知道这一税率在美国也仅仅是10%而已。

这一政策的结果是,部分公司选择在北爱尔兰(属于英国)注册,在南部地区经营,因为因为英国的资本利得税也比爱尔兰低很多。此外,对于年收入超过七万欧元的员工,其统一社会费也更高。

3)过于专注高新技术公司

2006年,爱尔兰政府定下目标,旨在2013年将爱尔兰打造成“世界一流的知识经济体”,但这个愿望落空;今年政府提出了最新目标,到2020年,将爱尔兰打造成世界上科研方面影响力最大的国家。

爱尔兰政府寄望于大学研究,创造更多的就业岗位,政府期望都柏林圣三一学院(Trinity College Dublin)成为“爱尔兰的斯坦福或麻省理工学院”。但正如PayPal创始人,硅谷知名风投家彼得·蒂尔(Peter Thiel)所言,模仿硅谷永远成不了硅谷。

另外,虽然政策制定者专注创新无可厚非,但仅仅把目光投向高新技术公司,认为它能促进就业,而对其他有高增长潜力的公司置若罔闻是有问题的。宣传高科技创业精神对带动整体经济,就业增长的效果并不明确。

由此可见,按目前爱尔兰的创投生态,谈论下一个谷歌似乎还为时过早。

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