杜会堂

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逻辑。

IE终于被抛弃了:

但微软新浏览器依旧难逃开放和封闭困境

1. 微软Edge浏览器加入多项IE没有的新功能,其中笔记功能和Cortana助手是最大亮点;

2. Edge浏览器在技术层面抛弃IE采用的技术,以增加软件的安全性,降低第三方插件的开发门槛;微软还允许Edge跳过Windows升级程序,像Firefox和Chrome一样自动升级;

3. Edge目前缺乏拓展插件,在功能上仍和对手存在差距。另外由于只能在Windows 10系统下使用,Edge很难接触到更广泛的用户群,因此更难挑战对手。

序 · 微软终于向IE“下刀”了

6700万!Windows 10在推出两天后获得令人吃惊的安装量,眼下这个数字仍在不断上涨。

Windows 10代表了微软对操作系统的新想法。它加入了多屏窗口、虚拟桌面、语音助手Cortana等多项实用功能,用户期待的开始菜单也同样得到回归。

Edge浏览器是Windows 10另一项不容忽视的重大功能。上世纪90年代,微软IE通过系统预装成功击败网景,统治浏览器市场。然而在随后的20年里,它的创新几乎处于停滞,层出不穷的安全漏洞和流氓插件让它成为开发者和使用者的噩梦。在更加友好开放的Firefox、Chrome诞生之后,IE的市场迅速萎缩。

在Edge浏览器上,微软终于开始展露出不同于以往的创新决心。Edge采用全新的EdgeHTML内核,几乎抛弃所有IE特性。它的技术架构和开发标准也在尽量与Firefox和Chrome等对手保持一致,以便开发者能够快速地移植拓展插件。

一 · 功能升级:笔记功能和Cortana是最大亮点

在功能端能够清楚地看出微软的变革决心——Edge提供5项全新特性,使用体验和便捷性均得到显著提升。

- 地址栏、搜索框合并。输入网址或关键词,Edge可以直接访问目标网站,或者提供搜索建议、浏览记录、收藏夹内容等多项信息;

- 统一中心。Edge的收藏夹、阅读列表、浏览记录和下载记录被放在一个菜单下,查看保存内容和执行操作的逻辑更加统一清晰;

- 笔记。Edge允许用户可以对网页内容进行标记和批注。用户还能利用“荧光笔”对文本进行高亮显示,也可以在选中的内容下记录笔记,进行补充或评论。通过“剪辑”功能,用户可以直接对网页进行截图,利用Edge内置的分享功能对外分享或编辑;

- 阅读列表。与苹果Safari浏览器相似,Edge的阅读功能同样能够过滤Falsh广告等无关信息,只呈现核心内容。将网页加入阅读列表后,用户还能在离线环境下阅读所保存的内容;

- Cortana。Cortana是Edge区别于其他浏览器的独有功能,它能根据用户提问,在页面右侧返回检索词的简单解释以及详细信息的相关链接。当关键词涉及“电影院”、“餐馆”等内容时,Cortana则会返回周边影院、餐馆的电话和路线等信息。

由于受电量、屏幕等因素的限制,移动版Edge的功能相对简单。它拥有统一中心和阅读列表两项功能,但更重要的笔记和Cortana均无法提供。

二 · 技术变革:IE的技术基本都被抛弃了

Edge不仅将带来全新界面、体验和渲染引擎,同时还在信息安全、网页标准以及代码兼容性上更进一步。根据微软公布的信息,Edge技术层面的更新主要集中在三方面:

1. 不再支持ActiveX和BHO

Edge最大的变化在于抛弃过时的ActiveX、BHO等浏览器技术,这两项技术的历史最早可以追溯到IE诞生初期。

作为集成平台,ActiveX允许开发者在网页中插入 多媒体效果、 交互式对象以及复杂程序,BHO则是微软为开发者设计的浏览器辅助程序接口。

ActiveX和BHO最初都是用来拓展IE的功能,但它们在后续发展中严重失控——漏洞频出的ActiveX越来越成为安全陷阱,而BHO则进化为流氓插件的帮凶。

微软现在认为,ActiveX已经不是一款浏览器的必备技术,最新的HTML5能够跨浏览器执行。陈旧的BHO也同样遭到了抛弃,微软计划采用与Firefox、Chrome相同的HTML/Javascript混合技术来开发插件,未来Edge将兼容对手的拓展插件。

2. 抛弃无用前缀

Edge浏览器还放弃了厂商前缀,开发者直接按照网页标准编程即可开发特殊的HTML5或CSS功能。微软近期进行的招聘也表明,他们正支持并积极推广开放的网页标准。

3. 安全沙箱+独立升级

微软还在努力提升Edge的安全性。开发团队表示,Edge访问的每个网页都将在应用容器内进行渲染,而应用容器是“Windows最新、最安全的客户端应用沙箱”。

除此之外,微软还给予Edge足够的独立性,它可以跳过通用的“Windows Update”升级程序,像Firefox和Chrome一样自动升级。

三 · 结语:和对手们相比,Edge还差很远

Windows 10系统中,Edge被设为默认浏览器。20年前,微软就曾通过类似手段,成功击败网景。

和此前系统不同,Windows 10更改默认浏览器的过程更加复杂,其中操作不少于5次点击。一部分试图更改默认浏览器的大众用户无疑会因此却步,从而成为Edge的使用者。

在Windows 10推送后的第二天,谷歌迅速推出一段视频教程,指导用户如何更改Windows 10默认浏览器。Firefox的反应更加激烈,除了发布一段类似的教程视频,Firefox开发商Mozilla CEO克里斯·比尔德(Chris Beard)还专门向微软CEO发送一份措辞强烈的公开信,谴责Windows 10无视用户选择。

尽管移动领域中浏览器的市场在逐渐萎缩,但它依旧是用户访问网络的重要入口。在桌面端,它的重要性更加明显。厂商们对默认浏览器的争夺,不仅是为了争取把控互联网入口的机会,更是为了争取由此而来的巨大收益。

搜索、广告等重要的创收业务都可以基于浏览器展开。以Firefox开发商Mozilla为例,过去几年的主要收入都来自与谷歌签订浏览器协议所得到的广告分成。Moziila去年11月公布的营收报告显示,2013年谷歌贡献的收入占总收入的90%。

然而对微软来说,它的互联网入口正在迅速收窄。据StatCounter统计显示,IE桌面端和移动端的总份额从去年12月就开始连续下滑,今年7月已跌至10.8%,仅为Chrome的1/4。

Edge是微软重新统治浏览器市场的战略级工具。从已有功能和性能表现来看,它比IE更优秀,但和竞争对手相比仍然有些逊色。Chrome和Firefox都支持第三方插件拓展功能,但Edge的拓展插件要到今年年底才能开放。更重要的是,除了Windows,Chrome和Firefox还支持Mac、Linux以及前景更广的iOS、安卓等平台,但Edge目前只能在Windows 10系统中使用。这种情况下,尽管开头不错,但未来Edge依旧只是一名挑战者。

本期分析师:杜会堂

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