梅天一

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简介:科技记者,关注智能硬件和智能家居等前沿领域,重点报道新兴互联网科技对传统行业的改变和颠覆。

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逻辑。

智能家居九大靠谱势力:

这里不止是苹果和谷歌的战争

1.智能家居从产品战争升级为平台战争。大公司将在平台和生态系统控制权上展开激烈搏斗,中小硬件公司和创业者则需要在这一轮竞争中选择站队;

2.拥有强大用户群的大公司可以迅速切入这个领域,并可能获得更多厂商的支持;

3.封闭模式很难在智能家居平台获胜。所有公司都会开放自己的API接口;

4.带有数据监控功能的智能家居中心将成为未来发展方向,科技巨头们会迅速整合那些市场上还没有站队的智能家居中心产品。

巨头并购为智能家居增温

智能家居有多热?虽然我们说不出具体的温度,但是苹果、谷歌、三星等科技巨头们却不断加温,纷纷在这个不算成熟的领域插上一脚。

今年以来,谷歌32亿美元收购了Nest,试图以“温控器”为中心打造智能家居平台;近日Nest又宣布收购了视频监控公司Dropcam;苹果则在WWDC大会上宣布创建HomeKit平台,以iPhone为中心控制你的家电。

三星也推出了自己的智能平台SmartHome,近日有媒体称三星计划再花2亿美元收购智能家居平台SmartThings,在目前炒得火热的智能家居领域再落一子。这家名为SmartThings的公司创办了两年,产品为一款100美元的Hub,通过这个小盒子你可以通过App控制家中的智能家电。

平台之于智能家居,相当于OS系统之于智能手机,在这个可能引领未来的领域,巨头们谁也不会放弃来分一杯羹。

搭建智能平台的必要性

1.混乱的终端市场

目前,市面上空调、空气净化器、门锁、插座等智能家居的产品很多,传统电器厂家以及创业公司纷纷推出了可以通过手机远程控制的智能产品。但当用户需要用不同的App去控制多个家居的时候,繁琐的操作将严重影响用户的体验。

2.相互产品间的兼容性

当你的智能温控器发现家里温度太高的时候,你是否还需要远程控制空调将其打开?智能家居的核心在于智能二字,一个完美的智能平台应当将所有的智能家居联动起来,起到1+1大于2的效果,同时最大化的减轻人们在控制智能家居上花费的精力。

让人们可以活的更懒,才是智能的最终要义。

3.降低开发成本

目前,很多创业者专攻智能硬件以及小家电,但每每做完以后,他们还需要自行去开发内核以及远程操控软件。如果有了统一的平台标准,开发者就可以更专注于产品的功能,然后针对其开放的API(应用程序编程接口)输出相应的程式与数据就可以了。

4.赢者通吃

从上述分析可以得出结论,智能家居最后终将有一个统一的标准,而当标准出现后,生产智能硬件的厂商们也会择木而栖。届时哪家智能平台的产品阵营最强大,就更有机会赢得更多用户,形成良性循环。

梳理IT发展脉络的《浪潮之巅》总结出了721理论,在这个产业中,行业领导者老大和老二将分别占有70%和20%的市场份额,而余下的10%,属于剩下的人。

无论是苹果、谷歌还是三星,他们的目标肯定都是那70%。

苹果和谷歌们的巨头玩法

在已经推出家居智能平台SmartHome的基础上,三星为何还要收购SmartThings?这首先要从谷歌与苹果不同的平台模式分析。

1.苹果

苹果在WWDC大会上宣布将创建HomeKit平台,这也意味着,以后用iPhone就可以控制家里的设备了——从小件的门锁、电灯到大件的恒温器和空调。

对苹果来说,通过让开发者在HomeKit平台上开发产品,将iPhone和iPad打造成整个家庭的中心,实现智能产互联互通——这既是战略也是野心。

苹果充分地利用了自己的优势。目前全球有两亿苹果用户,他们可以通过iCloud、Siri等苹果独一无二的生态系统来针对每个产品远程操控,门槛相对比较低。但由于缺少一个智能家居中心(Hub)来实现数据监控及传输,所以苹果在智能平台上的动作可能还未停止。

2.谷歌

相对于苹果,谷歌收购Nest并以Nest的名义收购了Dropcam,此举的意义在于通过智能平台中心来带动产品聚合。

Nest的核心是温控器和烟雾报警器等数据监控装置,相比苹果的智能家居模式无疑更为丰富,也更能实现产品和产品的“联动”。谷歌通过这些平台中心让用户一步一步的把相应产品购置到自己的家中,从而构建一个“谷歌之家”。

3.三星

从CES上看,三星在今年年初推出的SmartHome目前确实适配了三星的大多数产品,俨然已经走在了时代的前沿。但在苹果发布Homekit后,厂家一定会分出精力为苹果开发产品,三星的先发优势会被逐渐蚕食。

收购SmartThings的愿景是将三星智能家居转向全新平台。目前SmartThings平台已经汇聚了5000多名开发者,同时也覆盖了大量的智能设备,包括恒温器、智能灯、健身追踪器和智能音响等。通过一个智能家居中心Hub,可以适配各种类型的第三方智能家居产品。从自研的SmartHome到第三方的SmartThings,以开放赢得更多用户和伙伴,成为了三星的新选择。

新入场的其他选手们

除了上述三家科技巨头,很多互联网公司也把目光瞄准了智能家居平台。在自行搭建智能云平台还是收购其他智能家居产品,各家的作法并不相同。

1.微软

2014年7月初,微软高调宣布加入由高通、LG、夏普等50余家科技巨头组成的AllSeen联盟。这一联盟旨在建立家庭联网设备的行业标准和新的技术规则,让家用设备能在客厅更有效地协同工作。

同时,智能家居平台Insteon宣布用户可在Insteon相关应用中使用微软语音助手Cortana进行语音操控,用户也可在手机上直接查看相关反馈信息。

微软的目标很清楚——做标准的制定者,并联合其他科技公司打造智能家居平台具体实施方案。

2.腾讯

微信的流行为腾讯进入智能家居提供的捷径。通过微信,用户可以直接管理智能家居产品,这个超级App以服务号的形式来接替智能家具设备的手机APP,其用户数量成为巨大的优势,而相对简单地方式可以让更多厂家将自己的产品接入进来。

腾讯的另一个优势是可以让硬件接入微信的社交关系,社交分享不仅可以让智能家居及硬件多了一个玩法,朋友间的传播,也有利于智能硬件的销售普及。

3.京东

从本月开始,京东上线了自己的众筹计划。通过众筹,京东可以汇聚一大批智能家居的初创公司,完成生态圈的初步建设。

同时,京东和联发科、古北、庆科等WiFi供应商协作,希望通过统一物联网WiFi连接协议,让智能设备快速在同一App中实现互联,而投资BroadLink也是京东布局很重要的一环。

目前来看,京东选的这条路是直接对接硬件本身和用户,快速让智能家居产品进入用户客厅。

被资本“盯上”的后起之秀

在大多数用户心中,监控数据是智能家居非常重要的一环。通过对数据的监控,可以及时形成产品间联动,尽量节省用户的主动操作。在这一趋势下,一些试图打造智能家居中心平台的的公司,将成为下一波被资本重点关注的对象。

1.墨迹天气

今年5月, 墨迹天气发布了自己第一款智能硬件——空气果。作为一款明确以数据监控为核心的智能硬件,很多人开始猜测其成为智能家居中心的可能性。

目前,空气果已经向美的、澳柯玛等多家家电厂商开放API,实现与相关家电设备的连接。作为国内为数不多的智能家居中心雏形,空气果拥有大量的基础用户,对于传统家电厂商来说,空气果等具有平台能力的产品,是其打造智能家居解决方案的好选择。

2.Vivint

Vivent目前的产品也是一款智能家居平台,但其在形式上,更像一台挂在墙上的平板电脑。通过屏幕,用户能够更直观的操作所有家中的智能设备。还可以通过手势或者声控来控制你的家电。

作为Nest的竞争对手,Vivint曾经在谷歌收购Nest后一度被其所封杀,你很难在谷歌上搜索到和Vivint有关的有效信息。

对于一贯不作恶的谷歌而言,这一行为从侧面反映了Vivint的价值。

3.Homey

作为一款正在Kickstarter上众筹的产品,Homey的收购成本可能是最低的。这款产品的最大特点是语音控制,你可以和设备进行初级的人机交流——模拟人工智能是其最大的特点。

Homey可以对事先设定好的一些脚本问题作出反应。比如用户在看电影时可以通过Homey对周围的灯光进行调节,关闭不需要的室内灯并拉上百叶窗,以达到最好的观影效果。

Homey已经发布了相关的应用程序,而开发者或爱好者也能结合这一平台,开发出自己的手机APP。

(本期分析师:梅天一)

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