杜会堂

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社交搜索版谷歌:

成功预测美国大选和奥斯卡结果 Topsy是怎么做到的?

1. Topsy提供基于Twiiter数据的搜索分析服务,销售人员、新闻工作者可以通过它了解商品或新闻事件的讨论热度;

2. Topsy准确预测了iPhone 4S上市后的市场表现,同时还成功预测美国大选结果和奥斯卡颁奖结果。它在商业分析、市场销售、新闻等领域拥有很高价值;

3. 苹果以2亿多美元的价格收购Topsy,未来将集中发展互联网搜索业务,借此挑战谷歌。

序 · 这家公司准确预测了iPhone 4S的上市表现

2011年10月4日,万众期待的iPhone 5并未到来,苹果推出的只是小幅升级版的iPhone 4S。与前代iPhone相比,4S的升级并不明显——硬件升级主要集中在芯片和镜头,系统升级则更像是对原有功能的补充完善。除了语音助手Siri,iPhone 4S没有其它亮眼的新功能。

包括《金融时报》、《华尔街日报》在内的多家专业财经媒体都对iPhone 4S表示失望,他们认为作为乔布斯的遗作,iPhone 4S显然无法让苹果股东和用户感到满意。

然而一家社交数据分析公司却对媒体们的评论表示异议,Topsy在分析报告中称大众市场对iPhone 4S的态度并不像媒体描述的那样不满。恰恰相反,iPhone 4S推出之后,Twitter上人群广泛的大众用户对它的正面情绪正随着时间稳步增长。在iPhone 4S上市当天,对它持有积极态度的Twitter用户的数量已经明显超过态度消极的用户。随着iPhone 4S全面铺货,给予正面评价的用户越来越多。

不过Topsy的分析没能打消媒体们的负面评论。在苹果10月17日发布第四季度财报前夕,多数媒体预测苹果该季度的财务营收表现不佳,同时认定iPhone 4S首周销量将出现大幅跳水。

事实再次给予有力回击。10月17日,苹果发布第四季度财报,显示苹果该季度营收282.7亿美元,同比增长39%;iPhone 4S在上市首周前三天内共售出400万台,是iPhone 4同期销量的两倍多。准确预测IPhone 4S市场表现的Topsy在此次争论中赢得全面胜利。

一 · Topsy:多维度搜索 堪称社交版谷歌

Topsy成立于2007年,由硅谷资深工程师普拉卡什(Vipul Ved Prakash)及其合伙人创立。Topsy针对Twitter上海量的推文信息,提供实时的社会化信息检索和分析服务,能够分析比较公众对商品、人物和社会事件的反应。

Topsy的基础服务完全免费,为专业机构提供的高级服务Topsy Pro每年则需要至少支付1.2万美元,收费高低按具体服务项目划分。Topsy Pro允许用户查看和分析过去几年积累的超过1000亿条推文。

除了之外,Topsy Pro用户还能查看与搜索关键词相关的热门文章和热门媒体,利用“发现”功能查看具体的用户推文。Tposy Pro还能根据Twitter的地理标签,绘制出搜索关键词所在的热门区域,方便使用者准确定位。

2013年9月,Topsy宣布将Twitter创建以来产生的4250亿条推文全部编入索引,内容包括图片、网站链接等多种形态。随着收录信息与日俱增,Topsy开始在多个领域展现价值。

二 · 反映实时热点 Topsy成新闻业“助燃剂”

新闻是Topsy应用最多的领域。早在2011年埃及革命期间,《洛杉矶时报》等媒体就开始利用Topsy统计埃及国际舆论以及埃及民众对革命的反应。

2011年7月,随着和谷歌的关系不断恶化,Twitter关闭了向谷歌开放的Firehose数据接口,谷歌实时搜索被迫关闭。新闻工作者不得不寻求其他方案作为替代,这为Topsy的流行创造了一定机会。在2012年美国歌手惠特妮·休斯顿意外身亡的新闻报道中,Topsy开始被更多媒体采纳使用。

三 · 成功预测美国大选 奥斯卡预测6中5

2012年,奥巴马与罗姆尼竞选总统,这为Topsy的传播创造了新的机会。Twitter与Topsy合作推出“政治指数”,通过精密算法来实时反映选民的立场变化。

Topsy首先统计所有推文,通过自然语义分析得出用户的政治立场,然后根据立场分布建立一条中性的基准线。接下来,Topsy会分别统计与两名总统候选人相关的推文信息,然后进行意向分析。最后Topsy会根据各自推文在总推文中的比例,计算出他们的得分。完全中性的分数为50,高于50的则记为净正分。图片中奥巴马的得分为34分,表明相关推文的正面程度超过Twitter上34%的推文。

为了尽量保持结果公正,Twitter还分别引入两家不同政治立场的民调机构作为平衡——立场偏左的Mellman Group和相对保守的NorthStar Opinion Research。除此之外,Twitter还和Topsy共同建立关键字引擎,由专门的人员检查校正。当系统资料与观察结果出现偏差时,Topsy会调整算法公式,重新统计。经过多次校检调试之后,Twitter的统计结果与老牌民调机构盖洛普的结果几乎完全一致。

这无疑为Topsy增加了更多信心。在2013年的奥斯卡预测中,Topsy再次与Twitter联手,并成功预测奥斯卡六项大奖中的五项。除了最佳影片失手外,Topsy预测的最佳导演,最佳男、女主角和最佳男、女配角均准确命中。

四 · 被苹果收购,帮助苹果挑战谷歌

快速发展的Topsy成功地吸引到科技巨头的注意。2013年12月,苹果以超过2亿美元的价格全资收购Topsy。此前有过多次收购计划的Twitter因为傲慢和懈怠,最终与Topsy失之交臂。

失意的Twitter在2014年5月以1.34亿美元收购数据分析公司Gnip。财报显示,广告业务虽然仍是Twitter目前主要的收入来源,但数据授权和其它业务的营收占比正在增长。今年一季度,Twitter数据授权和其他业务营收4800万美元,同比增长95%。

今年4月,Twitter宣布将关闭公共数据接口,留由自己发展。大量通过Twitter公共接口发展数据挖掘服务的公司面临危机。

Topsy同样可能被Twitter关闭数据接口,但他们已经不用太过担心。最新消息显示,苹果正在扩充公司搜索部门,计划将现有Spotlight搜索业务发展成能够挑战谷歌的互联网搜索服务。Topsy团队将是领导苹果搜索业务的主要人员。在数据挖掘领域实现突破之后,他们即将在搜索领域开始新的冒险。

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