腾讯科技 宗秀倩 9月15日报道

中国移动何时会引入iPhone?这是过去几年中国最大移动运营商长期被追问也长期无解的话题,中国移动高层的回答总是乏味和单调:“我们(中国移动和苹果公司)正在谈。”

现在转机出现了。苹果公司于北京时间9月13日凌晨发布iPhone 5之后,中国移动看到了突破困局的可能性:中国移动正在测试并加快建设4G TD-LTE网络。而iPhone 5采用的高通芯片支持LTE网络。

腾讯科技此前获悉,广东移动等中国移动地方省公司已经采购苹果iPhone 5所用的Nano-SIM卡,最早或将于本月21日在国内运营商营业厅有售。尽管此举只是为使用iPhone 5的移动用户提供服务,正式引入还需要待TD-LTE网络成熟后再定。但LTE芯片的成熟度、苹果和中国移动的相互需要,均将推动中国移动引入iPhone的步伐加速。

LTE网络成为中移动救星

iPhone 5的一大亮点是在网络上可以支持LTE。

据悉,iPhone 5支持三种网络模式,GSM版A1428支持4和17频段的 LTE网络,GSM版A1429支持1、3和5频段的LTE网络,CDMA版A1429则支持1、3、5、13和25频段的LTE网络。

目前,LTE网络在全球的渗透率在10%左右,iPhone 5在LTE网络的支持限于北美、欧洲等已经建成LTE网络的地区。中国目前仅有中国移动建设TD-LTE试验网。中国联通和中国电信尚未往LTE网络上演进,依然发展3G网络。

过去,由于苹果使用的LTE芯片向下兼容CDMA和WCDMA网络,这也意味着中国三大运营商中,只有中国联通和中国电信的网络可以引入iPhone 5,用户如果使用中国移动号码,又是iPhone 5用户,其上网只能在2G的GSM网络或2.75G的EDGE网络上运行。

这使前两者比中国移动更快将iPhone引入中国市场。中国联通此前已经引入iPhone3GS、iPhone 4和iPhone 4S三代产品,和苹果的合作驾轻就熟。中国联通副总裁李刚近日透露,有望在3个月内引入iPhone 5,现在只待iPhone 5通过工信部的入网许可。中国电信目前尚未有明确信息,但因为iPhone 5支持CDMA网络,鉴于中国电信此前已和苹果公司合作引入iPhone 4S,引入iPhone 5也只是时间问题。

中国移动一直没有放弃引入iPhone的尝试。在iPhone 5发布之前,中国移动的高管已经预料高通TD-LTE芯片问题没有得到解决,今年引入iPhone 5基本无望。但中国移动的内部人士向腾讯科技透露,虽然此次发布iPhone 5暂时不支持TD-SCDMA和TD-LTE,不过,预计明年可以支持TD-LTE网络。

iPhone芯片成熟度还中国移动一线生机

从2007年开始,中国移动启动和苹果公司就引入iPhone的谈判,当时因分成模式存在巨大分歧,中国移动没能引入iPhone。

而后,2009年初,工信部发放了3张3G牌照,TD-SCDMA网络牌照给了中国移动,WCDMA牌照给了中国联通,CDMA2000牌照给了中国电信。

2009年6月,苹果发布iPhone 3GS,该支持WCDMA网络,WCDMA网络作为GSM网络的3G演进,如果在当时,中国移动得到WCDMA网络牌照,引入iPhone 3GS完全有可能,但由于中国移动没有拿到这个牌照,把引入iPhone的机会拱手让给了中国联通,中国联通率先引入了iPhone 3GS,并于10月底出售。

由于TD-SCDMA网络并不成熟,苹果迟迟无法推出iPhone 的TD版本,中国移动和苹果的谈判陷入僵局。但中国移动高层在多个场合一直表示,“还在与苹果公司谈判”。

TD版iPhone已经无法指望,3G演进到LTE时代让中国移动看到了引入iPhone的希望。

2010年和2011年,苹果首席运营官蒂姆·库克两次到访中国移动集团总部,双方的会谈内容至今无法获知。但如前中国移动董事长王建宙所说的那样,双方就TD-LTE制式的iPhone达成一致, iPhone产品将对TD-LTE全力支持。

苹果何时能推出TD-LTE版iPhone?显然不是iPhone 5。但iPhone 5的芯片能力让中国移动引入iPhone的机会再现。

此次iPhone 5使用了高通MDM9615 芯片。从高通官网上来看,该芯片在4G LTE网络序列中支持LTE Eel 9版本、HSPA+ Eel 9版本,以及TD-SCDMA和GSM/EDGE版本。这也意味着高通芯片已经具备了支持TD-LTE的技术能力。

尽管中国移动的TD-LTE试验网目前尚不具备商用能力,但其布局正在加快。从2011年开始,中国移动在上海、南京、杭州、广州、深圳、厦门6城市开展了TD-LTE规模技术试验,今年年初,中国移动新增北京、天津和青岛三个TD-LTE试验网城市,如此一来,城市扩大到9个,TD-LTE基站将超过2万个。按照中国移动的规划,2013年,中国移动将通过新建及TD-SCDMA平滑升级的方式,使TD-LTE基站规模达到20万个。

可预见,不远的未来网络成熟后,中国移动将做好准备随时迎候苹果支持TD-LTE网络的iPhone手机。

苹果需要中国移动7亿用户

尽管中国移动和苹果短期内可能无法就引入iPhone 5达成协议,但彼此的紧密需要让他们的合作变得更加必须。

过去4年间,中国移动因为TD网络的不成熟致使高端用户不断流失,有地方运营商甚至专门成立了贵宾服务部千方百计提供高附加值服务挽留用户。

由于大量中国移动用户也使用来自水货市场的iPhone,在没有与苹果公司达成引入协议的情况下,中国移动选择了继续为这些用户提供服务,以挽留和吸引用户。比如免费剪卡、换卡,开发移动服务iPhone客户端,在官方上线iPhone服务专区,甚至包括这次中国移动部分省公司对iPhone 5所用的Nano-SIM卡进行采购,方便未来使用iPhone 5手机的移动用户换卡。

中国移动如此积极地取悦iPhone手机用户也有了效果。广东移动总经理徐龙曾表示,目前中国内地的iPhone用户,有70%使用的是中国移动的网络。中国移动高层曾在今年3月举行的“两会”期间表示,中国移动的iPhone手机用户已经达到1500万户,从2011年以来基本每个月增加100万户。

关于iPhone用户数的问题,中国联通一直以与苹果的保密协议为由拒不透露中国用户的数量,相反,没有与苹果达成协议的中国移动显得很积极,中国移动如此高调地宣布iPhone用户数,试图向苹果公司证明自己网络服务的价值,提升与苹果谈判的筹码。

与此同时,苹果自身增速的放缓是中国移动具备了更强的谈判能力。与苹果最初发布的几款手机的革命性创新相比,苹果去年发布的iPhone 4S及新近发布的iPhone 5都没有太多的惊喜。多数业内人士表示,苹果的创新正变得缓慢和乏力,iPhone 正走下神坛从艺术品变成普通消费品。

随着三星等厂商不断推出新款高端手机,iPhone的领先优势正在逐步丧失。

苹果第三季度的财报显示,iPhone销量为2600万部,同比增长28%,但相比前一季度下滑26%。市场研究公司Canaccord Genuity的统计数据显示,8月三星Galaxy SIII在美国市场的销量超过了苹果iPhone 4S,iPhone 4S自发布以来首次失去全美销量冠军的地位。

对于价格比较敏感的中国市场,iPhone 5所用的4寸屏已经是去年中国大多千元智能机的标准配置。由于苹果坚持自己的高端定位,始终不推出廉价iPhone,这给千元智能机的热销一个机会。中兴、华为甚至小米都在狙击苹果的市场份额。

最近刚刚过去的第二季度,苹果在中国的市场份额呈现下滑态势。据市场调查机构IDC发布的数据显示,第二季度的中国智能手机市场,三星的市场份额为19%,市场占有率第一位。苹果市占率为10%滑至第四,第一季度的市场份额为19%,二季度的市场份额几近减半。

市场调查公司HIS iSuppli的数据对苹果来说更是严峻。数据显示,2012年上半年,三星电子以20.8%的市场份额占据出货量榜首,其次是联想、酷派、华为、诺基亚等厂商,苹果占到第七位。

受经济形势不断下行的影响,苹果在欧洲的业务开始下滑,但中国依然成为苹果营收增长最快的市场。中国市场对苹果越来越重要。

苹果发布的2012年财年第三财季财报显示,第三季度营收为350.23亿美元,比去年同期的285.71亿美元增长23%。其中,中国区第三季度的营收高达57亿美元,同比增长48%,占亚太地区总营收的三分之二。库克在第三财季财报会议上透露,中国区的iPhone销量增长强劲,第三财季同比增长超过100%。

尽管库克不承认第二季度因中国用户对iPhone 5的期待造成了iPhone的销量下滑,但在中国市场上,既维持高端定位,又要保持高增长,苹果如何提升销量扩大市场份额?

答案只有一个:在运营商的高端用户中挖掘。中国移动的近7亿用户成为苹果的下一个目标。

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  • 疑问:
    中国移动为何没能引入iPhone?
  • 解读:
    从2007年开始,中国移动启动和苹果公司就引入iPhone的谈判,当时因分成模式存在巨大分歧,中国移动没能引入iPhone。而后,2009年初,工信部发放了3张3G牌照,TD-SCDMA网络牌照给了中国移动,WCDMA牌照给了中国联通,CDMA2000牌照给了中国电信。

      2009年6月,苹果发布iPhone 3GS,该支持WCDMA网络,WCDMA网络作为GSM网络的3G演进,如果在当时,中国移动得到WCDMA网络牌照,引入iPhone 3GS完全有可能,但由于中国移动没有拿到这个牌照,把引入iPhone的机会拱手让给了中国联通。由于TD-SCDMA网络并不成熟,苹果迟迟无法推出iPhone 的TD版本,中国移动和苹果的谈判陷入僵局。
  • 疑问:
    苹果会与中国移动合作吗?
  • 解读:
    尽管中国移动和苹果短期内可能无法就引入iPhone 5达成协议,但彼此的紧密需要让他们的合作变得更加必须。由于大量中国移动用户也使用来自水货市场的iPhone,在没有与苹果公司达成引入协议的情况下,中国移动选择了继续为这些用户提供服务,以挽留和吸引用户。

      与此同时,苹果自身增速的放缓是中国移动具备了更强的谈判能力。与苹果最初发布的几款手机的革命性创新相比,苹果去年发布的iPhone 4S及新近发布的iPhone 5都没有太多的惊喜。多数业内人士表示,苹果的创新正变得缓慢和乏力,iPhone 正走下神坛从艺术品变成普通消费品。

      尽管库克不承认第二季度因中国用户对iPhone 5的期待造成了iPhone的销量下滑,但在中国市场上,既维持高端定位,又要保持高增长,苹果如何提升销量扩大市场份额?答案只有一个:在运营商的高端用户中挖掘。中国移动的近7亿用户成为苹果的下一个目标。
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