腾讯科技 朱旭冬 9月21日报道

9月20日,就在阿里云成立三周年之际,阿里巴巴集团突然宣布,其云操作系统业务(云OS)将独立于阿里云事业群运行,接受集团直接管理。阿里巴巴集团首席数据官陆兆禧将兼任该业务总裁,阿里巴巴集团首席技术官、阿里云总裁王坚将兼任该业务董事长及CTO职务。

阿里巴巴在宣布这个决定的时候,大部分阿里云的员工都还在浙江大学享受阿里云三周年的年会。令人感到有些意外的是,马云在年会的闭幕环节出现并发表了演讲。

这些天,阿里云并不平静。在和宏碁联合举办的发布会因谷歌施压而取消后,关于阿里云OS和Android关系的争议就一直不断。这两个手机操作系统之间的关系其实只是技术问题,但阿里云OS为何会陷入这样的纷争值得深思。

腾讯科技了解到,阿里云原本想做一个独立的移动操作系统,后来却因为种种原因,变成了现在的争议作品。其中最大的原因,就是考虑做操作系统时缺乏对手机生态系统的准备,导致技术和市场脱节,并为此付出了巨大的代价。

至于为何没有考虑到技术和市场的结合,内部沟通出现问题或是重要因素。内部知情人称,阿里云总裁王坚对目标的设想往往过于“前瞻”,这导致执行者很难理解他的意图,在执行过程中信息不对称一直存在。

阿里云OS:曾经做出独立OS的原型机

据前阿里云员工透露,阿里巴巴集团总参谋长曾鸣很早之前就想做手机,最初的想法是安排B2B部门完成这个任务,后来在淘宝进行了一定的尝试,推出了淘宝手机。外界估计销售量大约在4000-5000部之间。

但最终,阿里巴巴开发手机操作系统的任务落到了阿里云公司,而最初的想法是做一款完全独立的操作系统,和iOS平分市场。

为了做好操作系统,阿里巴巴在2010年年中收购了猛犸科技。当时猛犸科技已经做出可以解析 Android 甚至 iOS 应用,并且也找到了硬件方面的合作伙伴e28公司(上海毅仁信息科技有限公司)。据了解,e28的团队曾为摩托罗拉Ming手机的设计公司。

猛犸科技的加入也加速了阿里云OS的形成。据了解,2010年10月左右,e28就为阿里云做出了基于独立操作系统的手机原型机,但总共做了不到10部。

一位曾经使用过该原型机的人士告诉腾讯科技,原型机已经可以满足基本使用,打电话、发短信都没有什么问题,但是系统还比较粗糙,“还没有到能够产品化的阶段”。他认为如果给阿里云团队一点时间,这个操作系统是有可能打磨好的。

但是留给阿里云的时间非常有限。据上述人士透露,阿里云曾定下2011年情人节(2月14日)为发布第一款阿里云手机的时间,但是从阿里云OS的进展来看,要赶在这个时间点发布有较大的困难。

更要命的是,阿里云更多考虑的是从技术上做一个独立的操作系统,在研发时并没有考虑过如何去获得开发者,也没有考虑市场、销售等因素。没有考虑到生态系统的建设或许是阿里云犯的最大的错误之一。

所以即便能按时推出手机,如果没有开发者支持,缺乏应用,就很难获得用户;而没有用户没有销量,就很难吸引开发者的支持。

天宇朗通入局:阿里云OS开始转向兼容Android的虚拟机

就在阿里云团队在为无法按时完成项目发愁的时候,天宇朗通“适时”的出现了。

据了解,天宇总裁荣秀丽和阿里巴巴总参谋长曾鸣一直有往来。在了解到阿里正在做手机操作系统后,荣秀丽表现出了浓厚的兴趣。据知情人士透露,在和王坚交流后,荣秀丽认为王坚是一个很有远见很有理想的人。

但是具体到要谈合作的时候,天宇方面发现阿里云手机的售价会在2000元左右,属于中高端手机,不容易获得很大的销量。同时,天宇发现阿里云OS是独立的操作系统,缺乏第三方应用的支持——这一点意味着阿里云手机的销量很难保证。

针对阿里云OS缺乏应用的情况,天宇方面提出的解决方案是:让阿里云OS兼容Android应用。

对于天宇提出的解决方案,阿里云其实并没有太多选择。如果推独立的操作系统,面临的困难已经非常明显,而天宇的方案的确能解决一部分问题。

但是,如果要做兼容 Android 应用的操作系统,过去做独立操作系统的努力大部分就等于无用功,对团队会形成很大的打击。在这种情况下,或许面临要确保能出成绩的压力,王坚选择了和天宇合作。

2010年12月,阿里云OS的团队开始了大方向的调整。一位前阿里云员工表示,在转向做兼容Android应用的方向后,很多人觉得2010年一年的努力都白费了,很多员工不满,也有很多人选择了离职。

不过在定下新的方向后,阿里云内部的思想逐渐趋于统一。在7个月后,于2011年7月正式推出了和天宇合作、运行阿里云OS的手机W700。

事实上,阿里云和天宇最初的合作非常顺利,连续推出了多款手机。在2012年4月,阿里云和天宇合作的W806大黄蜂也收到了不错的市场反响。据前阿里云员工证实,阿里巴巴的确有过和天宇成立合资公司的计划。

但随着合作的深入。阿里云和天宇的矛盾也逐渐显现,而这种矛盾其实从合作初始就已经埋下。阿里云希望自己的操作系统能够被更多厂商采用,并且仍然希望能创造独立于 Android 的生态系统;而天宇则完全是市场导向,希望阿里云能踏踏实实做好Android应用的兼容。

这种矛盾随着阿里云和海尔合作爆发,随后天宇的大黄蜂二代并没有选择和阿里云合作,成立合资公司一事也不了了之。

王坚博士:充满争议的阿里云掌门人

提到阿里云OS就不能不提王坚博士。而关于他的争议,并不比阿里云OS的争议少。

一位阿里云前员工在接受腾讯科技采访时表示,王坚的很多想法都很不现实,“我有时候真的很想问问他,有没有对自己产生过怀疑。”

另一位阿里云的员工表示,王坚虽然不懂技术,但是很会讲故事。“他总会告诉大家这个事情的前景如何,但并没有考虑到市场的变化,也没有想到和谷歌的竞争如何处理。”

曾经有员工在内部开会时,向王坚提出非常尖锐的问题,王坚没有生气,但也没有回答,只是岔开话题谈了谈自己眼中阿里云的前景。

在阿里巴巴的内部论坛,很多同事都对王坚的管理方式、沟通方式、执行方法存有意见,而支持王坚的主要是曾鸣和马云。

今年8月任命王坚为阿里巴巴集团CTO之后,马云曾在内部论坛上表示,王坚的不足很多人都能看到,但是王坚的长处却不是很多人能懂的。马云还认为,如果阿里巴巴十年前就有他,公司今天的技术可能会很不一样。而曾鸣也曾表示,创新是很痛苦的,没有几年痛苦看不到曙光。

一位曾和王坚有密切接触的阿里云前员工表示,这些争议很好理解。“说不切实际其实并不一定是贬义,王坚博士的一些想法在当前的确很难实现,需要一个更好的团队。”他说。

上述员工表示,他在阿里云第一年的时候很难理解王坚的想法,第二年能理解一些,直到离职后的现在,他越来越认同王坚的理念。但他同时坦言,即便是现在,他仍然很难用语言来描述王坚的一些想法。

他也承认阿里云内部的沟通存在一定问题。一方面大家很难理解王坚的想法;另一方面,王坚从微软亚洲研究院带来了一个团队,这个团队和阿里云原有团队的融合也有问题。他认为,王坚不懂技术造成了他和技术人员的沟通存在问题。

对于王坚在阿里云的具体工作,外界知之甚少。不过,关于他在微软亚洲研究院的经历,在由两位美国记者执笔,记录微软亚洲研究院从筹备、成立到运作的《关系》一书中有详细的描述。在这本12个章节组成的书中,专门用一章介绍了王坚在微软亚洲研究院的工作。

《关系》中披露,李开复在帮助微软设立中国研究院(后为微软亚洲研究院)时曾力邀王坚加盟,但被王坚拒绝。不过李开复还是邀请他前来参加研究院的成立仪式。虽然王坚并未确认出席,但据《关系》一书中描述,李开复还是给他留了一张椅子。

后来李开复提议王坚和研究院建立合作关系。到北京和李开复面谈了一小时后,王坚提议他可以在微软中国研究院工作一段时间来准备合作。然后,他在1999年3月来到微软中国研究院,成为研究院首位访问学者,但此后他没有再回浙大。

王坚对战争历史很感兴趣,尤其是第二次世界大战,而他最喜欢的电影则是《南征北战》。在他微软亚洲研究院办公室里,有大量的玩具士兵、迫击炮、装甲车等。

在微软,王坚的主要工作成果是发明了数字墨水,一种自然化的人机交互技术。不过该产品并未获得市场上的成功。目前看来,王坚在阿里巴巴集团的主要作品阿里云OS也不能算是获得了市场成功。

但即便是不认同他的一些人,也还是认为阿里巴巴集团是有机会打造一款成功的手机操作系统并且主导其生态链的。不过,从将要独立于阿里云的云操作系统业务(云OS)管理架构上来看,这个机会并不一定还会留给王坚。

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    阿里云为何饱受争议?
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    阿里云原本想做一个独立的移动操作系统,却变成了现在的争议作品。其中最大的原因,就是考虑做操作系统时缺乏对手机生态系统的准备,导致技术和市场脱节,并为此付出了巨大的代价。
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    为何阿里云和天宇后续合作告吹?
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    阿里云和天宇最初的合作非常顺利,连续推出了多款手机。在2012年4月,阿里云和天宇合作的W806大黄蜂也收到了不错的市场反响。据前阿里云员工证实,阿里巴巴的确有过和天宇成立合资公司的计划。

      但随着合作的深入。阿里云和天宇的矛盾也逐渐显现,而这种矛盾其实从合作初始就已经埋下。阿里云希望自己的操作系统能够被更多厂商采用,并且仍然希望能创造独立于Android的生态系统;而天宇则完全是市场导向,希望阿里云能踏踏实实做好Android应用的兼容。
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    对阿里云掌门人王坚做何评价?
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    关于他的争议,并不比阿里云OS的争议少。一位阿里云前员工表示,王坚的很多想法都很不现实,“我有时候真的很想问问他,有没有对自己产生过怀疑。”

      另一位阿里云的员工表示,王坚虽然不懂技术,但是很会讲故事。“他总会告诉大家这个事情的前景如何,但并没有考虑到市场的变化,也没有想到和谷歌的竞争如何处理。”
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