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21世纪经济报道:世界是“苹”的

2010年06月09日00:2421世纪经济报道杨琳桦我要评论(0)
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[导读]每一个全新的产业在诞生之际,都需要拥有充满活力和创造力的小型公司,不断创新、不断追寻技术的可能。如同以前的苹果那样,而不是希望出现另一个微软。

  人人为新iPhone而来。

  6月7日的苹果软件开发者大会(WWDC)上,即便门票售价高达1599美金,人们依然从全世界蜂拥而至。

  46天前,苹果市值首次超越微软,成为美国最有价值的科技公司。所有人都以为,购买微软股票是对现状的赌博,而购买苹果股票是对创新和增长的投资——当地球上其他地方还停留“世界是平的”桌面互联网时代时,苹果已着手构建全新的“世界是苹的”移动互联网时代。

  现在,是需要认真对待苹果公司的时候了。在科技的飞速更迭和势力博弈下,苹果已经成功从早期的技术先锋和时代潮流,壮大为一个具有庞大势力和行业影响的大公司,并有可能在技术壁垒、行业垄断和产业方向等领域,拥有巨大话语权和强势地位。

  然而,每一个全新的产业在诞生之际,都需要拥有充满活力和创造力的小型公司,不断创新、不断追寻技术的可能。如同以前的苹果那样,而不是希望出现另一个微软。

  下一个世界,希望依然是“平”的,而不仅是“苹”的。

  AT&T“挪位”

  AT&T,可能是对新一代iPhone到来最为紧张的一个厂商。

  它不是美国最大的无线运营商,但绝对是最热闹的一个。由于与iPhone独家捆绑的热卖,最近几年AT&T已经多次因数据“堵车”现象而遭到纽约和旧金山等地众多用户的投诉。

  在移动互联网时代到来之际,美国各大运营商正面临一个悖论:一方面,他们想方设法争取智能手机用户;另一方面,却又要避免网络被日益剧增的数据量拖垮。

  为此,AT&T已决定今夏对其3G网络进行升级,但这一举措的效果仍可能不会马上奏效。在6月24日新一代iPhone正式发售之前,为尽快解决网络拥堵问题,AT&T抢在WWDC召开前一周的6月2日,宣布在美国首家结束无限制网络连接服务,全部实施按流量收费,自WWDC召开当日起,将以两项设有上限的全新数据服务计划代替现有的数据套餐服务。

  AT&T的确有理由感到紧张。据此届WWDC公布的信息,新一代iPhone屏幕分辨率达到惊人的960×640,支持720P录像功能,待机时间长达300个小时。世界上最大的在线影片租赁提供商Netflix公司的CEO已经被邀请正式出席WWDC,如果在不久的将来,Netflix公司的影片点播和租赁服务在iPhone上出现的话,将进一步增加iPhone用户的数据传输量,给运营商带来更大的挑战。

  6月7日前,全美iPhone用户每月缴纳30美金的费用即可实现无限数据传输服务,但现在,他们将遭致一种赏罚分明的策略──数据量不多或懂得如何节制的用户将可比现在付出较少月费,而重量级用户却要额外付出代价,超越上限的则须每1GB收费10美金。AT&T的此般出招,既是应对措施,也是未来挑战。在未来智能手机迅速发展带来庞大数据吞吐要求的时代,网络扩容将给网络服务商们带来沉重的压力。

  Adobe“遗弃”

  乔布斯在WWDC上表示,新iPhone在默认搜索领地将为微软的新搜索品牌Bing留一席之地,这被视为是苹果对谷歌进攻智能手机的一个反击。但最受苹果强风袭击的,却可能是硅谷另一最有声望的公司——Adobe。

  Adobe旗下产品Flash,曾是桌面互联网时代应用最广的视像和游戏技术。Flash曾经的广泛应用,意味着网页开发者将不断购买Adobe产品来设计符合Flash所用的网页。但现在苹果已彻底与Flash决裂,苹果浏览器Safari也不再支持Flash,而是重申了苹果自己研发的HTML5技术。

  几个月前,乔布斯公布了一篇议题极为明确和强硬的长篇宣言《Flash感言》,以近两千字的篇幅从“可靠性、安全性和性能”三个方面,痛批Flash系统研发的技术漏洞多、消耗电池快和过于投个人电脑所好等缺点,甚至声称Flash是“为使用鼠标的个人电脑而非使用手指的触控屏幕而设计”的,不适合苹果的iPhone和iPad。

  “最重要的原因是,Flash已成为苹果和软件开发商之间的第三者,除非Adobe更新其软件,否则开发商将无法全面把握苹果的各项改进技术。”乔布斯还声称,苹果应用程式商店里面的20万种程序足以证明,无需Flash技术也可以研发包括游戏在内的图像丰富的应用软件。

  虽然这位苹果教主说,他并不想杀死Adobe,只是不想做任何与Flash平台有关的事。但这已是一个事实──苹果已经取代用户,成为决定用户使用什么产品的决策者。

  就在WWDC召开几周前,为扭转乔布斯对Flash的多项粗暴批评,Adobe推出了最新的Flash 10.1版本。Adobe称,该软件可以让手机视频更加流畅,同时支持触控屏幕并节省电池寿命。但随着iPhone的流行,游戏和应用程式开发商已纷纷出现跟风现象,放弃了Flash。“移除网页Flash的例子越来越多,虽然麻烦,但我们几乎别无选择,因为iPhone实在太热了。”网页设计公司Venveo创意总监威廉斯告诉记者。记者获得的最新消息是,移动广告网络公司Greystripe正在开发基于HTML5的产品,努力使得Adobe的Flash广告能够重返苹果浏览器。

  苹果“临界”

  苹果的影响力所至,还表现在图书、出版、广告和音乐等诸多行业。自iPad问世以来,苹果就积极向电子阅读市场进攻。如今iPad不仅风头直逼亚马逊的Kindle,苹果还采取了与亚马逊相背的竞争策略──将定价权交还给出版商。目前的初步数据显示,广告客户为在iPad上取得广告位,愿意向报纸和杂志支付比网站高达五倍的广告价格。

  以记者在App Store下载的《今日美国》()为例。该应用软件虽为免费,但《今日美国》母公司则透露,他们在iPad上向广告主们收取每千次显示50美元的广告费,而在他们的网站上,每千次的价格还不到10美元。

  卡斯商学院信息管理学教授Clive Holtham在接受记者采访时指出,长期以来称霸电子书市场的亚马逊公司,一直以9.99美金的自有定价和出版商合作,而苹果则抓住了另外的更为自由灵活的机会与几大主流出版商签订了另一定价协议。苹果同意由出版商自行决定电子刊物的定价,苹果仅以中介角色介入分成,此举大为缓解了出版商们对网络偏低的定价可能影响物理书籍销售的担心。

  但在影响力的临界点,苹果也正面临司法调查,目前苹果的iBook电子商店已遭受德州检察官的紧密跟踪。硅谷有最新消息称,数家出版商已经受到德州检察官的询问,内容包括了苹果的定价政策。

  在美国,因为电子图书的版权或定价问题,已经引发了多起司法诉讼,亚马逊、谷歌等公司都因此而走上法庭。而最近美国众议院和德州、加州政府,正在寻求重新审视相关法律条文,且可能有意大幅度修改自2007年最高法院宣判之后的判例规定。

  除此之外,在是否对数码音乐造成垄断的问题上,苹果也在遭受调查。

  几乎贯穿苹果所有产品的iTunes在2006年推出时,数码音乐在美国还没有站稳脚跟,乔布斯因此被公认为是唱片业的救星,但是随着苹果iPhone和iPad的热卖,众唱片公司已与苹果公司在音乐售价等多个方面出现争议。而苹果公司与唱片公司的收入差距的不断扩大,更使得唱片业对苹果愈发不满。

  比如,去年亚马逊曾经在其网站“每日精选”服务中,提供了唱片正式发售前一天可下载的音乐版权,消费者可以只花3.99至5.99美金,就可以提前一天在亚马逊网站先听为快。而这些歌曲的网络价格,往往还低于正式发行的数字专辑的标准价格。

  据称,iTunes的怒火就此被引爆,并强力要求唱片公司不要参与到竞争对手亚马逊的“每日精选”这一产品中去。而目前最新的消息是,美国司法部已经联络国内多家大型唱片公司的法律部门,就苹果是否存在这一强制性的行为展开调查,并探寻相关证据。

[责任编辑:skylei]
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