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IT经理世界:淘金软件商店

2010年07月08日16:40IT经理世界刘艳我要评论(0)
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[导读]无论是谁都很难忽视在这样一场移动互联网争先赛中,苹果“软件商店(App Store)”所扮演的重要角色。

作者:刘艳

IT经理世界:淘金软件商店

无论是谁都很难忽视在这样一场移动互联网争先赛中,苹果“软件商店(App Store)”所扮演的重要角色。不仅让iPhone更富于游戏和乐趣吸引了无数眼球,苹果公司则凭借iPhone在首场角逐中大获全胜,全球陆续开工搭建的数十个手机应用软件商店更是一个很好的证明。伴随着iPhone、iPod Touch、iPad的销售水涨船高的局面,对于第三方开发阵营来说,无疑也意味着面临脱颖而出、改变命运,甚至创造奇迹的机会,众多新型软件“小作坊” 应运而生。

一个广为流传的经典励志案例是关于一名Ehan Nicholas的30岁程序员的故事。由于突如其来的巨额医疗费账单和雇主停发奖金,Nicholas和他的家庭正面临着一场财务危机,而他利用正常上班前后的几个小时为iPhone编写的一款游戏成功地解救了这场危机,自己也成为了百万富翁。

这是多么诱人的经历,实际上的确有从App Store上收获成功的人。自2008年7月10日推出以来,App Store已经给开发者带来了10亿美元收入,像来自中国的团队博看文思、139.ME、爱图腾等都成功地从中分取了一杯羹。

如果说在只有 1000个应用软件的时候胜出的几率很高,那么到现在,当面对App Store上20万个应用程序时是否还拥有持续占据排行榜单前100名的把握?在这个比拼创意、软件质量、开发速度、营销手法,甚至有些运气成分的场合,新进入者的门槛和机会成本越来越高。即便是曾经有过成功的先行者,在掘到了第一桶金之后,谁又能保证其下一个应用程序的命运。

这几乎是所有从“小作坊”走向创业的程序开发团队所要遇到的困境,显然App Store上提供的只是速成的机会。对于单枪匹马的个人开发者而言,开发的10款软件中哪怕只有1款热卖就可以发财,但对于商业软件公司就不行。

一个显著的趋势是,最初App Store上免费的应用程序还只有25%,现在的比例高达81%,所以无论是博看文思、爱图腾,还是139.ME都在想方设法开辟其他的盈利渠道。而 App Store上的经历则让他们有机会、有基础去追逐正在兴起的移动互联网大浪潮,至于是否继续坚持做App Store开发却有了更多的战略性味道。

梦想加工工厂

139.ME的梦想早已不局限在软件商店上卖几个应用程序,他们把目光瞄准的是正在袭来的移动互联网应用大潮。

IT经理世界:淘金软件商店

139.ME并不是朱连兴的第一个创业项目,但这次他显然底气十足,据说不断有风投和知名网游公司闻风而来

看着眼前摆放的iPhone,朱连兴很肯定地认为,那就是他一直在寻找的可以施展139.ME高超“舞技”的舞台。这是一支由河北大学ACM(国际大学生程序设计大赛)获奖选手组成的iPhone开发团队,用了10个月的时间,通过在苹果的App Store上销售应用程序,成功地完成了事业上的一次飞跃,“不仅仅是每个月获得稳定的收入,而是为未来的发展提供了很好的基础,”作为139.ME创始人的朱连兴很庆幸自己在2年前所做的决定——转向做App Store第三方程序开发,让这一群软件天才有了充分发挥的空间。

139.ME 并不是朱连兴的第一个创业项目,1999年从河北大学计算机专业毕业后只安分工作了一年就投身创业大潮,“虽然也挣到了一些钱”,但始终没有找到最好的感觉。4年前,朱连兴与当时在河北大学刚上大二的吴一凡和谷更新结识,对网络游戏编程抱有同样热情的他们决定组建139.ME团队开发网络游戏。作为团队中最年长、生活历练最丰富的朱连兴自然成为了这个团队的“头”,他也把自己几年打拼所得投入其中作为启动资金。

“想做一番大事”的3个伙伴一直希望开发出原创的网络游戏,所以一开始他们就做好了3年不赚钱的准备,办公场地是一个月500元的宾馆,找来学生一起创业。团队成立的前两年,139.ME几乎把心血都花在了一款名为“德州扑克”的网络游戏上,这一在美国非常流行的传统休闲游戏还没有中文德州扑克游戏平台,他们在中国乃至亚洲的市场前景很广阔。然而事情的进展并不顺利,这一款游戏几乎没有带来什么利润。

正在这时,有订阅电子报习惯的朱连兴在2008年7月的一天读到了一个消息:“苹果公司的App Store成功上线”,世界上任何一个有能力开发iPhone软件产品的人,都可以将产品拿到App Store里销售,只要有人点击购买,就可以从苹果公司那里分到70%的销售收入。

在朱连兴看来,苹果制定的是一个相当公平的游戏规则,人人都能获得同等的机会。那个时候,苹果“粉丝”的购买习惯已经形成——iTunes上的音乐销售很火爆。更重要的是,App Store商店里只有1500款应用可挑选,而iPhone和iPod Touch的用户保有量却有1500万台,那么多的用户不会甘心拿着如此“酷炫”的手机终端只用来打电话,或者玩些“老掉牙”的东西。

“做些什么呢?”转换开发平台对于这些软件高手而言不是难事,反而是如何找到产品创意让他们费尽心思,他们只能不断尝试。2008年10月,139.ME的第一款应用软件通过了苹果的审核在App Store上线,一个月后获得了第一笔2000元人民币的收入,“钱虽然不多,但让我们肯定,这个路子是行得通的,”朱连兴觉得获得收益的路径很直接,不需要去运营、推广、做市场,“现在只要把心思花在做好产品就可以了。”

虽然139.ME初试锋芒小有斩获,不过此后接二连三推出的多款小程序仍然也只是获得了稀稀拉拉的掌声,有的甚至无人问津。朱连兴意识到,应用程序数量再多,若不能登上App Store的Top100排行榜也只会沦为“垃圾”。在众多的创意中,朱连兴一眼看中了一个水族箱的项目,“非常炫”,适合移植到iPhone上做休闲游戏,而正是“Colorful Aquarium(多彩水族箱)”这款带有海底总动员风格的热带鱼水族箱diy程序,成为了迄今为止139.ME销售得最好的一款软件,游戏上线当天就获得了接近300美元的收入,来自全球22个国家的用户下了订单。

直到现在,在苹果公司每月送来的结算单上,“多彩水族箱”带来的财富仍然以很高的比例占据着139.ME所有上线应用程序收入的榜首,该游戏的iPad版本更是曾经冲击到了App Store的排行榜第4名。其实“多彩水族箱”的成功与开发“德州扑克”的那段日子联系紧密,正是在那段时间里,139.ME写出了自己的2D游戏开发引擎,这让他们日后做起开发来得心应手。

“多彩水族箱”的出色业绩逐渐让139.ME名声在外。一直以来,他们都是在与全球的开发高手“过招”,这也练就了高超的技术水准。慕名而来想找这支优秀的iPhone开发团队开发商业应用的公司也越来越多,“你会发现,现在对于移动互联网的需求已经来自各行各业,”开始爆发的业务需求让朱连兴连连叹息人手严重不足,“有时候我们只能报高价把人家吓跑。”

而企业移动商业应用领域的拓展正是朱连兴所希望看到的。一年以来,他对于收入过多地依赖“多彩水族箱”而压力颇大,尽管另两款游戏——其中一款坦克大战是国内第一个3D的iPhone游戏,以他们的经验很有可能会成为“精品”的游戏正在制造过程中,他们觉得还是需要寻找到另一条腿,毕竟App Store上的竞争环境与之前已大不相同,“多彩水族箱”上线时面对的应用程序是6000个,现在则是20万个。“目前App Store的收入占到了整个公司的70%~80%,希望未来游戏和商业应用的收入比例是1:1。”

朱连兴看到了一个前所未有的机会,“3G 产业的黄金时代正在到来。”139.ME也会改变以前的做法,将站在整个产业的高度来做事情,“现在不是一个App拿出去卖钱这么简单的概念了”。摩根士丹利最近在一个报告里称,未来5年,移动终端将突破500亿部,“谁来为这些终端写应用程序?”基于iPhone平台的移动应用前景自然不可限量,“正是想复制之前的成功,所以有了打造‘3G梦工厂’的想法。”这在另一方面也能够缓解139.ME人手紧张的状况。

按照朱连兴的设计,“只要有梦想,就可以拎着电脑来‘3G梦工厂’创业。”但不是培训的概念,是带领大学生一起创业,参与者将分享收获——按照分成比例获得收入。139.ME就是从高校中出来的,知道大学生真正需要的是什么。这跟李开复的“创新工厂”有点像,不过“那个起点很高,”而“3G梦工厂”是草根创业。河北金融学院的“3G 梦工厂”已经正式开业,招到了学院里最好的十几个学生,陆续还会有其他梦工厂建立。

现在的139.ME早就不是一支本地化的队伍,已经有美国、英国的朋友在外围帮助他们做一些策划,“这很重要,因为我们的市场主要还是在国外,需要国际化的视野。”很快,一名优秀的“海归”将正式加入到团队中。就在半年前,朱连兴也把队伍扩展到了北京,在海淀区知春路盈都大厦租了一间100平米左右的房子开始新旅程。朱连兴几年前曾经在北京创业,办公地点也在这附近,但与以前不同的是,他相信这一次能走得更远。一段时间以来,不断有风投和知名网络游戏公司在与139.ME接触,对于这些朱连兴看得很淡,“现在靠自己的模式发展也很不错,”对于以后公司最终会选择什么方式,那就要看“怎么做才能把价值发挥到最大”。

[责任编辑:samyao]
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